壯觀和神秘的交匯:聖經與樹木的關係

他要像一棵樹栽在溪水旁, 按時候結果子, 葉子也不枯乾。 凡他所做的盡都順利。(詩篇一篇3節)


【特約記者譚亞菁/編譯】樹木的壯麗是具有某種吸引力的,也許這是來自樹葉、樹皮、樹枝和樹幹所產生糾結之美,是一種被賦予生命力量和毅力的有機體。也或許它的美麗來自樹根、光合作用、二氧化碳和氧氣的隱藏世界。或者,樹的吸引力來自這兩者:壯觀和神秘的交匯。外顯和隱藏的生命交匯,使樹木成為沉思默想的極佳素材。

美國作家布萊恩·尼克森(Brian Nixon)也是一位藝術家、音樂家和教育家。他的寫作經常涵蓋三領域:真理、美麗、良善。他在一篇文章談到「聖經與樹木的關係」,提到最近發生兩件事,讓他省思樹的壯麗和奧秘,內容如下:

樹木呈現盼望和平安的特質
第一件事是我的朋友給我的一本書,書名為《靈修默想:聖經中的樹》(Devotions On Trees Of The Bible) ,作者是葛莉絲·威寶(Grace Wellborn)。葛莉絲運用樹的特性來探討神的性格和本質,也從中尋找樹的象徵和帶給人們的安慰。葛莉絲寫到:「不知怎地,樹木能呈現出一種盼望和平安的特質,能讓人們更理解這個世界,並期盼一個更好的生活與時代。」

第二件事是我與妻女去聖塔菲國家森林區(Santa Fe National Forest)做短途旅行,去觀看滿山的白楊樹葉由綠轉黃,看到一片美麗色調的宏偉景觀。當我走在高聳的白楊樹下,有兩個問題在我腦海中浮現:一、聖經中第一次提到樹木是什麼時候? 二、聖經如何呈現樹木的意涵?

第一個問題的答案很清楚,在神創造世界的第三日,創世記一章11節說:「地要發生青草和…結果子的樹木,各從其類…」雖然我們不知道究竟是哪一種特定的果樹,但我們能確定的是,神是創造者,樹木是神創造的,按著它們的類別來塑造它們。

然而,由於在創世記第三章描述亞當、夏娃違背神的命令,吃了那棵樹的果子,眼睛就明亮了,知道自己是赤身露體,便拿無花果樹的葉子,為自己編做裙子(三章7節)。因此,葛莉絲在書中寫到:「一些傳說聲稱,那棵在伊甸園中分別善惡的知識樹,就是無花果樹,因為亞當、夏娃穿著無花果樹的葉子蔽體。」

黎巴嫩的香柏木

黎巴嫩的香柏木

樹木象徵的特質
而關於第二個問題,聖經如何呈現樹木的意涵?在整本聖經中,作者經常提到樹木,樹木是某些特質的象徵,舉例說明如下:

勞苦:「…你既聽從妻子的話,吃了我所吩咐你不可吃的那樹上的果子…你必終身勞苦才能從地裏得吃的。」(創世記三章17節)

扎根:「他必像樹栽於水旁,在河邊扎根…在乾旱之年毫無掛慮,而且結果不止。」(耶利米書十七章8節)

興盛:「他要像一棵樹栽在溪水旁…凡他所做的盡都順利。」(詩篇一篇3節)

指望:「樹若被砍下,還可指望發芽,嫩枝生長不息。」(約伯記十四章7節)

讚美:「那時,林中的樹木都要在耶和華面前歡呼…。」(歷代志上十六章33節)

公義:「賜華冠與錫安悲哀的人,代替灰塵…使他們稱為『公義樹』,是耶和華所栽的,叫他得榮耀。」(以賽亞書六十一章3節)

結果子:「這樣,凡好樹都結好果子,惟獨壞樹結壞果子。」(馬太福音七章17節)

庇護:「在以色列高處的山栽上…成為佳美的香柏樹,各類飛鳥都必宿在其下,就是宿在枝子的蔭下。」(以西結書十七章23節)

醫治:「在河這邊與那邊有生命樹,結十二樣果子…樹上的葉子乃為醫治萬民 。」(啟示錄廿二章2節)

生命:「…得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。」(啟示錄二章7節)

除此之外,樹木也在耶穌的生活和事奉中發揮作用:

●耶穌呼召撒該從樹上下來,賜給他救恩。(路加福音十九章1-10節)
●耶穌咒詛無花果樹來強調重點。(馬可福音十一章12-14節)
●耶穌用樹來做比喻。(馬太福音十三章32節)
●人們拿著棕樹枝去夾道迎接耶穌。(約翰福音十二章)
●在釘十字架之前,耶穌在客西馬尼橄欖園禱告。(路加福音廿二章39節)
●耶穌背著用木頭做的十字架,隨後被釘在十字架上。(約翰福音十九章17節,路加福音廿三章)

當我思想樹木時,我想到神是創造者,祂創造了樹木,後來選擇死在木頭十架上,這幅圖畫融合了生命中的和諧,與死亡之後復活的盼望。信徒們明白這位救贖主是首先的,也是末後的;是賞賜者,也是收取者;是啟示者,也是修復者。
(資料來源:Assist News Service)

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