聖經不曾說過「教會」是一棟建築物 更偉大光榮的真理是這麼說

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【特約編譯鍾小玲/報導】人們普遍認為教會是一棟建築物,是每週去崇拜上帝的地方,信仰、人生和靈命成長都跟教會這棟建築有關,因為在那裡你遇見上帝。

來自北卡羅萊納州的牧師作家約翰·帕夫洛維茨(John Pavlovitz) 分享了以下的本文。他表示,以上這些都沒錯,但是更偉大、更光榮的真理是:你就是教會,上帝不只是昔在、今在、永在,祂現在就住在你裡面,無論你今天早上在哪裡,那裡就是聖地。當你的心、你的靈都轉向上帝,你的生命就是在敬拜。

有些傳統的基督徒反對這種說法,但我們來看看,為什麼耶穌和初代教會的重點都不是擺在教會建築上。

耶穌教導的是上帝的國度而不是建築物,聖經的福音書中充滿令人回味的生動比喻,都是關於天國的比喻,那是耶穌教導的核心,但耶穌所說的天國不是指一個地方,而是指一個時間:那時世人會承認上帝,上帝會得著榮耀,受到敬拜和尊崇,上帝的國度降臨。

你可以在四本福音書中找到耶穌教導神國子民的特徵,他們在世上反映出上帝的品格。教會不只是磚頭和水泥的建築,更重要的是,教會是這個世界上的一種存在方式。

上帝用人建造教會
耶穌稱使徒彼得為教會的磐石,肯定他的信仰和品格,還說彼得將隨著國度的擴展成為神國的基石。上帝用人建造教會。

兩千多年前,耶穌用五餅二魚餵飽五千人,那時沒有教會也沒有禮拜儀式,只有耶穌在場談論上帝,祂和聚集在山坡上的人共享一餐。這樣的例子在新約中很常見:眾人聚集、共餐、分享、記念耶穌、生活。

希伯來書說我們不需要中間人,在這封寫給相信耶穌的猶太人書信中,作者清楚表明人與上帝之間不再需要祭司當作中保,也不是在聖殿中才能遇見上帝。耶穌讓我們每個人都可以直接看到神。無論你身在何處,無論環境多麼卑微、多麼平凡,你都可以遇見上帝。

教會是在沒有建築物、沒有儀式的情況下增長的,初代信徒基本上是家庭教會,家人和親友一起生活在相互連結、關係深入的社區中,他們不必租用空間,不需要穩固的制度和服事規畫。

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有兩三人聚會即有主同在
初代信徒已經有組織地共同生活,他們不需要建立一個目的地來發展社區, 這些團體吸收了新的信徒,但沒有證據顯示這些社區發展成為有組織的教會。聖經中唯一提到的就是啟示錄,其中大型的、華麗的教會因為腐敗和冷漠而受到嚴厲的責難。

耶穌說哪裡有兩、三個人一起聚會,祂就與他們同在,是兩、三個人而不是幾十人、幾百人、幾千人。

這就是以馬內利,即「上帝與我們同在」。耶穌從未應許組織越大祂就會有更多的同在,耶穌既沒有留下建築物或是組織結構的創建指南,也沒有提供禮拜儀式的範本,耶穌的門徒和耶穌的同在才是唯一必要的。大家會一起來到桌子旁,耶穌會找張椅子坐在他們當中,與他們同在。

我們的身子就是聖靈的殿
使徒保羅說,我們的身子就是聖靈的殿(參哥林多前書六章19節)。在寫給哥林多人的信中,保羅告訴哥林多的基督徒,上帝的同在不只是在他們之上,圍繞著他們,也是在他們當中。基督徒是這世上「基督的身體」,是「聖靈的殿」,是活著的、會呼吸的聖所。
必須造訪一個特定的地方才能接近上帝的想法,現在看來是荒謬的,因為基督徒就是教會,是教會的核心,教會不是基督徒聚集的一個地方,而是基督徒聚集的時候就是教會。

事實上,耶穌的教導與「教會」這個詞在今天的意義截然不同,我們在各種建築、系統、傳統下長大,所以我們相信那就是教會,但是把教會視為在週日造訪一小時的地方,以為上帝只會在教會出現,或是只能在教會找到基督徒,這些根本不合聖經教導。

耶穌的事工是把宗教去中心化。你可能從教會建築得到安慰或啟發,找到靈感和智慧,但是,不要以為有了教會這座建築物就有了上述的一切,不要小看發生在教會建築之外的靈性之旅,你在教會建築裡所經歷的一切,在教會外一樣可以經歷,聖經早就再三地陳明了這點。(來源:Relevant Magazine)

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