新學期開始,如何幫助孩子面對焦慮?

4153_如何幫助孩子面對焦慮?


【特約編譯╱張廖婉菁報導】布克女士(Megs Bucher)過去是商場尖兵,但在2011年時決定順服上帝的呼召,回家當個好媽媽。此後,她也開始透過部落格,記錄母職生涯的點滴,並書寫基督愛裡的各種日常生活。她與丈夫及兩個女兒定居於北俄亥俄州。以下是她給家有憂鬱兒父母的建議。

孩子有煩惱是再平常不過的事了,下列10項建議,能協助父母幫助孩子面對生活中的焦慮;但若有需要,請務必尋求專業協助。

1.為孩子禱告
「要常常喜樂,不住禱告。」(帖撒羅尼迦前書五章16-17節;新譯本,下同)

當孩子煩惱時,與他們一起禱告,在禱告後陪伴他們聊天、回答他們所煩惱的問題會帶來幫助。儘管禱告及陪伴未必能立刻解除焦慮,但能讓孩子了解,我們的力量來自於神。所以,教導孩子與神建立個人的關係很重要;養成寫日記的習慣,也有助於改善憂鬱。

2.了解孩子
「務要牧養在你們中間的神的羊群,按著神的旨意看顧他們。不是出於勉強,而是出於甘心;不是因為貪財,而是出於熱誠;也不是要轄制託付你們的羊群,而是作他們的榜樣。」(彼得前書五章2-3節)

當父母願意在孩子需要時,隨時中斷手邊的事幫助他們,孩子也會如同羊群對牧羊人一樣,渴望聽從父母。傾聽關心孩子並和他們互動,就是建立彼此間健康與信任關係的重要基石。

確實理解孩子,讓他們感受自己是真實被愛著的,會減輕他們的焦慮;就如同我們相信耶穌全然愛著我們,這幫助我們面對未知的明天。另外,焦慮有程度之別,儘早發現孩子的內心世界,有助於他們面對焦慮。

3.觀察孩子
「不可讓慈愛誠實離開你,要繫在你的頸項上,刻在你的心版上。」(箴言三章3節)

父母多半能從孩子的失常行為中發現端倪。儘管有許多專家能作出診斷,但父母天天細心觀察,才是關鍵。當孩子對最愛的食物、活動不再感興趣,或出現莫名的疼痛、怒氣與情緒爆發時,可能就是焦慮的徵兆。

4.和孩子聊聊
「不要懼怕,因為我與你同在;不要四處張望,因為我是你的神,我必堅固你,我必幫助你;我必用公義的右手扶持你。」(以賽亞書四十一章10節)

即便面對小小孩,也要重視傾聽與同理。讓他們知道自己說的話是有份量的,就算聊的是無關緊要的瑣事,仍要用心參與聆聽。

這世界也許很糟,但神要我們別怕。祂早為我們安排了所需的,也承諾永不離開我們。耶穌會傾聽眾人的心聲,所以,我們也要讓孩子明白,父母會像耶穌一樣。

5.尋求專家的意見
「我的民哪!你們要留心聽我的教訓,側耳聽我口中的言語。」(詩篇七十八篇1節)

有八分之一的兒童患有焦慮症,世上有20%的人天生十分敏感,還有無數人受憂鬱症所苦。因此,照顧好身心靈健康很重要。

禱告與讀神的話語能充實我們的屬靈生活,但神有時也會使用我們身邊的人來愛我們。生活中的各種瑣事常壓得我們喘不過氣來,他人對孩子焦慮的關注,就可能使我們更加難以承受。所以,父母也需要尋求專家的意見,裝備好自己在孩子治療與成長時,所需的知識與工具。
Schoolgirl with bag, backpack. Portrait of modern happy teen sch

6.陪孩子一起面對恐懼
「你們作父親的,不要激怒兒女,卻要照著主的教訓和勸戒,養育他們。」(以弗所書六章4節)

與其消除令人恐懼的事物,不如學習共同面對恐懼。有時憂慮是必要的,因為這能令人有警覺。我的女兒要在音樂會上獨唱,上台前緊張不安,我再三向她保證,她已經準備好了,而且我們還常常在她上台前,或去表演的路上一起禱告。

當孩子漸長,陪孩子克服恐懼的難度會提高。然而,與其讓恐懼凌駕我們,還不如好好靜下心來,同理孩子的感受。

7.讓孩子安穩
「耶和華的慈愛永不斷絕,他的憐憫永不止息。每天早晨都是新的;你的信實多麼廣大!」(耶利米哀歌三章22-23節)

神是信實的,祂承諾要供應我們,記住這點能讓我們放鬆進入父母的角色,因為穩固的信仰是良好的根基,能讓我們與孩子戰勝生活中的焦慮。

照顧好自己的身體也很重要,例如健康的飲食、充足的睡眠和多喝水。

除此之外,我們當效法耶穌的榜樣。耶穌降世是來服事人的,而不是被服事的,我們應當效法主的樣式,加入社區與教會的服事。適當地為他們付出能使我們的身心更加健康。

8.培養寬恕的環境
「我們若承認自己的罪,神是信實的、公義的,必定赦免我們的罪,潔淨我們脫離一切不義。」(約翰一書一章9節)

懂得寬恕能讓人不受日常生活中的焦慮所困。但若遭遇連寬恕都解決不了的焦慮時,則應尋求專家的協助,絕對不要讓自己一直處在情緒的折磨底下。

然而寬恕的力量很大,缺乏寬恕是對心靈的苦毒。我們應當透過日常教導培養孩子寬恕的習慣。例如,父母若懂得因為沒耐性向孩子道歉,就給了孩子好的榜樣。

9.教導孩子妥善處理
「你們要堅強勇敢;不要害怕,也不要因他們畏懼,因為耶和華你的神與你同去;他決不撇下你,也不離棄你。」 (申命記第卅一章6節)

耶穌永遠與我們同在,永不離棄。但面對焦慮時,要孩子完全理解這概念太難了。但是當孩子問道,面對焦慮的力量從何而來時,請告訴他們是來自耶穌。

若孩子因分離、交不到新朋友或因每天面臨的安全威脅而焦慮時,請用禱告來遮蓋孩子。跟孩子說明真實的情況、在餐盒內放鼓勵字句的便條、教他們深呼吸、塗抹精油讓孩子鎮靜,以及讓值得信賴的親友與孩子熟識,當父母不在身邊時能協助孩子。這一切都是要幫孩子轉移對恐懼的注意力,把他們帶到上帝面前。

若確診有焦慮症,醫生可能會進行藥物治療。此時,則要祈求上帝向我們顯明治療孩子的正確方法。確保孩子知道,這樣的治療是出於父母與上帝對他們的愛。

10.讓孩子擁有自己的感受
「應當毫無憂慮,只要凡事藉著禱告祈求,帶著感恩的心,把你們所要的告訴神。 這樣,神所賜超過人能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心思意念。」 (腓立比書四章6-7節)

身為父母最不好的作法就是告訴孩子,他們的感覺是錯的。要記得,父母若回答不了孩子的問題,不等於失敗。-生活中本來就充滿了無法解答的事物。

請尊重孩子的感受,讓他們感受到無條件的愛。世上充滿了不公不義之事,毋需假裝這一切不存在,或者一味地不讓孩子去了解及接觸到這些事。要隨時預備好陪孩子度過難關,需要時尋求幫助,並請定睛在耶穌身上,好幫助孩子克服焦慮。

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