「爸爸,我能買這個嗎?」用聖經教孩子關於貪婪和購物的三件事

Buying food in hypermarket


【特約編譯張廖婉菁╱報導】孩子吵著你要買這買那?或者甚至拿起你的手機做網路下單,為人父母的你,遇到這種狀況,究竟該如何是好呢? 親子教養部落格主邁克爾·福斯特(Michael Foust)就遇到過這種情形,以下是他的故事,及給家長的三點建議:

大約幾個月前,我在住家附近的平價髮廊剪髮時,同行的九歲兒子才剛理完頭髮,便向我借手機。通常我都會拒絕,但因為等待區內的雜誌,都是給成人看的,加上手機裡有好些他喜歡的教育性APP,我便答應了。剪完頭髮後,兒子還很好心地帶些棒棒糖,準備拿回去給弟弟妹妹。我們吃完點心後就回家了,孩子很乖,一路平靜沒事。沒想到當天晚上等他睡著後,我在電子郵箱內發現了一個討人厭的意外來信。

那是亞馬遜(Amazon)網路商店寄來的訂單確認郵件,信裡還告知出貨後,還會再通知一次。啊?這是打哪來的訂單?原來是樂高(Lego)推出的星際大戰(Star Wars)周邊商品千年鷹號太空船(Millennium Falcon)。這套昂貴的玩具總共有1,329片積木,還配有芮(Rey)、芬恩(Finn)、韓索羅(Han Solo)、丘巴卡(Chewbacca)等角色,連BB-8機器人都有!

我一點也不想分享亞馬遜的驚喜之情,而且我本人根本就沒有訂購樂高玩具!

結果訂單是我兒子用手機上的亞馬遜APP瀏覽後,點擊了「購買」鍵來的。他大概以為亞馬遜送貨會選在晚上,然後從煙囪丟下包裹,讓爸不知媽不覺。不過,我沒生他的氣。因為我兒子對於金錢沒啥概念,也不懂銀行、帳單、支票和繳稅是啥。對他而言,用亞馬遜的APP和玩憤怒鳥去消滅搗蛋豬根本一樣,大概都是種魔術!

再者,在亞馬遜、eBay這些購物網站的兩天快速到貨面前,我們和孩子都一樣,必須面臨衝動購物的誘惑。20年前就有衝動購物這玩意了,差別只在於以前得開車去店裡買,現在用筆電或手機就能買了。想看看,只要在智慧型手機螢幕上隨便動指滑一滑,我兒子就能得到價值127.63美元的夢幻玩具,根本不用跑去沃爾瑪超市。雖然我及時發現,取消了訂單,但還是得和兒子聊聊上帝對於財物的看法。以後他在商店裡問我能不能買某樣東西時,或者成年上網購物時都能應用這些原則。

就算現代社會充滿試探,孩子還是能夠抵擋物質的誘惑。每當孩子出於衝動想要亂買時,我都會試著應用以下三個原則:

 1. 教孩子要懂得忍耐:詢問孩子能不能多等一天?因為沃爾瑪和亞馬遜要人們以為一切都是限量供應。賣光前要快下單!要不就是特價僅限今天,逾期不候。但我發現,如果等一天,或一週,甚至一個月,就會不想買了。再者,忍耐也是聖靈所結的果實之一(加拉太書第五章22節)。最近我要兒子忍住先別買某樣東西,結果他後來就忘了這回事。

2. 教孩子要懂得知足:詢問孩子已經擁有多少玩具了?這招對大人也管用。想看看,你已經有多少鞋子、書、工具、上衣、DVD、廚房用具或電子產品了?上帝願我們享用祂所賜的產業,但前提是要「凡事知足」(腓立比書第四章11節)。幾個月前,我兒子想買條橡膠蛇,偏偏家裡已經有六條了。好佳在!最後他做了正確的決定。

3. 教孩子喜樂的意義:詢問孩子,你確定這能讓你開心嗎?當我們一直渴望擁有更多「東西」,等於提醒了我們擁有這些「東西」依舊無法滿足。換句話說,就是在拼命填補一個唯有上帝才能填補的空洞。偶而我會問我兒子:「你覺得這個玩具能讓你開心多久?上次那個玩具呢?」結果得到了一些令人意外的誠實答案:「大概一天或幾天吧?」

自從那次從髮廊回來後,我的亞馬遜帳戶就再也沒有出現過意外「驚喜」了。儘管我兒子依舊會不時掙扎,也會因為一時衝動,想要買東買西。但這沒關係。因為老爸我也是會有這樣的掙扎。(資料來源:michaelfoust.com)

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