脫歐前無預期的哈利插曲

Prince Harry, Duke of Sussex and Meghan, Duchess of Sussex leave


殷麗群(文字工作者)

不平凡的世家遇著最平凡不過的事,也會惹來軒然大波!

「哈利」這於西方國家裡頗為大眾化的男性英文名「喊」在英國,兩張醒目的臉龐會躍現眼前,一位是暢銷小說主角哈利波特,一位則是出身英國王室的薩塞克斯公爵──哈利王子。

哈利插曲令人傷感
哈利波特的故事風靡全球無數書迷影迷,哈利王子的故事卻於英國脫歐前夕成了一首無預期的插曲,霎時間將新聞媒體聚焦過來,只為了他與夫人梅根於元月八日「退出王室」的「獨立宣言」。

英國的元月,陰陰冷冷,向來籠罩在藍調氛圍裡。聖誕的歡愉過後,人心會不期然地感覺失落與倦怠,須得花些功夫提起精神,重新回到上學及工作的崗位裡,開始新一年的規律作息。

脫歐疑雲即將於元月底散開,這擾攘三年多的議題總算豁然開朗,英國的天空理應呈現萬里無雲的舒爽感,不再沈甸甸地壓得人幾近窒息。

殊料,哈利突來的插曲,讓元月的藍調更濃重,女王奶奶與英王室成員震驚萬分,上了年紀的英國人也感染到他們的失望,擔憂這顯彰英國固有家庭核心價值的世家會面臨崩解。

哈利與梅根帶著初生的寶寶亞契亮相 (Prince Harry, Duke of Sussex FB)

哈利與梅根帶著初生的寶寶亞契亮相(照片來源:Prince Harry, Duke of Sussex FB)

獨立源自既有文化
重視子女獨立本是英國既有文化,孩子年過十八,不用要求,父母自然而然期待他們獨立。為了落實獨立,有些家長甚至跟同住的成年子女「收」房租及伙食費,讓他們在財務上學會「離開父母」而自給自足。

因應這種文化,英國設大學學費全額貸款,提供給所有英國籍學生,這非關家庭收入,一律合格申請且通常會批過,只規定學生進職場後就薪水數目,按月歸還特定比例,若卅年後未還清就一筆勾銷。另外,政府也提供十八歲以上的成年人多項社會福利津貼金,計有:住屋、失業救濟、低收入補助等。

這些做法都基於同一共識:子女成年就「經濟獨立」,自己解決「錢」的問題,父母並無義務為子女扛債或接濟他們的生活。是故,英政府提供了不必向家長伸手的財務紓困途徑。

獨立是隱憂嗎?
起初上帝造男造女,為人類社會設定婚姻家庭制度時,祂強調:「人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體。」(創世記二章24節)這裡的「離開」,換句話就是「獨立於」父母之外,其中固然包括財務。

何以英王室要召開危機會議,火速商討對哈利夫婦「退出王室」並「經濟獨立」的因應之策呢?對卅幾歲、已成家立室的大男人,「經濟獨立」是再平凡不過的事,只因出身王室就要如此大驚小怪嗎?

英國納稅人每年都自動向王室「送禮」,目睹他們奢華的生活,坊間總有不平之鳴。雖然如此,擁護王室的英民卻非少數,因為王室的存在是一種精神象徵,讓人體現英國的文化價值觀。其中,「家庭核心價值」是英王室承傳至今極其珍惜的寶物。

然而在英國,子女滿十八歲就經濟切割式地獨立於父母的現象,一直暗藏家庭崩解的隱憂。隨著時代發展,不少年輕人離家謀生,所有壓力獨自扛,偶然「蜻蜓點水」回家,心卻與家人離異,長期下來,關係疏遠,造成「崩裂的家」在英國社會隨處可見。

哈利退出王室對重視家庭價值的英女王而言,儼如一個家面臨崩解,王室成員們豈能不擔憂?他們當務要解決的,是挽回薩塞克斯公爵及夫人對這個家離異的心,好讓他們的家依然完整,不致裂開。

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哈利的「獨立宣言」讓皇室震驚。(照片來源:Prince Harry, Duke of Sussex FB)

寂寞從家開始治療
哈利這首小插曲在略顯傷感之餘,能否成為暮鼓晨鐘,敲響英國社會省思「家的分崩離析」所帶來的寂寞症候群?

子女離家,獨自面對壓力與困難,留下困守空巢的父母漸漸邁入老年。源自同一家庭,不同年齡的心,在不同地方,活在各自的世界裡,抵受著相同的寂寞,這已是英國社會愈來愈普遍的現象。

「寂寞」是不少英國人的通病,更是精神不健康的頭號殺手。為了打擊「寂寞」,前首相梅伊在任期內特設「孤獨事務大臣」,要落實醫治孤立族群的心理問題,為他們提供可以傾訴及分享感受的對象。然而,英國人心靈的寂寞與家庭關係的脫節分不開。

起初,上帝看亞當「獨居不好」,就為他造一個配偶幫助他,從此把人安置在家的制度裡,並將祂的愛放進家庭關係中,讓家可以成為互信互賴、安全舒適地交流心靈的場所。

正本清源,治療「寂寞」這社會問題要從根著手,重建日漸式微的「家庭核心價值」。

當英王室因「哈利插曲」拉響警報,竭力要尋求解決之道時,英國及全球無數家長是否也覺得維護家庭關係是刻不容緩的任務呢?

再平凡的家庭和最不凡的世家都有從上帝而來、同樣珍貴且不能取代的禮物,值得我們努力捍衛、珍藏到永遠。世人稱這禮物為「親情」,我稱之為「家人的愛」,更直接俐落!

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