年老時,是看你的愛剩多少?

4112_老的美好與焦點是什麼?


◎江兒(中華迦拿婚姻家庭成長協會副理事長、牧師)

想到老年這事、或面對老人,你的看法是什麼?以下這兩例子或許可以提供一些提醒。

神學家盧雲有本書講到老年,其中有則寓言故事:某個村莊有一很奇怪的風俗,人到老時就會被村人吃掉,因他們覺得老人浪費食物、浪費生命。有一天,村裡要蓋一棟很大、類似公共會議廳的房子,可老人都死了,沒人會蓋,技術沒有傳承下來。這時有個年輕人,很謹慎地對眾人說:「如果你們答應我的要求,不要再吃老人,我就幫你們蓋。」結果不是他會蓋,而是他把他的老爸藏起來多年,這時把他老爸請出來,會堂便蓋起來了。

這寓言故事要告訴我們什麼?就是社會上許多人對老者棄若敝屣,覺得人老了就沒啥用啦!加上老人常囉嗦、愛教訓人,到最後就容易惹人不喜歡。

老,本身沒有不好,反倒年老應是最成熟的生命,只需調整跟下一代的互動方式,而下一代也要謙卑地跟老人學習與互動。和長輩聊天理當最吃香,因為多半長輩有很多的生命經驗可以幫助你,他吃的苦較你多,經歷的人生風霜也比你深刻,所以,一個有智慧的人會看重老人,老人是社會群體的寶貝!

學習從老人得智慧
我第一份工作是跟著一個老主管,他已七十歲,當過報社總編輯,那時我不知他原來資歷如此豐富。在辦公室裡,中午時他常問說:「有誰要跟我一起去吃飯?」卻都沒有人回應,因多數是年輕人。

有一次,我心血來潮說:「總編,我陪你去!」沒想到從此我賺到極大的「福利」,一整年的中餐都由他請,因他口袋算深,又是美食家,坐計程車帶著我到北縣市各個好吃的餐館。那一年,我只要聽他講話就好,不但吃得好,也吸收了非常多的生命經驗。

我是一個菜鳥編輯,若要多學編採技能,去找補習班或找資深的編輯教我的話,不知要付多少學費才夠?如今回想起來真是感謝神,我是傻傻蒙福了。

內政部去年四月宣布,我國65歲以上的老人,占總人口率達14.05%,而超過14%便是高齡化。所以台灣已正式進入高齡化、且邁向「超高齡社會」,反映出我國老化速度的嚴重,如今每7人就有一個是老人。

高齡的社會若輕視老人、或不喜歡跟長者相處互動,可以想像會出現怎樣的各種矛盾或衝突!而老人家自己更要學會接納自己(體力和精神逐漸衰退),並把眼光轉到自己的內在價值裡。面對這股社會與生命必然的老化趨勢,「老人學」當成為這世代的常識、顯學,而非愛理不理,覺得離你我還遙遠。

人老了,呈現在外貌和體態,但內心依舊能更新。什麼是老年的意義?就是接納身心必然逐漸不聽話的傾向,而儘早把眼光轉移到自己的生命。年輕時若外在太舒服、順利得意,真的不容易注重內在生命。直到你年老了,才會驚覺自己的生命問題!

老年理當是最成熟的階段
老年,應當是人生最成熟的階段,也就是你一生努力的總和。或許很多人回首前塵,常覺得一生沒甚麼成就;其實,這概念是錯誤的。過去越沒有成就,反而越須懂得珍惜老年的生活,因為從前蹉跎太多,有很多地方疏忽了。

尤其就基督徒而言,以前沒能賺很多錢這不打緊;工作沒有甚麼成就、外在地位沒甚麼,一樣也不打緊;因為這些跟天上的未來如何無關(傳道書說,地上這一切如風而逝,虛空的虛空)。

年老時,是看你的愛剩多少、你的生命曾付出多少?不管你在社會上過去的地位如何,這些都不重要,重要的是這些工作經歷有沒有讓你生命變好?

