快時尚連鎖服飾 Forever 21 基督徒創辦人破產中倚靠神

Forever21在全球快速擴張的快時尚品牌。(圖/Do Won Chang Facebook)


【特約編譯 林辰欣/報導】正如快時尚(fast fashion)服飾品牌Forever 21的經營者所發現的那樣, 除了天堂,沒有什麼是永恆的。

創立快時尚企業已有三十個年頭,韓裔美籍的張東文(Do Won Chang)與張金淑(Jin Sook Chang)因此成為億萬富翁,如今卻陷入破產的困境中。

Forever21創辦人夫婦。(圖/Do Won Chang Facebook)

Forever21創辦人夫婦。(圖/Do Won Chang Facebook)

品牌購物袋底部印有「約翰福音3:16」
張氏夫婦的信仰很堅定,品牌購物袋底部印有「約翰福音3:16」字樣見證基督,不過,現在連鎖店正面臨經濟困窘之際。

由於南韓的工作機會有限,張東文於1981年移民美國。他帶著企圖心努力工作,很快便在洛杉磯找到三份工作:咖啡廳洗碗工、辦公大樓清潔工和加油站服務員。

在加油站打工時,一輛輛寶馬和賓士車吸引他的目光,他發現開高檔車的人幾乎都在服飾業工作。

品牌購物袋下方印有約翰福音三章16節字樣。

品牌購物袋下方印有約翰福音三章16節字樣。(圖/Do Won Chang Facebook)

他與妻子於1984年在洛杉磯附近的高地公園(Highland Park)開設第一家店面,靠著薄利多銷起家。

想在時尚產業成功,就和藝人、電影明星要成名一樣困難,但是張氏夫婦總有辦法;他們把紅毯上的最新流行服飾快速地擺到架上販售,生意擴張至50個國家、800間店面,每年營收高達40億美元。

接受《富比士》訪問時,他曾說:「我剛來的時候什麼都沒有,我永遠都會對美國所賜予我的機會心懷感恩。」

在比佛利山莊清晨五時晨禱
儘管事業大獲成功,搬進了著名的比佛利山莊,這對夫婦及兩個女兒,仍然在基督信仰中站立得穩。每天清晨五點鐘,到教會一同晨禱,並到阿富汗、印度和巴基斯坦短宣。

對張東文來說,販賣服裝與配飾只是一種賺錢方式,好讓他能「前往極度需要救援的第三世界國家。」

張東文與二名女兒。(圖/Do Won Chang Facebook)

張東文與二名女兒。(圖/Do Won Chang Facebook)

女兒Linda Chang說:「父母做的每個決定都經過敬虔的禱告,我想他們從每天早上的禱告中,得到許多生意上的想法和洞見。」

張氏夫婦在購物袋底部印上「約翰福音3:16」,張東文說:「我希望其他人也認識上帝的愛。」他們也賣有印上「耶穌愛你」字樣的上衣,並且設有基金會(Chang 21 Foundation)捐助教會和信仰團體。

這家蓬勃發展、光鮮亮麗的時尚公司,與其他實體零售店面遭遇一樣的困境,敗在電子商務的手裡。同時人們對衣物的品味也從速食、快時尚,轉變成更注重實穿性與品質。

根據彭博社報導,申請破產的流程已於2019年9月開始,Forever 21 同意關閉111間店面,並撤離40個國家,目前該公司正在縮小營運規模並重組,張氏夫婦希望能繼續保有公司所有權,而根據美國破產法第11章保護令,重組期間得暫免被債權人追債。

白手起家美國夢的代表
多年以來,張東文堪稱為「白手起家」的楷模,更是移民者的夢想,只要你努力工作、築夢踏實,終能實現美國夢。

現在這個經典故事尚未結束,公司重組可視為縮小規模以再次獲利的機會,結果令人期待,因為無論他們往哪裡去,張氏家族都會信靠主,與耶穌同行。

根據BeliefNet報導,Forever 21的時尚顧問羅娜.羅德里格斯(Rowena Rodriguez)就是受到他們的影響而得救的。

羅娜說:「我和張太太工作沒有多長時間,我的生命就翻轉了,並且我接受耶穌基督成為我生命的主和救主。張太太一直為我代禱,把我帶進神國!或許你們不會相信我,但張氏家族真的愛耶穌!」

(資料來源:God Reports)

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