【天國近了!】巴勒斯坦牧師鼓勵:經歷在地如在天 勇敢活出神的呼召

青宣培靈晚會現場(曾雪瀅/攝影)


【記者韓蕓婧、曾雪瀅桃園中壢報導】三年一度的青年宣道大會特別邀請伯利恆聖經學院(Bethlehem Bible College)教務長兼教授伊蒙德博士(Dr. Munther Isaac)擔任培靈講員,與學員分享信息。

伊蒙德是一位生於伯利恆的巴勒斯坦籍牧師,他於9日首場培靈晚會中以「天國近了」為主題,整理出四點與學員分享,包括「天國在此時、天國在此地、天國非同預期、天國宣教」,以下是他的分享:

伊蒙德博士(Dr. Munther Isaac)

伊蒙德博士(Dr. Munther Isaac)

天國在此時
如何能顯明上帝的國度就在此時?耶穌說:「上帝的國就在你們心裡。」(路加福音十七章21節)。伊蒙德博士表示,有不少基督徒當聽到關於天國的信息,會視為在講未來的事;或許信徒中也有人認為天國只是人離開世界後到達的地方。但他則引用上述經文強調,「上帝的國度是現今存在的事實,而非存在於遙不可及的未來。」

他說,結合四福音書各處相同經文觀看,可見耶穌最常講的便是天國福音,我們也得知「神的國」便是「主耶穌和福音」。伊蒙德博士認為耶穌代表天國,而祂更是天國的王,當基督徒認識耶穌,也使我們得以進入神的國。

他也說道,天國本身就與耶穌基督,以及祂的事工、十字架救恩的福音有著密切關連。即便神的國已運行在此時,但仍未圓滿成就;當耶穌再來時,新天新地才會具體地完全實現(啟示錄廿十一章3-4節),也是耶穌恢復醫治,回到耶路撒冷作王的時候。

天國在此地
伊蒙德博士說,神的國度就是神的旨意,「行在地上如同在天上」。神國不單關於天上,也是關乎地上運行的事。基督徒該期盼神的國降臨地上,如主禱文給我們的提醒,「願的國降臨」。

基督徒所活的地方,乃是由神掌權及治理,而我們唯一要做的,就是在此時此地(台灣)證實天國的存在!他認為,基督徒是上帝用來將祂國度擴展至我們社區及國家的器皿,「神會使用祂忠心且謙卑的兒女,繼續擴展祂的國度。」

伊蒙德博士表示,世上所有國家及地方都有邊界,然而天國卻沒有界限。當神的國運行在每個地方時,天國的權能便會在那地有形有體地彰顯。而耶穌透過實際的方式施行神蹟奇事、醫治釋放,藉此彰顯上帝國度的權能。當祂宣告神國度的好消息時,罪惡、疾病、控告及死亡,就無法繼續存在。他宣告,「天國已經來臨,是此時此地發生的事,是我們能親身經歷的事實。」

天國非同預期
現今許多基督徒疑惑「天國近了」,然而為什麼沒有看見?伊蒙德博士認為這當中很重要的一點是,「基督徒預期的天國是如何?」當對天國有非同預期的想法,會使我們錯過天國。因為每當基督徒聯想到國度,便很容易與「帝國」混淆,認為天國就如帝國一般。

他說,聖經所寫的背景都在帝國交錯的時代。從舊約帝國看見人們崇拜的是金錢,而為了建立強盛國家,竟不惜採取所有手段展現武力與武器,甚至將人視為商品交易。於此,爭戰成了帝國的官方語言;然而耶穌口中的「天國近了」,卻與這些帝國皆然不同!

伊蒙德博士解釋,耶穌所說「神的國」的領袖不是為爭戰而來,乃是願意當僕人服事人,成為「奴僕君王」。在四福音書中,我們明確看見上帝邀請怎樣的人進入祂的國中,就是那些在耶穌時代,眾人不願意與「他們」同在的人,包括妓女、稅吏、貧窮人等。

「2000多年後的今天,在台灣人們都不願意和『他們』同在的人在哪裡呢?教會有將神的國帶給這些有需要的人嗎?」伊蒙德博士提出了基督徒值得反思的問題。他說,耶穌從沒有因恐懼而不敢接近這些人,反而越過藩籬,走進受苦人當中向他們伸出手。處在以色列而擁有巴勒斯坦籍身分,也讓伊蒙德博士特別強調,「對耶穌而言,種族背景都是無關要緊,因為耶穌的天國是不分種族,都是平等的。」

與會學員敬拜讚美神(圖/韓蕓婧攝影)

與會學員敬拜讚美神(圖/韓蕓婧攝影)

天國宣告
「國度近了,快幹活吧!」伊蒙德博士宣告說,上帝以祂的形像造人,目的是要讓我們治理這地。雖然基督徒會有軟弱跌倒的時候,但神堅持讓我們作天國的代言人,成為神國的「夥伴」。因此儘管困難大,我們都要實踐效法耶穌,因為這是基督徒的呼召。

他也說,傳福音是耶穌國度的行為,為的是傳揚耶穌已擔當人的罪的事實。在馬太福音廿八章18節也說,「耶穌前來,對他們說:「天上和地上所有的權柄都賜給我了。」見證耶穌就是我們生活大小事的掌權者!

耶穌透過12位平凡人將福音運動擴散全地,至今仍在傳遍。雖現今仍存在許多帝國主義,但基督徒的使命是效法耶穌帶來的新秩序,亦是「公義高於權勢、和平強於暴力、慈愛勝於歧視」的福音運動,伊蒙德博 士鼓勵在座每位勇敢活出神給的呼召!

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