人年老時,不該還忙於世俗及外在的追求。所以老的美好是甚麼?就是讓人能品嘗到你的人生帶給他們的祝福,讓與自己接觸的人,都滿得各種安慰與鼓勵。老人家理當是坐在那裏等著大家喜歡靠近的!

雖然理想化的情況是這樣,但關鍵在您與人互動的態度要正確。長者的經驗很好,但不需急著一定要講出來,免得適得其反:別人不珍惜,還嫌你囉嗦呢?若是有人真心想聽,就當樂於分享,也就是,年長者最重要是傳承經驗給下一代,尤其是默默為下一代禱告(這就不用等候或伺機了),為他們祝福守望!

你有甚麼東西盡量給予、分享,因為之後你甚麼都帶不走,早些看看你裡面有多少東西,有哪些還可以用,趕快給出去!你活著給人,大有意義,否則死了,許多東西會被丟到垃圾桶裡去。人的老年外貌雖老了,生命卻可回到一個真實與正確的焦點!

聖經四位老者典範
聖經路加福音有四個老人,撒迦利亞、以利沙伯、西面還有亞拿,他們各自都做了美好的事情!

撒迦利亞和以利沙伯這對夫妻,雖年老了,卻榮幸無比參與了救世主來到這世界的偉大歷史!一生不孕的妻子,竟然老來得子,生下「為主預備道路」的施洗者約翰。在這過程中,撒迦利亞曾說過一段曠世名言:「因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上。」(路加福音一章78-79節)

他宣告普世救贖的恩典要臨到了!這也是數千年來猶太人一直的渴望,卻從他一個看似微不足道的老者口中說出來!何其美妙、一段如詩之語,溫柔裡帶著靜默的爆發力,講出了全人類的盼望,因他看見耶穌就是那個盼望。

今日我們這樣讀著聖經這段記載,看似簡單的事件,因為我們都已知道答案了,可是在那世代,跟撒迦利亞、以利沙伯在一起的人,幾乎都不知道這件大事,所以他兒子約翰窮盡生命吶喊、宣講的,「使罪得赦的悔改的洗禮」並不是很受歡迎,甚至被大大質疑?君不見兩千年過去了,直到今天,仍有90%的猶太人,還是不知耶穌就是他們期待的彌賽亞!

西面和亞拿一樣活在跨時代的交接點。西面是位敬畏上帝的老人,渴盼救恩,他能看出這個小嬰孩就是救世主,且跟馬利亞講了一段話,預言馬利亞將來會非常痛苦,因為她是嬰兒的母親,未來會親眼見到兒子被送上十字架,她的心豈能不被刀極深的刺痛。

亞拿呢?84歲了,她日夜在聖殿裡面禁食、禱告、敬拜神,她的人生也可以說是等的就是這一刻!因此一看見這嬰孩,聖經記載說,她便「將孩子的事對一切盼望耶路撒冷得救贖的人講說」。這篇「人類生命救贖奧秘」的講稿,是她用了一輩子的時間,以禱告細火慢燉,以禁食的堅定信心,守候在聖殿而準備好的。

這四個老人都有十分榮美的生命,但最重要的是,他們的生命都有一共同的指向:年老非絕望,也非生命的結束,人的絕望乃因生命未能遇見永生的神。

留給下一代美好話語
弟兄姊妹們,所以,你我不要老是說自己老了、沒用了。老了,上帝仍然可以大大使用你,因為你有一個熟成的生命,更能明白神的心意。

許多神學家都曾這樣提醒:老年,特別接近神聖,更容易感受到上帝在人們身上的作為,且年老了,也較能指出真正能幫助、醫治我們的事物,或是生命成功的方法、重點是什麼。

若以世俗的眼光來看老化的挑戰,常會出現「失落感、無用感、自卑感」這三大痛的說法。因為多數人感到老年的生命,好像被逼到一個牢籠、失望裡,身體、心理各方面都越來越不聽話,像被判了無期徒刑一樣,失去了自由與盼望。

然而,長者們啊,你是不是可以跟保羅一樣,當保羅被囚時,卻寫了最豐富的新約書信,你一樣可以因擁有很多美好的話語或生命經歷,留給下一代,因而「心歡喜、靈快樂,肉身也安然居住」!

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