信主的人 是上帝的揀選嗎?

13579832 - two lamb standing on a wooden board and playing with each other


◎陳曼玲(自由撰稿人、記者)

人能信主,是出於上帝的揀選。許多人說這是奧秘,難以明白。有人甚至因強解「揀選論」而中了撒但的謊言去懷疑上帝的正直與慈愛。(參聖經中有關上帝揀選人的經文:彼得前書一章2節;哥林多前書一章28節;約翰福音十五章16節)

如果說,人信主是出於上帝的揀選,有人就會找藉口把自己的不信,歸咎於上帝沒有揀選他。若說,人不信主是出於自己的決定,那麼上帝的地位似乎處於人之下,只能無奈地接受人不選擇祂。

上帝給人良心與自由
我最近查考「選擇」這個字的英文意義,發現其中一個定義是:偏好(have a preference for)。我讀經禱告後得著一些亮光,以下是我的看法:

上帝給人良心,使人知道對錯。即便是孩子,犯錯後都有罪惡感。人也被賦予自由去探索自己是誰?人生的意義為何?世界有絕對真理嗎?誰是真神?

接下來是神的工作:祂會吸引人來聽見福音,或差派人去傳福音給人。尤其現在網路發達,人已經沒有藉口說聽不到福音,除非是活在網路受控制的國家。但即便在那些地方,神都有辦法帶他們信主。

我認識幾位從中國偏鄉來的朋友,在中國雖沒聽過福音,卻冥冥中知道有神。上帝用各種智慧與方法把他們帶到美國,移民、來讀書、婚嫁、申請宗教庇護等,他們在自由國家聽見福音而信主。上帝進一步使用他們回中國向家人傳福音。

事實上,上帝給人自由尋求真理。人可以選擇放棄不去思考自己從哪裡來,往哪裡去;也可以挑自己偏好的理念、宗教或哲學去詮釋人生。但不尋求真理的人就會傾向聽從撒但的謊言而離真理更遠(參帖撒羅尼迦後書二章10-11節)。因為自由的另一面是責任,所以人得為自己不渴望認識真理負責。

Wheat ears in woman's hand. Field on sunset or sunrise. Harvest

上帝早在創世以前就看見…
我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。因為他預先所知道的人,就預先定下效法他兒子的模樣,使他兒子在許多弟兄中作長子;預先所定下的人又召他們來,所召來的人又稱他們為義,所稱為義的人又叫他們得榮耀。」(羅馬書八章28-30節)

上帝不受時間、空間的限制,所以祂早在創世以前就看見我們是否「接受」祂給我們的信心來信主。那些祂預先知道會信主的人,祂把他們帶到世界上,確定使他們被真理吸引(選召)、因信主耶穌而被赦罪成為義人、被上帝的話轉化更新成基督的樣式,最後得著榮耀。那些不信的人,上帝也把他們帶到世界上,為著成就祂的計畫而生(參箴言十六章4節)。出賣耶穌的猶大就是一個例子。

上帝給我們自由控制身體的手、腳等肢體,但沒給我們自由控制心跳、內分泌和神經傳導等運作。祂以超越人能理解的智慧創造人,使我們不需要控制一切,能盡情享受做祂孩子的快樂。上帝如同慈愛、有能力的父母,會照孩子的成熟程度,供應他的需求;並有智慧地給他合宜訓練使他成長。

當我們認識上帝本質的良善、創造的大能、對宇宙萬物的過去、未來有全知和全權,就會謙卑承認這樣的上帝理當有更大的自由,去揀選並拯救一切相信祂的人,如同從火堆裡揀出木材不被火燒滅。然而不信者的結局早已因自己的罪被判定了(參約翰福音三章18節;啟示錄廿一章8節)。

祂教我們禱告並耐心等候
但是,上帝不告訴我們誰會信主。祂要聖徒持續傳福音、為人信主來禱告。祂不僅藉著與信徒同工來領人歸主,更要教我們禱告並耐心等候來訓練我們的信心。

撒但雖然想盡辦法叫聖徒離開上帝,但耶穌在十字架上被釘死、三天後復活,祂已經看見撒但從天上墜落(參路加福音十章18節),撒但是被上帝判死刑的亡命之徒。聖徒憑著這樣的確據,勇敢地以禱告打屬靈的仗。好像打木頭練功夫,不用擔心木頭(撒但)不倒,而是專注鍛鍊信心的拳頭。當主耶穌再來時,那木頭就要被祂丟到火湖裡焚燒。因此,聖徒的信心就在一次又一次的禱告中被粹煉成精金,能爭戰得勝並得勝有餘,就在末後因這不動搖的信心得著榮耀。

結論是,上帝比人有更大的自由,祂能做完全公平、正確的決定:祂的偏好就是喜愛那些心裡謙卑承認自己是被造者、不是造物神,並渴望明白真理的人。願人都能承認自己還不認識絕對真理,並求這位創造主來引導你認識祂。然後翻開聖經,傾聽祂對你說話吧!

採訪通告或新聞提供:我要聯絡
   |   
副刊各版投稿:我要投稿


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。