阿聯阿布達比將合法化19處非穆斯林敬拜場所 塑造包容尊重國際形象

阿布達比的mar thoma church。(圖片來源:Google Maps)


【特約編譯林辰欣╱報導】阿布達比為阿拉伯聯合大公國(the United Arab Emirates)首都,現正啟動非穆斯林敬拜場所合法化,該國基督徒視此倡議有正向影響,但「防備之心」仍不可無。

阿布達比是阿拉伯聯合大公國所包含的七個酋長國中的一個,同時也是面積最大的酋長國(其面積占到阿聯全國領土的85%),和人口數第二多(僅次於杜拜)的酋長國。阿布達比酋長國的首府阿布達比市同時也是阿聯的首都,是全國最重要的地區。該市政府官員已宣布啟動該國信仰少數族群19處敬拜場所的合法化,授予其合法營運執照。

阿布達比的St. Therese Church。(圖片來源:Google Map)

阿布達比的St. Therese Church。(圖片來源:Google Maps)

根據阿布達比社區發展部執行長蘇爾丹.達里(Sultan Al Daheri)表示,這19個場所包括17個基督教;另外兩者為印度教(Hindu)和錫克教(Gurdwara Sikh)。達里表示:「包容、互相尊重與合作,是國家在多元社會中尋求和睦的基礎。社區發展部正著手擬定架構,期望能完成各項需求、授予敬拜執照,並組織相關機構來服務所有宗教和宗派群體。」

敞開的門:此為正向舉動,但是…

國際救援組織「敞開的門」(Open Doors)西班牙主任泰德.布雷克(Ted Blake)與波斯灣的基督徒聯繫後,對此新聞回應表示,當地基督徒都視此舉有正向影響。「顯然這是由阿聯提倡的重要議題,我們希望相信他們的動機為善,並且此舉能確實有益於當地基督徒,政府當局已與當地基督徒對話,讓民眾知道政府想要傾聽、了解他們的擔憂,並且幫助他們滿足需求。」不過布雷克認為「防備之心」不可無,「這項舉動很可能只是為了提升該國的形象,對世界展現他們是開放包容的國家,藉此增進對外的商業關係。」

發放信仰少數群體執照的決定,乃從天主教教宗方濟各參訪後四個月開始。教宗說:「這個國家是開放而非封閉的國家,就宗教層面而言亦是──伊斯蘭教是開放且能夠對話,而非封閉的伊斯蘭教,是友愛與和平的伊斯蘭教。」教宗當時如是說,似乎想鼓勵更多的宗教自由。

阿布達比的St Joseph Church。(圖片來源:Google Maps)

阿布達比的St Joseph Church。(圖片來源:Google Maps)

阿聯約8%人口為基督徒

根據「約書亞計畫」(Joshua Project)指出,阿聯有7.9%人口為基督徒,其中1.3%信仰新教,國家基督徒平均成長率為5.5%,比全球平均2.6%還高。根據西班牙敞開的門與當地基督徒的對話指出,「這項政策還需要一段時間仔細查明,觀察敬拜場所會被如何管理?」關於教會建築合法化的細節,只能等到正式執行後才會公布。

然而在阿布達比19處非穆斯林敬拜場所合法化前幾週,奧地利議會卻宣布關閉由沙烏地阿拉伯、奧地利和西班牙合資的KAICIID對話中心(「阿卜杜拉.賓.阿卜杜勒-阿齊兹國王跨宗教與跨文化對話國際中心,King Abdullah Bin Abdulaziz International Centre for Interreligious and Intercultural Dialogue),奧地利關閉此機構,是抗議沙烏地阿拉伯當權者有意處決13歲時參加「阿拉伯之春」示威運動被囚,如今才18歲的年輕人穆勒塔加.裘哈里斯(Murtaja Qureiris)。(資料來源:Evangelical Focus)

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