「爸,天堂有恐龍嗎?」基督徒老爸這樣回答六歲兒子的問題

A boy and a big dinosau


【特約編譯林辰欣╱報導】上帝為何創造恐龍?當我們到了天堂還會看見牠們嗎?

邁克爾.福斯特(Michael Foust)是基督徒親職教養作家,他熱愛他的家庭,也喜歡爐子上的爆米花,以下是他回答兒子,天堂有沒有恐龍的分享:

六歲兒子想成為三角龍
身為基督徒的我們,討論恐龍議題時,往往無法切題。我自己倒常常思考這問題,畢竟我有一個嚮往成為三角龍的六歲兒子。

Wiki@Allie_Caulfield,  攝於洛杉磯自然歷史博物館

[email protected]_Caulfield, 攝於洛杉磯自然歷史博物館

我們太常陷入這類的爭論──恐龍活在幾千年前還是幾百萬年前?卻沒有先探討最基本的問題──上帝為何創造恐龍?難道上帝創造這群龐然大物,只為要分化我們嗎(認為地球歷史很短與很長的兩派)?或是如同創造其他受造物一樣,是為了祂的榮耀呢?倘若真是為了上帝的榮耀而創造的,神又為何讓恐龍在我們以先死去呢?

以下是我的想法:(儘管恐龍已滅絕),但當所有受造物被恢復的時候,我們終究會再看見牠們。以上說法有經文可以佐證,基督徒和所有孩子應該會為此感到興奮,我們也會對上帝的計畫感到更加驚奇。

牛津大學自然史博物館中根據現代研究製作的渡渡鳥骨骼和實體模型 (圖片來源:wiki)

牛津大學自然史博物館中根據現代研究製作的渡渡鳥骨骼和實體模型 (圖片來源:wiki)

天堂有動物嗎?
深入探討恐龍是否在天堂之前,必須以更基本的問題開始──天堂有動物嗎?我不確定曾養過的寵物會不會在天堂,但聖經明確寫著天堂有動物,讓我們一起來思考……

首先,上帝創造動物以後(根據創世記第一章,那是第五和第六天),神看著是好的。神也說光、地、海、植物都是好的,我們會在聖經所說的新天新地裡,再次看見這些受造物。

第二,墮落前的伊甸園裡,動物早就存在其中,也就是說,曾在伊甸園裡的動物,將來有一天還會再見。罪還未進入世界以前,亞當曾為動物命名(創2:20),或許他養過山羊、與羚羊一同奔跑,或爬到長頸鹿的脖子上呢!

第三,先知以賽亞以動物來形容將來神的國度,以賽亞書十一章6節:「豺狼必與綿羊羔同居,豹子與山羊羔同臥;少壯獅子與牛犢並肥畜同群……」可見神國不僅有動物,牠們還相當溫馴。

所以我們知道天堂有動物,那麼恐龍呢?要回答這問題,我們要思考聖經經文、加上一點哲學和常識。

劍齒虎(圖/flickr@Thomas-Quine)

劍齒虎(圖/[email protected]

上帝要恢復受造物
羅馬書八章告訴我們:「受造之物切望等候神的眾子顯出來。」也就是耶穌再來,屆時「受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制」,換句話說,受造物將恢復至上帝起初的旨意。

如果我們相信天堂有動物,那為何不能相信:每種上帝曾創造的動物都會在天堂呢?即使有些動物已經滅絕了。畢竟新天新地若是充滿了恢復的受造物,上帝的計畫難道不包含所有的動物嗎?我們不只是討論恐龍而已,還有渡渡鳥(the dodo bird,註:已滅絕的鳥類)、劍齒虎(saber-toothed tiger),甚至是真猛瑪象(woolly mammoth)。

真猛瑪象。(圖片來源:wiki,Photo by Mauricio_Antón)

真猛瑪象。(圖片來源:wiki,Photo by Mauricio_Antón)

更應期待看見創造主
如果滅絕的受造物不在其中,似乎就讓死亡和撒但得逞了,等同說上帝無法恢復某些受造物。當然了,掌權的是神,只是很難想像天堂裡沒有動物,牠們是奇妙且驚奇的受造物啊!我們刻意橫渡不同洲去看野生動物,或是假日擠進動物園一窺究竟,更何況恐龍呢?牠們是上帝曾創造最特別的陸地動物啊!如果天堂有動物,恐龍肯定也在那裡了!

所以我兒子問起:「爸,天堂有恐龍嗎?」我很有自信地說「有!」我很期待看到暴龍和三角龍呢!但是我告訴兒子,我更期待看見耶穌基督本人──這些動物的創造主。

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