白白得來恩典:你不會在長襪中找到的聖誕禮物

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【特約記者曾雪瀅╱編譯】踏入十二月中旬,人們以歡欣的心情期待著聖誕節的來臨。在這天,人們或許會相約三五知己交換禮物,而你曾想過,世界需要一份怎樣的禮物嗎?

作家坎迪絲.露西(Candice Lucey)分享她對於聖誕節的看法,以下是她的文章內容:

代表恩典的禮物

字典中對於「禮物」的定義,是指某人自願給予的東西。追溯起「禮物」兩字,最初出現是在希伯來文中的‘mattan’,有「提供」或「嫁妝」的意思;而希臘文中‘charis’同樣代表禮物,其意思是指「恩典」與「善良」。

1970年的美國聖誕特別節目《聖誕老人進城來》(Santa Claus Is Coming to Town),故事背景設定在一個名為「索伯鎮」(Somber Town)的小鎮,然而那裡的孩子並不快樂。他們沒有玩具相伴的歡樂童年,反而要遵守市長伯格梅斯特(Burgermeister)的規條成為「好孩子」,幫忙完成繁瑣的雜事,以免受法律懲罰。

這些孩子的日常,聽起來熟悉嗎?不少人認為基督徒是透過做善事來獲得救贖,並成為「好人」(義人)免受到懲罰。但若是從這個角度觀看,救贖就不能被視為來自上帝的禮物 ,而只是一場交易罷了。

然而,神是為我們無條件預備好新娘的嫁妝(我們是新娘),以便我們可以嫁給新郎(耶穌),並進入神的天國。因此在即將來臨的聖誕節,我們要紀念天父差遣耶穌基督──祂的獨生愛子為我們降世,作眾人的贖罪祭。

基督徒活出孩子的樣式

耶穌告訴門徒要「像小孩子一樣」,耶穌對此的定義,是各人要擁抱生命的脆弱與軟弱,並單單信靠愛我們的天父會保護我們。

即使那些跟隨耶穌的人在後期背叛及離開祂,但耶穌仍願意為他們付上罪的代價。耶穌在約翰福音十章18節向祂的門徒說:「沒有人奪我的命去,是我自己捨的。」表明了耶穌是出於自己的情願,接納事情的發生。祂為我們被釘在十架,後從死裡復活升天,而我們仍選擇在罪中的生活嗎?

誤信世俗謊言世界

世俗的道理告訴我們:交易是要透過買賣,世上沒有什麼是免費的。這包括了平日我們到市場採買物品,或購入自己喜愛的服飾精品等,都是需要透過金錢的交易來進行。這樣的情況,甚至也在親子關係中出現。父母或許會告訴孩子,需要以學校高分的成績換取一份玩具、點心、玩樂時間等;倘若交易的籌碼(成績)未如理想,換來的可能便是懲罰。

久而久之,使得人們開始不相信「無私的愛」是確實存在。

然而救恩就是恩典,這包括赦免、稱義、得生命、過聖潔的生活,得天上的產業和永遠的福氣。這一切都是救恩的成分,也是神因著恩典白白賜給人的。即使我們知道人無法償還基督的恩典,但神的救恩不在乎行為,只要你相信福音而認罪悔改,並接受基督作救主。

你還認為需要付出代價換得這份恩典嗎?你還要將這份救贖拒絕門外幾次呢?耶穌基督奉獻了祂所擁有的一切,這份恩典是完美且不奢望回報及期望,甚至已超越了「禮物」,是人人都能享有的。你願意在這個季節中,將基督的福音傳開,讓身邊的人都接收到這份最棒的禮物嗎?(資料來源:Crosswalk)

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