社論:比瘟疫蔓延更可怕的敵人

願你們平安


【本報主筆】武漢疫情的恐慌正在全球蔓延,同步帶動的還有各種假新聞,包括可以治病偏方的假新聞,還有種種關於疫情的傳聞。這些現象暴露的是現代人的焦慮以及缺乏安全感。

瘟疫威脅考驗信仰
英國廣播公司BBC有一則特別的新聞,最近再度廣傳。那是在十七世紀黑死病再度流行期間,英國發生的感人歷史。位在曼徹斯特東南方的小村落伊姆村(Eyam),為了防止疫情往北邊蔓延,於是在牧師威廉.蒙佩森(William Mompesson)的領導下,決定自我隔離,包括沒有染病跡象的人都不踏出村子一步,最後344個村民中死亡267個。那個墓園直到今日,依然安詳躺臥原地見證歷史。

對基督徒來說,死亡的威脅確實在考驗信仰。約翰.衛斯理在一艘遭遇暴風的船上,目睹一群基督徒唱詩面對毫無懼色,這個經驗使他重新思考自己的信仰,後來帶來英國的屬靈復興。

聖經很清楚的把刀劍(戰爭)、饑荒(糧食危機)與瘟疫(傳染病)列為末日的殺手,並且表明將這些事預先告訴我們,是為了讓我們「不害怕」。基督徒雖然不能免於害怕,卻有聖經的原則引導我們面對害怕。首先便是劃出害怕的底線─死就死吧!這是皇后以斯帖的名言。

散播平安而非恐懼
基督徒不能把「不擇手段活著」當成至高原則,因為耶穌也說「那殺身體、不能殺靈魂的,不要怕他們…」。強調這一點不是鼓吹讀者成為敢死隊,而是只有想通了這一點,我們才有辦法冷靜面對各種突發狀況,並且分辨消息真假。雅各書更告訴我們:「主若願意,我們就可以活著,也可以做這事,或做那事。」原來生命氣息都是主所賜,我們能平安度日都是神的恩典。

我們對武漢疫情需要高度戒備,但目前至少還不用擔心死亡威脅,所以不管教會請大家戴口罩、暫停愛餐,或是請有發燒症狀者在家看網路轉播信息,甚至決定暫停聚會等,信徒只要全力配合,並減少在公共場所的出入,不需要隨著恐慌起舞。如果有人決定盡量不出門減少感染機率,也無需被視為一種膽小,因為每個人面對不確定狀況都會有自己的方式,我們要學會彼此尊重。

2019新型冠狀病毒(武漢肺炎)絕對不會是世上最後一個傳染病,所以我們要學習如何與這種情況相處,包括政府對於口罩的處理,甚至跟世界衛生組織的溝通,畢竟在全球化的時代,我們經不起任何風吹草動就被鎖國,不能旅行。

其次也要考慮到經濟活動與教育受到的打擊,包括要不要出門上班上課,所有的決定都必須在民眾「不恐慌」的前提下,才能有效評估。一旦有恐慌情緒,接下來就會發生對立與混亂,那種肅殺氛圍往往比事件本身更可怕。別忘了,我們搶購過的不只是口罩,還有衛生紙跟米酒。

網路的快速傳遞是一把兩刃劍,所有的資訊不論真假,都會瞬間擴散,就像這次疫情散播的不只是病毒還有恐懼。雖然不出門,感染病毒的機率就很低;但若沒有足夠的心理準備,感染「恐懼」的機率還是很高。

為世人在危機中學功課禱告
基督徒一見面就說「平安」,這兩個字原來不會出現在太平盛世,而是出現在一團混亂中。當年門徒擔心被追捕、身陷緊閉房屋中,耶穌出現說的第一句話就是「願你們平安」。這種平安不是精神上的鴉片麻藥,而是神在掌權的實質宣告。門徒領受了這個平安之後,就把平安的福音帶給全世界,直到今日。

所以,基督徒理當積極理性面對一切的突發狀況。我們當然不能粉飾太平,淡化危機,但也不用散播恐懼,惶惶終日,更要避免落入仇恨與許多負面的情緒中。

讓我們一起為武漢百姓禱告,為疫情前線最辛苦焦慮的醫護人員禱告,為各國政府與國際組織的因應決策禱告;也為自己與家人平安禱告,為所有的人在這個危機中都學到功課禱告。

平安不是理所當然而是非常珍貴的。

聖經說,魔鬼像吼叫的獅子,遍地尋找「可吞吃」的人。意思就是「危機永遠都在,但我們不要成為被危機打倒的人」,在患難中彼此相愛,是亙古不變的原則。

願大家平安!

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