迷你崇拜、簡短禱告 微波式教會興起牧者大感憂心

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【特約編譯林辰欣╱報導】美國信仰光景是不是在衰退中?美國許多教會現在流行的現象被稱為「微波式基督教」(Microwave Christianity),意即崇拜不超過一小時、禱告簡短帶過、敬拜更是充滿了娛樂性。更有許多牧者為避免冒犯會眾,只傳講激勵人心,而非領人知罪的講章。這種現象引起部分牧者的擔憂,於是提出警告。

美國南加州西區基督徒團契創始人兼首席牧師沙恩.伊德爾曼(Shane Idleman)便是其中代表人物之一。他表示,教會若真想看見復興,現今教會的面貌定要改變。但他又擔心,現今這類速食教會正嚴重脫離了正軌。以下是他的分享:

擔心教會很無聊?
有人說教會很無聊,所以崇拜必須更吸引人。教會之所以無聊,乃因缺乏神的大能。台上對上帝不渴慕,台下會眾也不追求神,好比參孫不明白「耶和華已經離開他了。」(士師記十六章20節)但還是有盼望的,我們能再次預備自己尋求神。耶利米書廿九章13節說:「你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。」

經文中「尋求」指「尋找失去的事物」,希伯來語baqash意義強烈。想像在人擠人的賣場裡搞丟了孩子,你一定滿心焦急、必定全神貫注地尋找,「尋求神」也該如此。牧者和基督徒領袖們,我們必須再次尋求神,好像國家和孩子的未來都得倚靠神了──也確實如此。

過去流淚禱告、晨間禱告會與禁食禱告去哪裡了?還記得初代教會在馬可樓多日尋求神,直到烈火降下嗎?我們曾不急著離開,甚至延長敬拜與崇拜時間,仍感動地屈膝跪拜、以禱告尋求神。禱告和尋求神是教會增長的要素,而不只是責任。

現今信徒靈裡更飢餓
現今的日子,五分鐘快速靈修禱告當道。在這可悲的日子,信徒的靈裡更飢餓,所以我們需要投入時間禱告、靈修和敬拜。艾爾.惠廷西爾牧師(Al whittinghill)說:「沒了禱告的心跳,基督的身體不過是行屍走肉;教會苟延殘喘,乃是因為沒有屈膝尋求神。」台上不禱告,只會帶出不合真理、死氣沈沈的講道;台下不禱告,導致生命破碎、陷入憂鬱;男人不禱告,導致家庭分崩離析;城市不禱告,導致社會動盪淪陷。

神不是太忙了,不是在休假,也沒有打盹。祂是患難時刻隨時的幫助,在深夜裡或在風暴中,你都可以呼求祂,祂垂聽兒女的禱告,但我們必須再次培養靈命,以禱告、破碎老我、順服與謙卑的態度尋求神。

有一句警言:我們能謙卑自己、禱告尋求神的面,但若不轉離惡行,神也不會垂聽。「耶和華的膀臂並非縮短,不能拯救,耳朵並非發沉,不能聽見,但你們的罪孽使你們與神隔絕;你們的罪惡使他掩面不聽你們。」(以賽亞書五十九章1-2節)我們必須從悖逆中回轉,包含使我們分心的偶像。耶穌來為要使我們脫離罪的綑綁,而不是活在罪中。

社群媒體充斥比較與嫉妒,生活中瀰漫爭競的靈,自我放縱在教會裡猖獗,性犯罪十分流行,許多教會為要迎合文化加入噱頭、稀釋福音。但是講台理當聖潔而非世俗,難道我們真不明白為何教會偏離正道、無法經歷神大能的作為?有些教會如今更像社交聚集,而不是有能力的敬拜。

教會不應倚靠自己不倚靠神
真相如同耶利米書廿三章36節所說:「因為你們謬用永生神、萬軍之耶和華─我們神的言語。」若教會沒有警告人們轉離罪惡,牧者們和教會越來越「倚靠自己」,而非倚靠神。然而改變人心的講道,必定是來自生命被神改變的人口裡。唯有大大地知罪、真心的悔改,改變才會發生,願神賜我們智慧與力量去宣揚這般真理。

我們不可錯將上帝的耐心視為默許,要再次在傳講使人知罪的講章。求神幫助我們和孩子,當嚴肅看待神叫我們回轉的呼喚,悔改是我們唯一的盼望。
(資料來源:Charisma News)

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