美牧師看經濟:2019年景氣及稅改使奉獻增加 大型教會受益但小教會助力有限

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【特約編譯張廖婉菁╱報導】美國2019年的失業率創下五十年新低,經濟看來是強強滾,購物旺季的買氣看似能為教會奉獻添力,但根據研究機構生命之路(LifeWay Research)的調查結果,大型教會的確受益,調查結果顯示,每四位受訪牧師中有三位認為教會2019年收到的奉獻比2018年多。

三成認為景氣好對教會帶來正面影響

該機構的調查結果指出,大多數的牧師認為景氣好對於自己牧養的教會沒有影響,真的認為有正面影響者佔了三成,而有負面影響者的則佔了約四分之一。

(圖/liferesearch.org)

(圖/liferesearch.org)

生命之路執行董事史考特·麥康乃爾(Scott McConnell)指出:「基本上,2019年美國經濟和去年的狀況差不多。但是眾牧師對於大環境景氣對教會的影響,不如2018年樂觀。」不過認為經濟會對自己教會帶來正面影響的牧師已經是2009-2012年間比例的三倍,但卻比前一年調查時退步許多。

而且,認為經濟會對教會造成負面衝擊的牧師比例,自2010年以後,逐年增加。尤其是2019年已超過四分之一。

四位牧師中有三人認為奉獻增加

此外,在種族差異上,抱持悲觀看法者以非裔牧師居多,這結果正好和白人牧師看法相反,白人牧師中持正面看法者佔了三成以上。

而且小型教會對經濟不景氣最有感,會眾數量低於50人的教會中,有37%的牧師認為經濟對其教會有負面影響,認為有正面影響的牧師比例最低,僅17%。

有37%的牧師表示教會奉獻比2018年多,另有37%的牧師表示2019年奉獻相較2018年則持平,有21%的牧師表示2019年收到的奉獻比2018年還少。簡而言之,2019年奉獻增加的教會比例不如2018年的42%多,2018表示奉獻持平的牧師比例也是37%,但2018年表示奉獻比2017年少的牧師比例較低,只有15%。

麥康乃爾表示:「2018年是稅改後,許多美國人享受到較低預扣所得稅的首年。所以,2019年奉獻收入增加的教會數量不如2018年是意料中事,因為會眾的實質工資少了2018年減稅後增加的優勢。」

景氣好對大教會較有利

大環境的景氣優勢對於會眾人數達250人或者更多的大型教會較有利,有50%的大教會表示2019年的奉獻收入比2018年高。會眾人數在100-249人間的教會,則有42%的牧師表示奉獻收入比2018年多。會眾人數在50-99人間的教會牧師,則有34%的牧師表示2019年的奉獻比2018年多。但會眾人數不到50人的教會,只有25%的牧師表示2019年奉獻有比2018年多。

至於2018年稅改的影響是否延續到2019年,有64%的牧師認為,2018年的稅改對於教會2019年的財務沒有任何影響。認為對其教會財務有負面影響的牧師則佔了13%,認為有正面影響的牧師比例為12%,不確定有沒有影響的牧師則佔11%。2018年的調查對於稅改看法則相對樂觀,認為不會影響教會財務的牧師佔49%,覺得會為教會財務加分的牧師佔26%。

從教會規模來看稅改影響,受益教會仍以大型教會為多,會眾人數在250人或更多的教會,認為稅改有益於教會財務的牧師比例高達20%,但該比例在會眾人數介於50-99人間的教會則降至10%,會眾人數不到50人者,僅7%的牧師認為稅改有利於其教會財務。(資料來源:Lifeway Research)

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