他聰明一世,最後卻說自己年日又少又苦

雅各以食物換得哥哥長子的名分。 The Mess of Pottage, c. 1896-1902, by James Jacques Joseph Tissot


◎李文英(文字工作者)

在創世記中,雅各一生各個階段如一張張幻燈片,從我眼前與腦海走過;深深的感觸也湧現我心。雅各是個聰明的人,但他一生大部分的時間似乎都過得很辛苦!因為籌畫、談判、交易、盤算不時佔據他的生活,汲取他相當的能量。

展開充滿盤算的一生
其實,當雅各與雙生兄長以掃還在母親肚子中的時候,神就說:「…這族必強於那族,將來大的要服事小的。」(創世記廿五章23節)神的主權已確定兩兄弟的將來,儘管雅各不是頭生的長子!

但雅各可能常為自己次子的身分而煩惱或納悶吧!沒有長子名分的加持,他將來怎麼可能強於他的哥哥?所以,翻轉名分上的劣勢可能常在他的思考中。有天,以掃打獵回來,看見弟弟所準備的餅和紅豆湯,垂涎三尺;雅各見機會來了,就提出交易,以食物換得哥哥長子的名分。

儘管如此,情況並未改觀;握有祝福大權的父親要在死前將祝福給予以掃。於是,雅各在母親的慫恿與幫助下,以計謀從父親那兒騙取了原屬於以掃的祝福。以掃得知,為時已晚,悲憤中誓言要殺雅各,雅各就逃往舅舅拉班家避難,開始了他廿年離鄉背井、見不到父母的異地生活。

棋逢敵手  為美嬌娘做苦工
逃命中的雅各行至半路,神向他顯現給他應許,他向神許願說:「神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃、衣服穿,使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神。」(廿八章20-21節)雅各在和神「談條件」?他愛「交易」的性格,又不自覺流露出來。

寄居舅舅家的雅各愛上小表妹拉結,想娶她為妻,就向舅舅提出免費工作七年以「交換」拉結。誰知七年合約期滿,舅舅竟騙了雅各,將大女兒利亞給他為妻。於是雅各又免費工作七年,為要換得拉結。

當雅各要自己興家立業時,他向舅舅提出將羊群中有某些特徵的歸他,算為他的工價。舅舅卻以巧計待他,巧取應該屬於他的羊。然而,雅各也以操縱育種的手法,為自己育養了大批肥壯的羊,因而累積了大批財富。

服事舅舅的這廿年,雅各並不輕省也未享有任何特權,反倒更加勞苦;被偷或被野獸吃掉的羊,還要自己賠上;其間甚至有十次工資被竄改。雅各欺騙人,也被人欺騙;他會耍弄小手段,也棋逢敵手,碰上心機頗深的舅舅。

後來雅各返鄉,準備見哥哥以掃;他愁煩,擔心以掃怒氣未消。我們未認錯、未得饒恕的過犯會一直攪擾內心、盤旋不去。

雅各不知以掃會採取什麼行動,就事先籌畫因應之道:準備禮物、交代先行的僕人遇見以掃時該怎麼說以安撫以掃;又將妻兒、牲畜分成不同的隊伍,以備懷柔策略失效、危險臨到時便於逃脫。

雅各的人生一路走來,他對於諸事的計畫、佈署、籌謀、揣度…必然沖散了不少他生活中的喜樂。

Jacob Mourns his Son Joseph

雅各為約瑟哀傷哭泣。Jacob Mourns His Son Joseph, c. 1896-1902, by James Jacques Joseph Tissot

深刻的心痛從未遠離
而深刻的心痛也從未遠離雅各:年紀輕輕就與摯愛的母親分離;以十四年人生黃金歲月換得心愛的拉結因難產早早離世;看到愛子約瑟沾染獸血的彩衣,他哀痛到「不肯受安慰」(創世記卅七章35節)。

年老時,迦南饑荒,他被迫要讓么兒便雅憫與兄長同去埃及買糧,擔心便雅憫會遭遇不測但又無能為力的雅各心碎地說:「…我若喪了兒子,就喪了吧!」(四十三章14節)。這一刻,他可能真正體會到自己的聰明、籌畫、談判、交易、盤算完全派不上用場;他只能放手。

雅各一生大部分的年日可謂勞碌累心,難怪他對法老說:「…我平生的年日又少又苦…」(四十七章9節)。他靠人的力量去爭取自己想要的東西,但最後依然不得不承認自己的無力與無能。

然而當他放手、願意交付給那位至高者的時候,情況反而改觀,絕處逢生;不僅便雅憫安全無恙,他還得回好似死裡復活的愛子約瑟,而且是一個在異國出人頭地、享有尊榮富貴的約瑟;神所做的遠超乎他所求所想的。

在雅各的生命中,我們可以清楚看見:儘管無法完全放下自己的操作,他極度渴慕、看重神的祝福;在毗努伊勒與神較力,神宣告了他的得勝!

究竟神心意為何
雅各一百四十七年的生命中,最後在埃及安享約瑟奉養的那十七年,可能是他可以稍微卸下重擔、喘口氣、安度晚年的時光;雅各的人生很辛苦。神難道定意我們在世的日子必須過得這麼辛苦嗎?不是的;但當我們倚靠自己的聰明,日子就變得辛苦了。然而,在雅各的生命中,我們可以清楚看見:儘管無法完全放下自己的操作,他極度渴慕、看重神的祝福;在毗努伊勒與神較力,神宣告了他的得勝!

真願我們如雅各那般渴慕、看重神的祝福;但不要像雅各過得那樣辛苦。在生活中學習全然交託耶和華,屬於我們的,神必為我們持守;「你們要休息,要知道我是神!」(詩篇四十六篇10節)。神要我們將一切勞苦重擔放在祂腳前,祂希望我們在祂裡面有顆安息的心,過在世的日子、享受祂的帶領與供應。

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