【聖經是失敗者記錄大全?】指向基督得勝的失敗 倚靠主屢敗屢戰

莊信德牧師(圖/直播影片)


【記者蔡明憲整理報導】當代教會會受到成功神學影響,但對照成功神學,是否有失敗神學呢?

磐頂長老教會莊信德牧師在2019年台北研經培靈會最後一天分享「失敗的神學家」時,如此提醒弟兄姊妹:「十字架,這是對世界來說最令人討厭、失敗的地方;卻也是每間教堂的頂端,我們所宣告、所相信的!」

莊牧師引用哥林多後書十二章9節「他對我說:『我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」帶出一種「指向基督得勝的失敗」,鼓勵大家或許我們身處屢戰屢敗的處境,但求主幫助我們「屢敗屢戰」——重新站起來,不論別人怎麼看我,我要再次跟隨主!把我的失敗跟軟弱指向基督的得勝,榮耀歸給祂!

聖經,失敗者記錄大全

「聖經,可能是失敗者記錄大全。」莊牧師提到,希伯來書十一章32節中的基甸、參孫、耶弗他、大衛等人,可能都是失敗的人,但到底上帝怎麼看我們的失敗?又怎麼在我們的生命做成祂的工作?希伯來書十一章13節也提到,「這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的」,或許從世界角度來看,這些人可稱為失敗者聯盟。但聖經卻進一步告訴我們「他們卻羨慕一個更美的家鄉」(16節),那位在天上的上帝,也是用永恆的眼光來看著我們。

他表示,我們的一生都是走在「聖徒相通」的朝聖之路中,若以「聖徒相通」來看失敗者或有罪的人,你願意參孫坐你右邊、撒該或約拿坐你左邊嗎?還是我們只接受摩西、以利亞坐我旁邊?他提醒,其實我們沒有辦法接受的人有多種多樣,但聖經卻羅列了這些失敗者的故事在我們當中。

他說明需要分辨「失敗的聖經人物」(關注失敗者的罪行與結果)與「失敗的聖經角度」(關注失敗者的罪性與上帝對罪人的應許)的不同,到底失敗的是這些人物,還是他們的角度?

舉例來說,人類第一起凶殺案是該隱殺弟弟,但上帝卻聽該隱的申訴,竟然回應這個罪人;上帝也對軟弱後的亞當說:「你在哪裡?」上帝關注的不是那個已經發生的行為(罪行的確是需要經過審判、付代價),但上帝更關心的是人把自己與上帝的關係割斷到什麼地步?上帝在意的,是那個「曾經」,以及「即將往前發展」的應許。

莊牧師帶領大家反省平常在教會看到罪人(如某某牧師、長執犯錯失敗)時的反應,當關注「行為,個體性的信仰邏輯」時,我們總是用一個人的角度來思考信仰,而常說出「早就跟他講,還要這樣,那是他的事」;但如果我們關心的是那個人的「罪性以及上帝的應許」,則是在聖徒相通下群體性的信仰視野,來思考罪的故事。

即便跌倒,比賽還沒結束

我們常看到許多弟兄姊妹的跌倒,就搖頭嘆息,或是因為某位牧師、長老怎麼樣失敗而選擇離開教會;但莊牧師提醒:「凡是識人不深的人,都是識主的話不深的人。」若我們能了解生命在聖經的光照中,大概就沒有什麼好大驚小怪的。很多時候我們自以為了解聖經,而拒絕了上帝啟示的恩典。

他分享一部賽跑選手跌倒的影片,邀請跌倒的人,「即便跌倒,比賽還沒有結束。有時當你回頭看,若不是當初跌了那一跤,使你退無可退,只能往前,你如何會知道自己竟有這麼大的潛能。」他說,我們的生命總是會跌倒。在一個高度競爭的比賽中,大部分跌倒,我們知道沒機會了;但生命呢?我們怎麼看待跌倒失敗的弟兄姊妹?當他起來奔跑的時候,我們會取消他奔跑的資格嗎?(不要跑了,你要不要換一個教會?)

