【社論】教會遍地開花 需要興起更多女性門徒

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【本報主筆】自1911年西方國家開始推展「國際婦女節」以來,婦女的地位和權益在過去一世紀漸漸受到提升與重視。1980年,美國基督徒總統吉米卡特宣布每年三月2-8日為婦女歷史週;到了1987年,美國國會昭告每年三月為「婦女歷史月」,藉此紀念婦女在社會上各個領域的傑出表現。

教會千年來規範女性事奉的糾結
從社會層面來看,女性擔任政治首長、企業高階領袖的人數逐日加增;在華人教會界,女性擔任神學院院長的比例不斷攀升。可見在不同專業領域上,女性發揮長才的空間愈來愈大,女性的表現日益受到肯定。

反觀女性在教會內的事奉,在「屬靈」而非「專業」的考量下,仍存在傳統男尊女卑的觀念。幾段來自保羅書信有關「女性沉靜學道,不准在聚會中發言」的教導,成為千年來教會規範女性事奉的糾結。

近代已有許多學者,從保羅當時面對不同教會處境提出因地制宜的教導作出解釋,化解了婦女不宜承擔全面性事奉的疑慮。聖經經文也提供線索,讓我們看到耶穌肯定女性事奉的價值,甚至提供機會,讓婦女可以公開見證祂的救贖。

聖經肯定女性多元屬靈恩賜
保羅肯定百基拉這位同工,多次提到她的名字。我們從羅馬書十六章的問候名單,發現了保羅問候許多女性事奉者,並舉薦非比。在寫給腓立比教會的書信中,保羅請求腓立比教會關心、與他在福音上一同勞苦的友阿蝶和循都基。這些女性活躍在耶穌與保羅的傳道過程之中,證實她們不僅「屬靈」,而且擁有從聖靈而來的「專業」─也就是聖經所提到的恩賜(Charisma)!

這些恩賜包括:
教導型:舊約女先知底波拉、戶勒大,以及新約的百基拉。
行政型:馬大擔任繁瑣事務;以及其他支持耶穌與門徒的幕後婦女們。
傳道型:抹大拉馬利亞成為耶穌受死與復活見證人;撒瑪利亞婦人向村民傳報彌賽亞降臨的好消息。
牧養型:多加在一群寡婦之中生活,關顧牧養她們。
靈修型:亞拿長年禱告成為慎思明辨的人;伯大尼的馬利亞坐在耶穌腳前、渴慕神的話。

保羅在以弗所書四章11-12節說:「他所賜的,有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師,為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。」彼得前書二章9節也說:「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」這些教導都不是只針對弟兄,也包括姊妹在內!

男女事奉非競爭而是相成
十六世紀宗教改革時期,有「教會之母」美譽的采爾(Katherine Zell)曾引述約珥書二章29節提到:「在那些日子,我要將我的靈澆灌我的僕人和使女」,他們就要說預言(先知講道)。藉此說明上帝對女性有跟男性一樣的重要託付。在末後的世代,主耶穌復興祂教會的方式之一,便是更多興起婦女門徒與男性事奉者一起並肩同工,應驗詩篇六十八篇11節的宣告:「主發命令,傳好信息的婦女成了大群。」

男女事奉不是競爭或追求權力平等,而是「各盡其職,建立基督的身體」。女性同樣是按耶穌形像所造,同享祭司尊榮,與男性相輔相成,可以發揮既有的敏感、伶俐、同理的特質,成為教會的祝福。一如早期教會遍地開花的拓展,以及近代教會復興與宣教運動的果實,皆有女性事奉化作春泥的滋養,肥沃了教會的生態,一起榮美基督!

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