小兒麻痺牧師冒險送聖誕鞋盒   種族清洗倖存孤兒因它得盼望

拿到聖誕鞋盒的尚比亞孩童開心歡笑。(圖片來源:samaritanspurse.org)


【特約編譯張廖婉菁╱報導】距離聖誕節剩下一個多月了,為了讓大眾也能參與廣傳福音,每逢此時「聖誕兒童行動」(Operation Christmas Child)便會在全球募集裝滿禮物的鞋盒分送給世界各國的弱勢兒童。有些人可能會低估這個小小送暖活動的影響力,但有個遠在墨西哥偏遠山區的小村莊卻因此建造了第一座教堂;還有幸運逃離盧安達種族清洗的小男孩,因為收到聖誕鞋盒而開啟了信仰。

菲律賓兒童拿到聖誕鞋盒,合掌感謝主。(圖片來源:samaritanspurse.org)

菲律賓兒童拿到聖誕鞋盒,合掌感謝主。(圖片來源:samaritanspurse.org)

開啟向下個世代傳福音大門

聖誕兒童行動已有26年的歷史,該機構隸屬於撒馬利亞救援會(Samaritan’s Purse),是美已故著名佈道家葛理翰(Billy Graham)所成立的慈善機構,每年都會在聖誕節前募集裝滿玩具、學校文具、衛生用品與福音小冊子等禮物的鞋盒,再送給位於全球160餘國的弱勢兒童,借此機會向下個世代開啟福音的大門。

小兒麻痺牧師荷西.貝尼特茲不辭辛勞地到偏遠山區傳福音。(圖片來源:samaritanspurse.org)

小兒麻痺牧師荷西.貝尼特茲不辭辛勞地到偏遠山區傳福音。(圖片來源:samaritanspurse.org)

位於墨西哥偏遠山區的拉古納(La Laguna)是墨西哥原住民或稱納瓦特人(Nahuatl people)的故鄉。直到好幾年前,這個充斥著暴力、毒品與謀殺村莊,才有機會接觸到耶穌基督的救贖福音。而這一切都得歸功於來自特基拉(Tequila)的小兒麻痺牧師荷西.貝尼特茲(Jose Benitez)不辭辛勞地到偏遠山區傳福音。

拿到聖誕鞋盒的墨西哥兒童變成福音小天使。(圖片來源:samaritanspurse.org)

拿到聖誕鞋盒的墨西哥兒童變成福音小天使。(圖片來源:samaritanspurse.org)

貝尼特茲牧師在兩歲時因染上小兒麻痺,腿雖然不便也無法阻擋他回應上帝的呼召。他花了好幾年的時間,冒險徒步6個小時去拉古納傳教,但因效果不彰,便決定在村裡舉辦聖誕兒童行動的聖誕鞋盒活動,未料最後有近百位兒童因此決志信主。這些孩子後來還成為自己家人的小小佈道家,帶領家人出席教會的落成典禮。

兩百位兒童皆福音天使

十月22日,該村為山中首座教堂舉辦了落成典禮。當天出席者除了上百個老老少少的基督徒外,在座的還有聖誕兒童行動團隊以及葛理翰牧師的孫子愛德華(Edward Graham)。當地社區約有兩百位兒童,個個都是福音大使。

荷西.貝尼特茲牧師(圖片來源:samaritanspurse.org)

荷西.貝尼特茲牧師(圖片來源:samaritanspurse.org)

其實,貝尼特茲牧師在42歲決志信主前過著醉醺醺,整天和音樂人在鎮上鬼混的日子。因緣際會之下,聽到年輕女孩唱著「我有個愛著我的朋友,那人就是耶穌基督。」,被歌詞感動而信主。接著就在社區鎮上,挨家挨戶地傳福音,後來還得到開闢廣播節目的機會,許多小鎮甚至深山裡都能聽到他的節目。

烏干達兒童拿到聖誕鞋盒知道了世界上還有人關心他們。(圖片來源:samaritanspurse.org)

烏干達兒童拿到聖誕鞋盒知道了世界上還有人關心他們。(圖片來源:samaritanspurse.org)

就在某日,他收到一封來自拉古納婦女的來信,這位名為尤西比亞(Eusebia)的女士表示,自己因為聽了他的廣播節目而信主,所以希望牧師能到村裡傳教,因為這裡沒人聽過耶穌。只是,當時貝尼特茲牧師沒有適合行在崎嶇山路上車,但上帝很快回應了尤西比亞的禱告。奇蹟似地,有位陌生人送了一部卡車停在教會前,至今貝尼特茲牧師仍不知是何方神聖。

七歲孤兒得盼望

另一位因「聖誕兒童行動」而改變生命的人,則是來自盧安達大屠殺倖存者亞歷克斯·安辛吉馬納(Alex Nsengimana),「Nsengimana」在盧安達語中的意思是「我向上帝禱告」。

亞歷克斯在美國德州長景市(Longview)的各各他浸信會(Calvary Baptist Church)作見證時表示:「我的祖母和叔叔,還有照顧我的家庭都死於那場內戰,我從這個家庭換到另一個家庭。大屠殺結束後,我住進了孤兒院。」那時的他心中十分痛苦,還責怪上帝,但這時聖誕兒童行動的人員帶來了鞋盒,裡面裝滿了基督徒送的禮物,讓七歲的他有了盼望。

蒙古兒童拿到聖誕鞋盒明白了上帝的愛。(圖片來源:samaritanspurse.org)

蒙古兒童拿到聖誕鞋盒明白了上帝的愛。(圖片來源:samaritanspurse.org)

「聖誕兒童行動」的年度活動,由義工把禮物打包進鞋盒後,再送往世界各地,此活動從1993年發起至今,已經送出超過1.5億個鞋盒了。亞歷克斯表示:「當時能夠擁有真正屬於自己、可以玩的東西,讓我們能暫時忘卻戰爭的苦痛;聖誕鞋盒正是我信仰的起點,它讓我明白原來外面是有人關心我的。」後來,亞歷克斯被明尼蘇達州的家庭收養,現在已婚並定居於美國。

亞歷克斯後來甚至回到盧安達兒時成長的孤兒院,親自送出「聖誕兒童行動」的耶誕鞋盒給孩子。亞歷克斯一邊發著鞋盒一邊說:「上帝會用使用這些鞋盒。這讓我想到當初自己收到鞋盒時有多感激,生活很艱難,但上帝是信實的。」

根據該組織的估計,全球仍有7,000個族群未信主,許多人連耶穌基督的名字都沒聽過,所以,他們希望能繼續努力複製墨西哥山村的福音故事。據報導2018年有200萬人因為聖誕兒童行動的聖誕鞋盒而決志信主。(資料來源:christianheadlines.com/christianpost.com)

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