大齋期是開始讀經好時機?四個原因告訴你

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【特約記者曾雪瀅╱編譯】讀經靈修對你來說,是有心無力嗎?要建立讀經的良好習慣,其實此刻便能開始!克里斯.伯林格(Chris Bolinger)是一名作家,近日他撰文鼓勵基督徒每日靈修,更分享其中四個原因,以下是他的文章內容:

復活節主日往前推的四十天,基督徒稱之為「大齋期」(或譯:預苦期、四旬期)。這四十日大齋期的主要目的,是紀念耶穌在曠野四十晝夜面對試探的事蹟,因此教會十分鼓勵信徒在這段時間安排禁食、默想、自省等靈修活動。

不過如今卻已很少教徒願意齋戒,根據美國「生命之道研究中心」(LifeWay Research)調查指出,當地只有四分之一的基督徒仍守大齋期。

如果你也是如此,並且還未為今年訂下任何目標,大齋期就是你賦予承諾的最佳時機,原因有以下四個:

1.四十天展現決心

假設你希望減重保持健康,因此你決定做一件從未做過的事:定期鍛煉。以下兩種方法,都是必須隔天進健身房及鍛煉一小時,但你會如何選擇呢?選項一,不問結果的持續鍛煉;選項二,堅持一個月後驗收成果,繼而分析下個月有什麼需要調整改進。

當我們決定在大齋期更頻繁地讀經,這時的選擇便是選項二。只要經過四十天,我們便更容易保持決心,因此當你成功時,就更有可能堅持另一個四十天。

2.多出的時間給予額外緩衝

復活節主日往前推四十日(主日不算在內)的星期三,為「聖灰禮拜三」(2020年二月26日);大齋期的最後一天,也是復活節前一天(2020年四月11日)。在計算這兩天之間的所有天數,其實我們共獲得46天,也就是說我們有「多出」的六天。

在大齋節期間,基督徒不應將周日視為休息日,反之要好好規劃那天,因為你可能在周間錯過了什麼事。有時當你打算要讀經時,身邊卻會發生一些突發狀況,也許是配偶陷入危機、孩子遇到緊急情況,甚或是自己遇到難纏的問題等。

這些事情發生了,導致你無法如原定計劃走,但你卻可以把握這多出來的一天,將那些錯過的事安排於周日。待大齋期結束後,你可以整理這段期間讀經的感受與心得,使日後的大齋期能更得心應手。

3.捨棄的時間其實不多

大齋期實際上就是需暫時放下享樂的時間,取而代之的是以禱告操練屬靈紀律的生活。當你承諾在這段期間每天讀經,你所要放棄的就只是一些時間。

對部分基督徒來說,捨棄時間似乎是一種犧牲。由於我們的日程安排忙碌,或許很難每天花15至20分鐘讀經。不過要保持良好的讀經習慣,最好的方式就是安排每天同一時間閱讀。假如你平日的生活較有規律,那你可以選擇:

提早15-20分鐘起床,先讀經再做其他事;

晚上入睡前讀經。

倘若以上兩種方式都使你在讀經時感到疲倦,不妨考慮以下選項,這樣的做法也能使你更多認識聖經:

好好規劃工作時間;

將15分鐘再細分成幾個較短的時段讀經;

將新約音頻版本下載到手機,隨時有空都能播放。

4.使我們與上帝更貼近

就如「將臨期」是為了慶祝耶穌聖誕前的準備期與等待期,大齋期也是復活節前夕的準備時間。兩個季節的重點,都是提醒基督徒該視耶穌基督勝過我們生活中的一切。

上帝向我們啟示的其中一種方式,就是透過聖經。基督徒相信上帝透過耶穌向我們啟示自己,因為經文這樣說:「道成了肉身,住在我們中間」(約翰福音一章14節)。舊約向我們表明上帝按祂的形象創造了我們,即使我們背叛了祂,神也希望我們與祂和解;而新約聖經講述的便是耶穌基督和早期教會的故事。

當你決定每天花上時間讀經,實際上就是告訴上帝,你希望更深入地了解祂並成為神的門徒,行走在祂的道路上。在大齋期及復活節這段期間,你的感悟及領受將會畢生受用。(資料來源:Crosswalk)

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