2019全球基督教成長的七大突破性趨勢

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【特約編譯張廖婉菁╱報導】論到全球福音傳播的展望,其實現況比各位以為的更加光明。

因為根據美國戈登康威爾神學院( Gordon-Conwell Theological Seminary)附屬的「全球基督教研究中心」(The Center for the Study of Global Christianity)定期出版《普世宣教統計》(Status of Global Christianity)2019年的研究與預測,基督教的當前的展望與未來的前景潛力無窮。

1. 基督徒的成長速度勝過人口成長速度

全球的基督教成長速率為1.27%,高於1.20%的人口成長速度。全球人口為77億,基督徒人數佔了25億人。儘管伊斯蘭教(增速1.95%)、錫克教(增速1.66%)與印度教(增速1.30%)都勝過基督教,但基督徒總人口仍勝過其他宗教,估計此優勢可維持至2050年後。

2. 五旬節派與福音派的成長最快且持續加速

在基督徒教派中,五旬節派(2.26%)與福音派(2.19%)成長不僅勝過其他教派,而且表現雙雙優於2017年的2.22%和2.12%。

3. 無神論者成長已達巔峰

目前世上的無神論者約1.38億人,低於1970年的1.65億人。從千禧年迄今,無神論者數量小漲了0.04%,預料到2050年時將少於1.3億人。至於不可知論者,則維持0.42%的小幅成長率,今年總數估計將達7.16億人,但2050年時將少於7億人。

4. 基督信仰在城市中發展迅速,但仍不夠快

目前有16.4億的基督徒住在城市中,自2000年迄今成長率維持在1.58%。但有55%以上的全球人口居住在城市中,而且全球城市人口還持續按2.15%成長。

5. 基督教信仰中心往南移。

1900年時,全歐基督教人口總數為全球基督教人口合計的兩倍之多。但現在拉美與非洲的基督徒人數已超越歐洲。預料在2050年時,亞洲的基督教人口將勝過歐洲。因歐洲的基督徒成長速度緩慢(0.04%),相比之下,北美(0.56%)、大洋洲(0.89%)與拉美(1.18%)表現略佳,但亞洲(1.89%)和非洲(2.89%)則是爆炸性成長。

6. 基督徒傳福音的機會大增

過去多數非基督徒的生活中,從未有機會與基督徒互動,但這數字正在減少。1900年時,僅5.5%的非基督徒有認識的基督徒,但現在已上升到18.3%。僅管此數字仍偏低,但因為不斷成長,現在非基督徒從某人口中聽到福音的機會大增。

7. 未接觸福音的人數在萎縮中

1900年時,有54.3%的全球人口從未接觸過福音。至2019年時,此比例已降至 28.4%。儘管進步很多,但仍有近22億人口至今仍未接觸過福音。(資料來源: Facts&Trends)

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