全球宣教趨勢從北轉南 非洲成長最快

全球宣教各地區成長衰退圖表


懷恩堂第十四屆差傳年會特輯3

【記者李容珍台北報導】浸信會懷恩堂第十四屆差傳年會,以「所以,你們要去」為主題,英國浸會差會(BMS WORLD MISSION)總幹事陳江山牧師於九月7日分享「西方宣教運動的成敗得失:華人教會如何鑑往知來?」時,談到全球一百多年宣教趨勢,各地有不同成長和衰退,過去100年宣教當中,最明顯的成長是撒哈拉沙漠以南的非洲地區(Sub-Saharan Africa),從1910年的1.4%到預估未來到了2050年,將達到38.1%。

根據皮尤研究(Pew Research)預估,若把全球分為亞太、歐洲、拉丁美洲、中東北非、北美和撒哈拉以南的非洲地區等六個基督徒區域,從1910年到2050年,亞太地區基督徒比例從4.5%增長到2010年的13.2%,2050年將會稍微下降到13.1%;歐洲基督徒比例明顯的衰退,從66.3%降到2010年的25.5%,到了2050年更將降到15.6%,並且真正跟隨耶穌的基督徒少於5%;甚至在法國,不論哪個宗派的基督徒,都不到2%,福音派基督徒只剩0.5%,明顯看到100年來教會的衰退。雖然歐洲可能只有2%去教會,但澳洲的教會卻不斷成長。

宣教趨勢轉向南半球、非洲、拉丁美洲

所以,從整體趨勢來看,仍看到上帝的作為。拉丁美洲從12.2%到2010年成長到24.5%,預估2050年稍微下降22.8%。中東和北非略降,經過100年宣教的投入,基督徒比例從0.7%到現在0.6%,未來到了2050年也將維持在0.6%左右;至於北美,從1910年14.9%的比例,到2010年時是12.3%,預估到了2050年,也會下降到9.8%。然而撒哈拉以南的非洲地區則蓬勃發展,1910時才1.4%,2010年時已成長至23.9%,到了2050年時,可望飛躍成長至38.1%。

陳江山表示,雖然全球各地區基督徒人口改變,但從1900年到2025一百多年中,基督徒在全球總人口一直佔三分之一,沒有太大改變。他認為,挑戰的是兩個神學上的概念。一個正面的宣教概念是,只分享成功的案例,相較於其他信仰,我們是得勝的;但從整體宣教無法突破的狀況來看,我們無法再依循過去的模式。上帝不是希望只有1%的人成為基督徒,而是在下個世代能看見20%、30%的人,甚至成千上萬的人成為基督徒。另一個負面的宣教觀點是,我們自認為小眾,忘記倚靠上帝或用福音的大能來轉化文化、國家。

西方教會衰退與無神論興起有關

從宣教歷史中來看,他指出,西方教會的衰退與無神論的興起有關。1900年,多數人會表明自己是基督徒,所以教會宣教都到遠方,各宗派差派宣教士到其他地方,沒有發現自己母國的基督徒比例不斷減少。當共產主義不僅在歐洲,也在俄國、中國興起,無神論的比例很快成長到18%;過去百年成長最快的是伊斯蘭教,從1900年全球人口的12%到現在20%以上。他說,未來宣教挑戰,需要接觸的族群包括華人社會的佛教、印度教、穆斯林;甚至很多無神論者,包括從教會長大的孩子。

西方宣教在非洲和拉丁美洲區域看起來有果效,為何在其他地方果效不好?陳牧師也提到,上帝看重的不只是數字,我們也不能光用數字來定義西方宣教的成功或失敗,因為上帝工作不只百年,未來在宣教工場要更注意和其他信仰的互動,希望基督徒在當地人口不只5%,而有10%甚至35%。

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