健康教會不只講台供應好 還有這兩項功課不可少

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【特約記者鍾小玲╱編譯】彼得.米德(Peter Mead)是聖經訓練課程Cor Deo的共同創辦人和導師,也是好幾本書的作者。以下是他對於健康教會的看法。

是否參與團契生活?
對於地方教會來說,傳講上帝的話語非常重要,如果缺少有果效的聖經講道,就不可能擁有健康的教會,但是一個健康的教會需要的,不只是講台上供應良好而已。

一個健康的地方教會有個特色,就是信徒「彼此相通」,就像有些人這麼說,彼此服事並非只有星期天坐在一起聽講道,而是整個星期都要面對面、肩並肩地相互扶持。

正如希伯來書十章24-25節所說:「又要彼此相顧、激發愛心、勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道那日子臨近,就更當如此。

或許你曾經聽過,為了鼓勵人出席主日崇拜,教會會引用上述經文,雖然崇拜是信徒聚集典型的形式,但這並不表示參加崇拜是關鍵。

這就是在教會團契中所發生的事情,你可能參加了教會的每一項服事,但從未真正參與教會的團契生活。

令人遺憾的是,有些人一生都在教會服事,卻從未真正經歷過上述經文所描述的內容。

在初代教會的受迫害背景下,一旦教會成員感受到外在環境的壓力,就會開始退縮,退出基督身體的生活。因此希伯來書的作者敦促他們,不要從基督或基督的身體退縮。

彼此相顧  激發愛心
請注意,這段經文中有兩個「彼此」,第一個「彼此」是指激發人的愛心,勉勵人去行善。

「激發」這個詞經過翻譯以後,通常帶有負面含意,它可以指人與人之間的尖銳分歧,或是對某些有害事物產生強烈反應,然而在這段經文裡,「激發」具有正面意義。

就像趕牛棒、牧羊犬、馬鞭一樣,都是用來實現美好目標的負面工具,因此,信徒應當互相「激發」,才能達到靈性的健康。

重要的是,要注意我們信徒不光是被命令要互相「激發」,還要想想該如何去互相「激發」,額外的準備工作很重要。

教會中有些人覺得,在基督的身體裡自由地管理、批評、使人不適,是上帝賜給他們的角色。但這些人往往自視過高,以為自己擁有比別人更好的辨識能力,他們對教會造成的傷害往往多過好處。

相反地,我們要在上帝面前禱告,思想該怎麼做,才能在教會裡與我們最親近的人當中「激發」靈性的健康。

彼此勸勉  在靈性長進
另一方面,第二個「彼此」明顯是更積極的一面。如果你願意的話,當我們看到基督再來的時刻越來越迫近時,我們需要「彼此」勸勉。

這看起來似乎更容易,不需要太多計畫,只需要去執行,做個勸勉者:常說謝謝、寫紙條留言、給人正面肯定、對人表示讚賞、為參與教會服事的人歡呼、為他們的家庭生活喝采,或是為他們的靈性成長感到高興。

在我看來,有些人反而是讓「彼此激勵」和「彼此勸勉」這兩個「彼此」反轉,他們覺得廣泛提出批評太容易了,因而很少鼓勵人,只批評最親近的人。我們應該改變這一點。

儘可能自由地鼓勵每個人,因為教會非常需要鼓勵,然後在上帝面前禱告,思想該怎麼做,對那些與你更親密的朋友,考量他們與你的關係,尤其需要謹慎地激勵他們成長,促使他們在靈性上更健康。

當我們坐在教會裡一起聽講道時,這種「彼此」並不會發生,但是在一個健康的教會裡,「彼此激勵」和「彼此勸勉」會發生,因為上帝的話透過我們對上帝及周圍人的愛,從而激發我們的心。
(資料來源:Evangelical Focus)

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