麥唐諾牧師遭教會解僱 省思教會「名人文化」

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【特約記者譚亞菁╱編譯】上個月中旬,美國芝加哥「豐收聖經教會」(Harvest Bible Chapel)的創辦人兼主任牧師詹姆士.麥唐諾(James MacDonald)遭教會宣布解僱,因其行為多年來備受爭議,他被指控欺凌、恐嚇他人,還涉及將其他機構經費,不當地轉移至豐收聖經教會使用。近期當地媒體播出麥唐諾牧師的錄音談話,內容充滿非常不恰當的不雅言論,還涉嫌恐嚇辱罵調查他醜聞案的記者,這一切讓這間超大型教會「豐收聖經教會」長老們,決定解除麥唐諾主任牧師的職務。

豐收聖經教會的長老們寫下一份聲明表示:「經過長時間的回顧、反思和討論,並花許多時間迫切禱告,以及參考一些值得信賴人士的建議之後,我們以沈重的心情,做出這個決定,解除麥唐諾主任牧師的職務,因他的行為已嚴重違背和傷害教會的最大益處。尤其近期麥唐諾不當用語的錄音流出之後,更是加速做出這個必要的決定。」

當教會與牧師成為一種品牌
美國作家泰勒.哈克比(Tyler Huckabee)針對麥唐諾牧師事件提出評論,他認為這個世代的「牧者名人文化」容易造成教會的危機,為了要拱名人,而缺乏對名牧的監督和問責制度,無法讓教會真正走向成功。以下是他提出的觀點:

教會多少會受到當代文化影響,而成為某種時代的縮影。就如大約在上個世紀70年代,當時的美國教會看起來更像是一個企業,牧師就像一家公司的CEO,專注於提供每週「產品」。而近年來,隨著娛樂事業成為美國文化焦點,越來越多教會開始像操作一個品牌般運作,牧師被塑造成名人,成為矚目的焦點,他周圍有配合他的團隊,強化他的影響力,但無形中也容易產生潛在的操守危機。

這導致了一個我們稱之為「名人牧師」的現象,正如近期發生的麥唐諾牧師事件。事件爆發後,陸續有受害者提出新的指控。我們無法得知,過去究竟有多少生命被麥唐諾不當的言行所傷害,但如果教會能早些時候採取適當對策,會有多少人們的情緒和心理健康可以得到保護。

所謂「名人牧師」就是:名人牧師成為一個「品牌」,一個品牌不會跟自己對立,不會採取任何不利於己的行動。品牌要生存下去,就必須轉移損害,控制敘事技巧,保護自己,並促發新的成功事蹟掩蓋任何失敗。因此,問責制度對品牌不利;去傾聽和回應那些受傷的人們,是一種額外的負擔。

教會領袖的最佳模範
然而聖經談到教會領袖的榜樣,其特質正如保羅告訴提摩太說必須:「…有節制、自守、端正,樂意接待遠人,善於教導;不因酒滋事、不打人,只要溫和,不爭競、不貪財。」基本上,這些特質都與追求成名伴隨的權力和狂妄不相融合。聖經強調的原則是不要自我膨脹,就是耶穌所說:「凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」(路加福音十四章11節)

任何崛起都可能將其他人壓制於地,這對握有權力的人來說,是一種隔離人的行動。然而,隔離增強了我們負面的衝動。當有越多人肯定支持我們,我們就越可能相信他們;而當我們越相信他們,我們就越不可能去傾聽其他聲音,不願去聽那些不那麼令我們滿意的事情。

隨之而來是對問責制度置之不理,通常只是微不足道的小事情慢慢累積,直到有一天,你發現自己站在一個位置是高於任何人能給你真實評價的地方,接收不到給你生命的任何諫言或忠告,這對任何人來說都是一個黑暗的地方。在這種情況下,即便對「品牌」而言是理想的,但對牧師來說是站不住腳的。

在現今社會,當一個名人陷入醜聞時,可能就會成為八卦雜誌的素材,或讓人發出嘖嘖聲的話題。但對於教會「名人文化」所帶來的衝擊是更大的,又多了一道內心痛苦的暗流。當一位「名人牧師」墮落時,對於他的追隨者所造成的靈命旅程上的震驚和波盪是很強烈的。

作一位牧師肩負著巨大使命與責任,如果是以這世界上的國王、公司老闆,網紅明星等來作為模範,則注定會帶來不幸與禍患。牧師首選的最佳模範永遠是耶穌,祂在馬可福音九章35節所說的話,隨著時間的推移顯得更加鏗鏘有力:「若有人願意作首先的,他必作眾人末後的,作眾人的用人。」(來源:Relevant Magazine)

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