從何西阿書認識——神不離棄的愛(上)

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◎康來昌(牧師)

經文:何西阿書三章1-2節

先知何西阿要傳講神的話,把神愛以色列人的心表達出來,神就讓他經歷自己所經歷的—神愛以色列人,以色列人卻不愛祂;神繼續愛以色列人,以色列人還是不愛祂;神只好再用奇妙的愛來感化以色列人。

在何西阿書第一章,神已經讓先知娶了淫婦,第三章再命他去愛淫婦,這樣的經歷幫助何西阿理解,神被祂的百姓離棄,卻又要愛他們的心情。當然,神沒有讓每個先知都這樣做,很多先知是以其他方式體驗過刻骨銘心的痛苦或喜樂,然後再把以色列人因遠離上帝而有的痛苦,和因為歸向上帝而有的喜樂表達出來。

神對我們每個人、對亞當夏娃後裔的愛,始終未變,也總是奇妙的;而人對神的抗拒、恨惡和不喜悅,也一直都存在。教會裡面,會眾往往是冷漠的,傳道人一向是疲憊的;教會外面,不信的人又常常厭煩基督徒。我們真是需要聖靈的說明,好能體會神的愛,擁有神的愛,讓自己事奉有力,生活有盼望。

人歸向神之前,需要先知道並喜悅神的愛。人只有喜歡某樣東西,才會強烈地追求它,可惜我們喜歡的東西常常不包括神。求主幫助,讓我們多瞭解神的愛,也在這種愛裡被提醒,更多去愛神。

神對人愛的表現
從聖經來看,神對祂兒女的愛,主要表現在如下方面:

1.出生之前已愛。神在我們還沒有出生的時候就先愛我們。一般人會以為這很荒唐,但神的確從創世以先就愛了我們,因為祂在永恆裡已經知道我們,且定意愛我們。

「雙子還沒有生下來,善惡還沒有作出來,只因要顯明神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主。神就對利百加說:將來大的要服事小的。正如經上所記:雅各是我所愛的,以掃是我所惡的。」(羅馬書九章11-13節)

2.作罪人時已愛。在我們充滿罪惡、絲毫都不可愛的時候,神就愛我們,這同樣是人間所沒有的現象。我們只會愛好的、可愛的、漂亮的、英俊的、有錢的…。但神對我們,是在我們有罪、邪惡時已愛了我們。

「我們還軟弱的時候,基督就按所定的日期為罪人死。」(羅馬書五章6節)神愛我們,不是在我們剛強、偉大、優秀的時候,是我們還軟弱的時候。

「惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。」(羅馬書五章8節)世人愛一個人、一樣事物、一個團體,都因其有可愛之處。沒有人選配偶故意挑品行不端的人,也沒有人喜歡聘貪婪成性者管理自己的錢財,但是神對我們的愛和揀選,始於我們還作罪人的時候。

我們也在與神為仇時,藉著神兒子的死,得與神和好(參羅馬書五章10節)。人愛配偶、兒女、父母、朋友,往往因為他們可愛、忠心、對自己有愛;然而我們是神的仇敵,祂卻愛我們,且藉著祂兒子的死,使我們與祂和好,這多麼不可思議!

3.沒有止境的愛。「他既然愛世間屬自己的人,就愛他們到底。」(約翰福音十三章1節)神愛我們,在我們還沒出生時就愛,在我們看不到的將來仍然愛。愛到底,不是說到了某個程度就不愛了,而是無止境地一直愛。

弟兄姊妹,我們有沒有把握會一直愛神?你可能馬上就有答案:沒把握。而對於神會不會一直愛你,你或許同樣沒把握,尤其是想到自己的情形時。但聖經告訴我們,祂對屬祂的人會愛到底。

4.無緣無故的愛。我們還不存在時就被神愛;存在以後滿身罪惡,居然還被愛;神也彷彿不會後悔,竟愛我們到底。將這三個方面概括起來,可以說神對我們的愛是無緣無故、沒有理由的。

