愛丁堡的驚奇與恩典之旅

4148_愛丁堡的驚奇與恩典之旅


◎雅斐

蘇格蘭首府愛丁堡依山傍水、風景秀麗,古城浪漫迷人,向來以「北方雅典」及「歐洲最美麗的城市」聞名,是頗有魅力的旅遊勝地。今年五月下旬,我和外子從倫敦搭機北上,造訪心儀已久的愛丁堡,一圓多年夢想。

沒想到因一時疏忽,竟然整天困在機場。當天清晨在機場辦完報到手續,前往安檢排隊,竟一把被海關官員攔住,說我們班機的時間還早,不准進入候機大廳。這時仔細看一下登機證,發現上面打印的是下午時間,而非上午!原來是幫忙訂票的旅行社人員搞錯了,機票標示的時間並非國際通用的24小時制,而是採用北美的12小時制。

折騰了十多個小時之後,在陰雨寒風中抵達愛丁堡,已近午夜時分。抵達火車總站,計程車排班處根本杳無車子蹤影,夫妻兩人只得拖著行李往人多的地方走,試著攔住過往的計程車。好不容易終於有一部車子肯停下來載我們!

來到民宿所在的公寓大樓,便按著民宿主人留下的指示,想從大門的鑰匙箱輸入密碼以取得房間鑰匙。哪知鑰匙盒共有十來個,完全沒有標示哪一層樓,只能一個一個地試。試到第三個時,正巧公寓的一位房客深夜返家,是位很友善的小姐,也主動加入幫忙。費了好大勁兒,深夜快一點鐘才得以進入房間。感謝上帝在午夜差遣天使前來相助,雖經過一番奮戰,卻能安然地進入民宿休憩。

2019 愛丁堡馬拉松(作者提供)

2019 愛丁堡馬拉松(作者提供)

鵝卵石巷弄充滿歷史氛圍
隔天清晨醒來,聽見窗外人聲雜沓,原來正在舉行2019年愛丁堡馬拉松賽跑。天空雖然飄著一點兒雨絲,陽光卻柔和地灑在大地上,據說前幾天雨都一直下不停呢!趁著天氣還不錯,我們趕緊加入歡呼加油的行列。

早餐後,在民宿附近找到一間奧古斯丁更正教會,我們十點鐘按時進入教會參加崇拜,卻發現因馬拉松賽跑的交通管制,主日崇拜聚會延後到十一點。於是有機會和招待姊妹及教會牧師有深入的交通,了解教會的概況和牧會甘苦談。

聚會時無論唱詩、見證與禱告,我們都能融入其中。當天的信息更是激勵我們,要獻上自己,作主的門徒,成為社區與世界的見證!這真是一間充滿神恩典的教會,肢體的交通熱切誠懇;教會人數雖不滿百人,但對社區的服務與見證非常投入,對於國外宣教的支持以及傳揚福音的熱忱,真是令我們深深感動!

接下來的兩天,我們造訪了愛丁堡一些著名的景點。穿梭在古城的鵝卵石巷弄中,周遭一切充滿厚重的歷史氛圍,散發著昔日蘇格蘭文化的韻味。貫穿古城的皇家一哩路(Royal Mile)是愛丁堡城市發展的歷史軌跡,從東邊的Holyrood王宮出發,向西往上直走可達位於山頂的愛丁堡城堡,這也是許多以往國王與王后走過的路。

除了王宮和城堡必須購票進場參觀之外,沿著這條大道的兩側,散布著雄偉壯麗的教堂、嫵媚的各式古典建築,以及形形色色的商家,竟日徜徉欣賞、攝影,別有一番樂趣!漫步新城摩登熱鬧的商業街衢,從公主街花園抬頭便可看見雄踞山頂高處的城堡。登上公主街東邊的卡爾頓山,則可鳥瞰整座城市和遠眺遠方大海的壯麗景緻。

深入體驗蘇格蘭風俗民情
由於蘇格蘭長老會以往的宣教士對台灣宣教貢獻厥偉,我們特別走訪了被視為其母會所在的St. Giles大教堂。該教堂不僅外觀雄偉,內部的雕琢與裝飾更是美侖美奐!一進入教堂,四面牆上均有精美寬大的鑲嵌玻璃窗,每扇窗上刻劃著許多生動活潑的聖經人物或聖徒的行誼,引人佇足觀賞!印象最深刻的是那一部精緻壯觀的管風琴,昂然挺立於教堂的北面正中央,發出閃閃的光芒。

此外,聖徒窗特別呈現影響蘇格蘭信仰最深的六位聖徒事蹟;又有一間專門紀念蘇格蘭宗教改革領導人約翰.諾克斯(John Knox)的小教堂,紀念碑上銘刻著他最出名的一句話:「將蘇格蘭賜給我,否則我寧願犧牲自己。」他為蘇格蘭能得著屬靈珍寶散發的熱情,出自生命的吶喊叫人為之動容!

在白天緊湊的行程之外,為更深體驗蘇格蘭的風俗民情,我們參加了一個以蘇格蘭文化為背景的夜間表演,與世界各地的遊客共聚一堂,當司儀介紹到來自台灣的來賓時,我們夫妻兩人站起來向全場致意,獲得熱烈的掌聲,內心真是無比的高興!

整場表演以美味可口的蘇格蘭傳統佳餚開場,佐以香醇的威士忌,接著一一表演蘇格蘭的詩詞、民歌與舞蹈。蘇格蘭獨特的高原舞姿,或單人獨舞,或雙人以上的群舞,舞步輕快曼妙,變化多端,令人目不暇給!就在蘇格蘭經典的驪歌聲中,互道珍重,結束美好的一天。

這一趟愛丁堡之旅,以驚心動魄的序幕展開,讓我們深深感受上帝一路差遣天使環繞護衛,恩典多奇妙!整個行程能在晴朗和煦的陽光下,稍微體驗一下愛丁堡的歷史文物與基督教信仰的傳承活躍,我們的行囊充滿豐碩的收穫,真是一次驚異而奇妙的恩典之旅!

St. Giles大教堂(來源:維基)

St. Giles大教堂(來源:維基)

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