中年女性的隱形殺手:卵巢癌

4096_中年女性的隱形殺手:卵巢癌


◎邱維超(腫瘤內科兼家庭醫師)

前陣子在網路上看到一位認識多年的中年單身姊妺,分享對抗卵巢癌的心路歷程。剛好筆者這兩年,陸續有幾位病人因為下腹不適來求診,經過超音波掃描而發現罹患了卵巢癌,如果能夠及早發現又給予適當的治療,便有痊癒的機會。

女性的深宮大內高手
2017年台灣癌症十大死亡率排行榜中,卵巢癌躍升女性癌症第7名,而且是平均生命損失年數最多的癌症,以15.3年居冠。卵巢癌之所以致命,在於目前缺乏篩檢工具,且初期症狀不明顯,病患確診罹癌約七成已是後晚期,治療效果通常不好。

卵巢深藏在骨盆腔中,肩負排卵和分泌荷爾蒙的重責大任。其所分泌的動情激素和黃體激素控制女性特徵的形成,因此筆者將卵巢暱稱為「深宮大內高手」,但因它生病時不易察覺,卻也有可能變成健康的「隱形殺手」,故此,每一位女性都必須好好認識及照顧它才行。
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罹患卵巢癌的危險因子
以下這些危險因子,被認為與卵巢癌的發生有相關:

1.家族病史:家中母親或姊妹等近親,若有人得到卵巢癌,此家族中的女士得卵巢癌的機率將增加50%;若不只一人得到卵巢癌,罹癌機率則更高。如果其他近親有卵巢癌病史,家人罹癌機率也比沒有家族病史的人高。

2.乳癌:乳癌與卵巢癌有一個共同基因,乳癌患者得到卵巢癌的機率比一般人高出2倍,而卵巢癌的患者罹患乳癌的機率則高出3倍。若母親、姊妹曾有人得過乳癌,其發生卵巢癌的機率也較高。

3.年齡:大多數的卵巢癌患者年齡都超過五十歲,超過六十歲的婦女得卵巢癌的機會更是大為提高。

4.荷爾蒙因素:研究顯示,排卵過程從未間斷的卵巢,因不斷的排卵使體內性腺激素維持在高濃度的狀態中,對卵巢上皮細胞造成慢性的刺激,因而增加發生卵巢癌的危險性。所以未曾懷孕、不孕、生育子女數少的人,罹患卵巢癌的機率較高;相對的,如懷孕、餵母乳、吃避孕藥這類會使卵巢中斷排卵的活動、處於休息的狀態,便會降低卵巢癌的風險。

5.環境因素:工業產物如石棉塵及滑石粉,像嬰兒常用的痱子粉,可經由陰道逆行至卵巢,而使腹腔及骨盆腔長期暴露於致癌物質中。有研究顯示,會陰部經常接觸滑石粉,比無接觸者多了1.9%的機會得到卵巢癌。所以女性私密處的保養,要避免使用含有致癌化學物質的產品。

6.飲食:飲食西化和肥胖等問題,使卵巢癌有年輕化的趨勢。肥胖、喜歡吃高脂肪低纖維食物的人,罹患卵巢癌的機率也會增加。有研究也指出,喝全脂奶粉者得卵巢癌的機會是只喝脫脂奶粉的2.6倍。
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這些危險因子後半可預防,前半雖無法修正,但女性可以隨時加以留意並定期接受健檢。

初期症狀不明顯 應定期檢查
卵巢的前、後面都被腹膜包圍著,因為深藏於隱密的骨盆腔深處,卵巢癌的早期症狀通常是不明顯的。而腫脹、腹部不適、骨盆腔絞痛等,常被以為是腸胃問題而不被在意。等到腫瘤大到牽扯至腹膜,或是已經開始腹腔內轉移了,病人才會有一些如子宮異常出血、噁心、腹脹、頻尿、便秘、食慾不振、體重減輕等症狀產生,甚至會出現腹水、呼吸困難、疼痛、出血、嘔吐而無法進食等嚴重症狀。

因此美國婦產科醫學會建議,所有成年的婦女每年都應該做一次骨盆腔的檢查,以便早期發現卵巢癌等疾病並接受適當的治療,這也是早期發現卵巢癌的最可靠方法。經由醫師以觸診的方式,來檢查陰道、直腸或下腹部,判斷腫瘤的大小與周邊組織附著的程度等,而剖腹探查術是唯一能確定診斷卵巢癌的方法,直接了解疾病侵犯的程度並做適當的處理。

化學治療的各種評估
關於治療方面,必須考慮很多因素,包括癌症的期別、患者的年齡、妊娠狀況及整體健康狀態等,但主要以手術切除病灶為必須的基本治療。

通常手術的範圍很大,會採用「斬草要除根」的原則,除了要將子宮及兩側卵巢、輸卵管、腸網膜全切除,把肉眼看得到2公分以上的腫瘤儘量切除乾淨,這是卵巢癌手術治療的最高原則。同時,還要將骨盆腔及動脈旁淋巴結摘除乾淨,以便增加治癒率並減少復發率。

如果病患是年輕孕齡婦女,且癌症只侵犯單側卵巢,為了保有生育能力,可以考慮只切除單側有病灶的卵巢。同時,在手術時還必須將腹水送細胞學檢查,以及把任何有可疑的地方作切片病理檢查,以了解疾病的侵犯程度,好做為後續化學治療等的重要評估依據。

面對治療 心理建設重要
佔據大多數卵巢癌的上皮細胞癌好發於黃金中年期,尤其以五十歲以上的婦女為主。對這個時期的女性而言,她可能已經事業有成或是正值事業顛峰;或是當了家庭主婦數十年,可以暫時卸下母親的角色和責任;也或許是正在安排退休後的生活,準備好好享受人生最後的老年期階段。但是卻在這個時候罹患卵巢癌,生活的規劃突然被打斷,對她無疑是重大的打擊。因此,個人的心理建設與術後的復建、家人的支持與信仰力量的注入,就顯得益形重要了。

由於手術的範圍大,術後的併發症如急性的疼痛、出血、感染及排便不順等,都需要面對克服。長期可能出現的併發症,還包括如腹腔沾粘,因而產生腹脹及腹痛的情形。如果是在停經期前就切除兩側的卵巢,將會提早面臨停經女性荷爾蒙缺乏的問題,此時需要和醫師商量是否有補充女性荷爾蒙的必要或是其他更好的替代措施,以便安度人生疾病的風暴。

(本文部份內容參考癌症希望基金會《面對卵巢癌》手冊)

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