【禱 告】當民主聖地選前之夜噴水池拼勢 嘉義眾教會齊聚為國禱告

嘉義聯禱會去年舉辦聯合聚會,全場一起敬拜禱告。(圖/潘慶彰牧師提供)


【記者蔡明憲採訪報導】嘉義,被稱為民主聖地之一,尤其每次大選前一晚的週五選前之夜,各組候選人團隊都會來到嘉義噴水池圓環「拼氣勢」,許多民眾也都聚在此看勢,猜誰可能當選;位在民主聖地的教會,當然也很不一樣,教會彼此之間或許對政治有不同立場,但願意一起來到上帝面前「禱告」,今年選前之夜首次舉辦了聯合禱告會。

嘉義聯禱會一月10日晚上7點半在嘉義基督教醫院路加堂舉辦「公義使邦國高舉—用禱告高舉神國大光」為國禱告之夜,當各候選人在噴水池拼勢,教會要做的就是迫切禱告,求上帝的手引導我們的國家及嘉義這座城市!

教會要因立場不同分裂嗎?

嘉義聯禱會主席、嘉義東門長老教會潘慶彰牧師受訪透露,會在選前之夜舉辦聯合禱告會,其實是意外插曲,卻也看見上帝特別的帶領。去年接任聯禱會主席的潘牧師,三個推動重點之一是希望「大家作夥來祈禱」,因為禱告是基督徒最重要的能力來源。

這次禱告會將去年底的跨年禱告會與11日的大選做結合,本預定在一月3日舉行,但大家時間湊不起來,上帝就預備更特別的時刻——選前之夜,嘉義的基督徒一起祈求神保守國家能更好,更期盼有更多靈魂得救,也是回應上帝給教會禱告的託付!

聊到嘉義的選前之夜,潘牧師笑著說,過去他幾乎每次都會到噴水池去看,通常看完大概就知道隔天誰會當選。而嘉義之所以被稱為民主聖地,原因包括歷任嘉義市長很多都是女性,這在台灣是非常特殊的現象;政黨方面,從早期無黨籍擔任市長,後來藍綠兩黨都有在嘉義執政過,看到民眾很多屬於游移的中間選民,不會被框在某個政治意識形態。不過他也提醒,嘉義仍有負面的買票文化,過往噴水池拼勢場面結束,晚上10點後就是買票的開始,這也是需要改善的選舉文化。

另一個需要改進的選舉文化就是「不同立場間如何互動相處」。潘牧師說,一般家庭裡若父母孩子之間的投票意向不同,可能這個家就因選舉而分裂;同樣地,教會裡各種立場的人都有,但教會基督徒也要因選舉立場不同而分裂嗎?

基督徒如何面對期待人選落選

他認為,教會裡有不同政治立場的人很正常,例如聯禱會群組裡,有時也會意外出現支持某候選人的訊息,這不是錯,只是不適宜。基本上在教會平台,對各種立場都尊重,但大家更需要學習尊重跟自己不同立場的肢體。

這個學習也延伸到選後,若當選的人並非自己投票的人時,基督徒也要「不甘願」嗎?潘牧師提醒,選舉只是一時的,上帝的國與話語才是永恆的;無論誰當選,我們要相信凡事都有上帝在掌權!

他分享兩句經文,若當選者不是自己期待的,羅馬書八章28節:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。」提醒我們,要回到神面前連結於上帝,就必經歷恩典;若因為選舉結果感到受苦難過,詩篇一一九篇71節:「我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例。」幫助我們,只要在基督裡就有最大的益處。

讓潘牧師印象很深的是2008年總統選舉,那年長老教會大部分信徒支持的候選人落敗,選後的週二就是長老教會總會通常年會,擔任總會議長的他要在開幕禮拜證道。面對氣氛很down的牧長同工們,他在信息中引用高俊明牧師的詩,強調「上帝的旨意掌權」!那天,高俊明牧師也特別出席鼓勵大家,相信上帝掌權!

選後和好 做心繫上帝國的人

選後隔天的主日禮拜,不同立場的弟兄姊妹來到教會,如何一起面對選後的局勢呢?潘牧師回想起2000年時的總統選舉,是本土政黨第一次執政。20年前年輕的他以一顆單純的心,就在選後隔天的主日中,邀請教會裡兩位外省背景的會友起來,其他會友過來擁抱他們。

20年後的此刻,再次面對總統大選,今年一月12日的主日禮拜,潘牧師希望以舊約尼希米的榜樣,鼓勵弟兄姊妹無論是哪個政治立場,都要一起成為「心繫上帝國的人」;更提醒每位基督徒要為國家及新選出的人選禱告,如羅馬書十三章1節「在上有權柄的,人人當順服他,因為沒有權柄不是出於神的。凡掌權的都是神所命的。」

他也期待台灣的民主素養能更深化,如美國的民主環境,選前即使彼此立場不同,但選後能彼此尊重與順服,因為選舉真的只是一時的,我們更要追求永恆的真理。他心想或許有一天,台灣的牧者也可以像美國的牧師一樣公開表態支持哪一位候選人,彼此支持的可能不同,但選後就是一起順服執政者,因為深知上帝才是最後掌權。

潘牧師更用箴言廿一章1節禱告:「王的心在耶和華手中,好像隴溝的水隨意流轉。」無論誰當選,都希望執政者的心在耶和華手中,希望正副總統、立委們能認識上帝!

嘉義牧者一起禱告,左起潘慶彰牧師、林洽松牧師、林明政牧師、陳俊光牧師。

嘉義牧者一起禱告,左起潘慶彰牧師、林洽松牧師、林明政牧師、陳俊光牧師。

立場不同 相同的是一起禱告

「無論如何,都要先回到『禱告』!」潘牧師表示,教會及基督徒之間有太多不同了,除了政治立場,各宗派間本身也有太多不同的神學觀與崇拜方式。過去促成基督教與天主教合一祈禱的他,曾與天主教樞機主教單國璽互動分享過,彼此之間可以多看相同的部分,少看不同之處,可以一起禱告!用在基督徒面對選舉也是一樣,立場可能不同,但相同的是要一起禱告!

嘉義聯禱會為國禱告之夜,由嘉義榮光堂林明政牧師分享信息、萬國禱告基督教會曾品傑牧師主領敬拜、嘉義聖教會林洽松牧師奉獻禱告,五個禱告面向及回應牧者如下:
1.為國家感恩:活水貴格會周湘雄牧師
2.認罪禱告:民雄榮光堂邊德音牧師、道上教會張榮富牧師、愛加倍教會蘇秀桃牧師
3.屬靈爭戰式禱告:約書亞教會黃文成牧師、楊儀芳牧師
4.為國家代求:東石靈糧福音中心林碧亮牧師、西門長老教會胡雪惠牧師、萬國禱告基督教會林宥妡實習傳道
5.為神的國度可以降下在政治領域:嘉義新恩堂張荻華傳道、東門長老教會潘慶彰牧師

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