【牧會教書64年來不曾停止服事】87歲郭嘉川牧師:能站能講就要不停止地為神工作

郭嘉川牧師(受訪者提供)


【記者韓蕓婧採訪報導】「這64年來,我不曾停止服事上帝!」今年87歲的郭嘉川牧師是家中第三代基督徒,在教會長大的他,心中一直有一個心志就是成為傳道人。回首過去,郭嘉川共到過三所教會牧會,也在學院教書23年;他感謝上帝掌管他的一生,在每個階段都經歷滿滿的恩典,讓他至今不被年齡所限,依舊帶著當初熱誠的心,到各個地方分享福音!

攔阻無法抵擋成為傳道人
18歲那年,一直想要到神學院就讀的郭嘉川,卻因沒有高中畢業文憑而無法入學。但入校門檻的設限,並沒有讓他就此放棄就讀神學院,他不停地尋找神學院,最終找到一所由中國佈道會設立的「台中聖經學院」願意錄取他。原以為可以順利展開服事上帝的道路,沒想到當年的中國佈道會並沒有在台設立教會,所以郭嘉川在畢業後,需要自己尋找牧會的教會。

「後來我找到了家裡附近的長老教會工作,其中特別的是,我在那裡遇到了我的太太。」郭嘉川牧師笑著分享,在教會工作了兩年,也是他與師母結婚後不久,日子看似穩定時,就接到了中國佈道會沈保羅牧師的邀請,差派他到南部開拓教會。郭嘉川牧師為了挑戰自己走出舒適圈,他決定接受邀請,帶著妻子兩人從台中到高雄開拓岡山禾場。

回溯過去,郭嘉川牧師坦言,這是一條辛苦的道路,但他也感謝神,藉著這段不順遂的經歷,讓他看見上帝豐盛的恩典!他分享,早期開拓新教會並不容易,也曾被當地長老教會誤以為是異端教會,甚至有兩個月的時間連開拓教會的房子都租不到。當時眼看要在當地開拓教會,好像是不可能的事,但上帝卻藉著郭嘉川住的地方開始建立教會。當時郭嘉川就住在岡山火車站附近,所以他每天都帶著妻子,兩人到街上吹著口琴辦佈道會。

郭嘉川回憶,自己在岡山聖道堂從開拓到牧會共十三年的時間,教會人數從兩人增加至兩百人,後期也被當地教會接納,甚至用半價將土地賣給岡山聖道堂建堂。「在開拓教會的第四年,我親眼見證上帝豐盛的供應,岡山聖道堂從沒有自己的教會場地,到買地蓋禮拜堂,教會人數也不斷成長!」郭嘉川感謝上帝的恩典。

從牧會到教書、再回到牧會
後來,郭嘉川決定到美國進修留學兩年。當時岡山聖道堂已有其他牧者接棒,郭嘉川在回國後,原被安排到一所國語教會牧會,但過去他都只有台語講道的經驗,並不擅長使用國語,所以不敢接下這項任務。經禱告後,他決定到中壢聖德基督學院教書,這一去就是十年。「這十年的教書生涯,上帝讓我學會了用國語講道。」他笑著說。

結束教書的日子,郭嘉川被差派到天母感恩堂牧會,從兼職到專職,擔任天母感恩堂牧師共有23年。他分享,因聚會人數過多,後來決定再建副堂,但也因此產生了許多的問題,牧會也變得複雜。當時62歲的郭嘉川,經常出現頭痛的現象,最終決定離職。

郭牧師在天母教會牧會23年。

郭牧師在天母教會牧會23年。

他說,「上帝非常地奇妙,就在我離職不久,約120人的台北行道會執事就前來邀請我去牧會。」原先希望牧養80人教會的他,知道這是上帝的心意,也不想要停止服事,於是他牧養台北行道會6年後決定退休。

退而不休 一生跟隨主
他坦言,當時自己會選擇退休是因需要到美國協助孩子照顧家裡,但在退休後,郭嘉川仍然在台灣、美國兩地自由傳道,甚至在岡山聖道堂無牧者的時期,回到當地牧會了兩年。

隨著年齡增長,為了不讓孩子擔憂,郭嘉川牧師決定與太太一起搬入雙連安養中心,目前住在安養中心快三年的他,開朗地笑著說:「我在雙連安養中心設立的松年大學,及雙連教會還開了解經課程;有時,也會到我女兒聚會的教會開辦解經課;有時,接到北區教會的邀約,我也會義不容辭地到場講道。」

現今已86歲的郭嘉川,並沒有停下服事的腳步,仍強健堅定地說,「服事上帝從來沒有退休,只要我還能站、還能講,我都要為上帝工作!」退而不休的他,無論在任何環境或情況下,他都要為信仰做見證。

他回顧,一生的經歷雖有酸甜苦辣,但他從沒想過放棄,因為上帝的恩手一直在保守,也因著不同的波折及歷練,讓他能夠更深地經歷上帝的恩典。

郭牧師與師母(受訪者提供)

郭牧師與師母(受訪者提供)

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