休閒旅遊背後那雙愛的推手─英國旅行業始祖Thomas Cook的故事

Thomas Cook集團九月23日宣佈破產,震驚旅遊業界。


◎殷麗群(文字工作者)

有一百七十八年歷史的英國旅行業始祖Thomas Cook集團於九月23日清晨正式宣佈破產,震驚旅遊業界,對於正處在「脫歐風雲」仍疑團重重的英國無異是雪上加霜。Thomas Cook集團已去而不返地走進歷史,連串關於這集團的歷史卻趕上最後一班列車,浮上網路。我順應時效,坐上這列車,瀏覽了相關報導,竟赫然發現:就連人們的休閒旅遊文化,背後也有一雙「愛的推手」。

讓貧困勞工得享休閒旅遊
Thomas Cook集團創立於一八四一年,這是英國的維多利亞時代,是貧窮的時代,也是偉人的時代。貧窮孕育出悲天憫人的情懷,大文豪狄更斯關懷弱勢及充滿人道主義精神的巨著遂應運而生,影響世界文壇至鉅。

同樣地,這歷史悠久的旅行集團亦源自一位出身貧寒的浸信會牧師湯瑪斯.庫克(Thomas Cook),因目睹酗酒釀成當時嚴重的社會問題而積極倡導「禁酒運動」。在一次跨區會議中,他的代表同僚與鐵路公司協商達成優惠價的團體車票,包車載了五百人與會,除了來回車程還包樂團表演、下午茶與餐點。這給予庫克靈感,為生活貧困的勞動階層經營廉價旅行團。

庫克自幼失去父親,十歲開始就在菜園打工,靠著一天一便士的收入來幫補家計。長大後成為小鎮牧師,為了傳道,走盡幾千英里路。

他對勞動百姓的苦悶很能感同身受,親睹為生活艱辛打拼卻視野狹窄、足不過廿英里外的勞苦大眾,只能借飲酒和賭博來消遺解悶,就想到為他們組廉價旅遊團,開闢健康更富啟發性及教育意義的勞工休閒活動。庫克從車票買賣做起,循序漸進地擴充合作規模,開始跟旅社與餐廳簽約,組合成交通加住宿加餐券的「預售捆包服務」,並將觸角探出英國,延伸到歐洲、埃及、中東地區和北美,是為「現代旅遊業之父」(Father of Modern Tourism)。

英國萊斯特火車站的 Thomas Cook雕像。 (Chemical Engineer攝影)

左圖:英國萊斯特火車站的Thomas Cook雕像(Chemical Engineer攝影)。右圖,1880年的Thomas Cook(來源威爾士國家圖書館)

聖地旅遊開團鼻祖
對經年傳道的庫克來說,中東的聖地是他最鍾愛的旅遊點。打從少年時代,他就渴望著親臨新舊約聖經提過的耶路撒冷及其他重要地點。當他組團前往抵達以色列,並且腳掌踏踏實實地踏在聖地上,他形容這種感覺叫「美夢成真」!可能,他也是今日廣受基督徒熱烈歡迎的「聖地遊蹤團」的開團鼻祖吧!

庫克的旅遊團生意早期以勞動階層為主,由於口碑出眾,顧客群逐漸擴及到中產階級甚至上流社會人士。雖然曾遭貴族們評擊,不滿他開放「不入流」的旅客到熱門景點,庫克卻始終堅持:「旅遊」的權利人人平等。隨後,與他經營理念相仿的廉價旅遊團業陸續成立。英國在過去一百多年間,選購這些旅遊團度假的民眾逐漸攀升,其中以「家庭特價捆包旅遊」最受歡迎,可以說是英式親子休閒旅遊文化的主流呢!

旅遊的權利人人平等
庫克的一生際遇坎坷,先後痛失愛女與妻子,且與合作做生意的兒子相處不快,晚年健康欠佳又罹患嚴重的眼疾,但他持續旅遊並參與「禁酒運動」,直到辭世。Thomas Cook集團由他兒子接手經營,之後幾經改組併購,到破產前,世界各地都有加盟旅館與民宿,旗下還有多家航空公司,同時代售旅行保險及發行全球通用的旅行支票。

文學家狄更斯用深刻感人的文字,為弱勢兒童抒發不平之鳴,影響英國社會出現多個秉持人道關懷的慈善機構;他們也與Thomas Cook集團合作,贈送「親子捆包旅遊」給一些飽受貧窮或疾病之苦的邊緣家庭,讓他們享受閤家旅遊的樂趣。這本來自創辦人湯瑪斯.庫克牧師的初衷:「旅遊」的權利人人平等!

因著基督信仰的洗禮,兩位同時代的偉人,用文學及旅行團,將關愛弱者的熱忱推諸於世。彷彿,有雙無形的手將他們推向前,達成了不可能的任務,讓被忽略的社會低階層可以仰起頭來,享受到更高品質的生活。

而這雙彰顯著愛的無形的手,就是耶穌基督為愛世人而流出鮮血的那雙釘痕的手。

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