「耶和華專愛你們,揀選你們,並非因你們的人數多於別民,原來你們的人數在萬民中是最少的。只因耶和華愛你們,又因要守他向你們列祖所起的誓,就用大能的手領你們出來,從為奴之家救贖你們脫離埃及王法老的手。」(申命記七章7-8節)

我們沒有任何值得愛的地方,但神卻愛了我們。求主讓我們因這奇妙的愛而謙卑,不敢在神和人面前自誇;也求主讓我們因這奇妙的愛而有平安,知道無論身處何境都不會被神丟棄。

5.洗淨聖化的愛。整本聖經都在告訴我們神是愛,何西阿書所說的愛,主要表現是潔淨人,這是教會經常忽略傳講的內容。

基督徒容易走兩個極端。有人無視神的恩典,把福音律法化、教條化;有人則認為,既然神恩浩大,人悔不悔改、上不上進無所謂。這是在用高貴的字眼輕慢福音、褻瀆上帝。

神的愛誠然是無緣無故地臨到我們,神也的確在我們尚未出生以及還作罪人的時候,就愛我們且愛我們到底——但神的愛也是改變我們的愛!常有人以「神照我本相愛我」為藉口,持續留在罪惡之中,這是很危險的。不錯,神是照你的樣子愛了你,但神既然愛你,就不會容你繼續墮落。

「主所愛的,他必管教。」(希伯來書十二章6節)今天,一些教會和神學院所教導的卻是「主所愛的,祂必縱容」,以致有人只要遇到管教,或生活中略有不順,就抱怨:神不愛我!

以弗所書五章25-27節說:「你們作丈夫的,要愛你們的妻子,正如基督愛教會,為教會捨己。要用水藉著道把教會洗淨,成為聖潔,可以獻給自己,作個榮耀的教會,毫無玷污、皺紋等類的病,乃是聖潔沒有瑕疵的。」這裡講得很清楚,神的愛是潔淨人的愛。

基督如何愛祂的教會?除了為教會捨己,還要把教會洗淨!好萊塢電影講到男女之愛,通常就是性;講到親子或其他方面的愛,往往就是縱容。主愛我們,則是修理我們,使我們乾淨、結果子更多(參約翰福音十五章2節)。

有聖經學者宣稱:神的愛是可以被踐踏的。他想表達的是,神很偉大,即便被人踐踏、侮辱也不會介意。我認為這種論調會把人帶入黑暗中。神的愛和恩典不可以被浪費、輕慢,更不可以被踐踏。

下面我們將從何西阿書提到的,神如何要求以色列,來看神怎麼對待祂的教會和兒女。

勿把恩典當作犯罪藉口
何西阿書三章3節:「我對她說:你當多日為我獨居,不可行淫,不可歸別人為妻,我向你也必這樣。」

這是何西阿對他妻子說的,也是神對以色列人和我們說的。我們罪人天生有一顆對神不忠誠的心,不能愛神,又沒有辦法不愛神以外的東西。神一方面用祂不變的愛來愛我們、赦免我們,給我們各樣恩典,使我們幸福、快樂;另一方面也會修理我們,洗淨我們的汙穢,且要求我們自己立志成聖。

你可能會說:「立志為善由得我,只是行出來由不得我。」(羅馬書七章18節)我對此沒有異議,我們是罪人(得救前、得救後都是),軟弱又敗壞。然而,聖經從未准許人以自己的罪性,或神無可抗拒的恩典為藉口,開脫責任。

「既然神已預定好,我就什麼都不用做了。」也是典型的謬論。你怎麼知道神預定你不做事?神預定你要做很多的事,包括立志。哪怕立志行善由得你,行出來由不得你,當立的志還是要立;即便你常常跌倒,也還是要靠主的恩典不斷爬起來。神希望我們忠心地愛他,祂對我們也是這樣。

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