但希伯來書將這些失敗者放在一起,卻是一棒接著一棒的故事。十一章38節說他們「本是世界不配有的人」,世界的角度他們是loser;但39節說「這些人都是因信得了美好的證據,卻仍未得著所應許的」,40節又說「叫他們若不與我們同得,就不能完全。」希伯來書邀請我們從一場接力賽的角度來理解信仰。

正如摩西與約書亞傳承接棒的故事,提醒我們不論你跑的多快,都得把棒子交給下一個人。前述所說的聖徒相通,不是基督徒間、教會間爭的你死我活,而是一直一直往前的故事。如十一章40節說「因為神給我們預備了更美的事」,要繼續忠心的交接給下一棒。

「我的人生充滿失敗,哪有得勝在等我?」莊牧師指出,這是一個「我們」一起完成大使命的過程,而不再是用「我」來理解信仰。

保羅曾因馬可的失敗而拒絕他

莊牧師接著帶大家反省何謂「福音」——有溫度的福音?並從福音的位格性(耶穌道成肉身,住在我們當中30年)、敘事性(耶穌對話互動,特別與被我們汙名化的人)、脆弱性(直視軟弱指向基督,與罪人相遇)、過程性(聖徒相通指向永恆,一直把故事往下寫)來重新認識福音。

他指出,耶穌的家譜,讓我們看見罪論與救恩論的同義詞,因為信仰不是隱惡揚善,而是從生命最羞惡之處開始。例如雅各的兒子猶大,他曾軟弱失敗,但跌倒後起來繼續跑,上帝也給猶大機會,將他放在耶穌的家譜;家譜裡也有喇合、路得、烏利亞的妻子,把這些看來失敗的人一股腦兒寫在耶穌的家譜裡。但回到現實教會生活,當我們看到不想看到的人與罪行,現代教會是否容不下這樣的人?

有趣的是,保羅曾經因馬可的失敗而拒絕他;卻在提摩太後書最後的四章11節說「要把馬可帶來,因為他在傳道的事上於我有益處。」看見保羅也悔改了。為何一開始保羅會看走眼?感謝神,因為當馬可跌倒時,他的生命有巴拿巴的陪伴。「當你跌倒時,我們的生命也需要有彼得(三次不認主),幫助我們重新回到神面前。」

莊牧師坦言,自己也常犯這種錯誤,以有限的理解來論斷評論,之後不用太久就證明自己是錯的。因此當我們看走眼時,可以回到馬太福音耶穌的家譜,就會謙卑下來說「謝謝主」。面對罪人,我們不是那位審判的上帝,而審判的上帝同時是守約、施慈愛的神。

以脆弱見證福音的必須性

「道成肉身是必須,以脆弱見證福音的必須性。」莊牧師以耶穌面對行淫婦人的例子說,看見「罪」的時候,不是讓我們拿來討論八卦的,而是十字架要做成的工作。耶穌讓罪成為神與人之間要處理的事,也讓人重新覺察「我是一個罪人。」只有這樣,生命才會改變,耶穌在意的不是罪,是人的改變。耶穌如此為一個罪人,你也願意嗎?「福音,是活出與罪人同行的過程。」

他分享多年前,有對曾經同居(婚前性行為)的年輕人,來詢問他是否願意幫他們主持婚禮。他一開始還擔心怎麼跟其他教會交代;但慢慢發現,壓根想關心的是眼前的新人遇到什麼樣的困難,「他們需要的不是婚禮而已,需要的是明白什麼是婚姻的真理,如何能夠回轉歸向耶穌基督?而且走在耶穌基督喜悅的道路。」這件事遠比一場婚禮重要。

他提醒,當我們進入婚姻歸入基督的聖潔,不等於我們這個人是聖潔的人,而是有份於耶穌基督的聖潔,是神恩典的記號。

莊牧師最後在禱告中鼓勵大家「屢敗屢戰」——如哥林多後書十二章9節,是指向基督得勝的失敗。

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