新冠肺炎病毒肆虐 美國教堂紛關閉、巨型教會改線上直播

美國巨型教會豐收基督徒團契取消實體主日崇拜。(圖/Harvest Christian Fellowship Linkedln)


【特約編譯吳立民/報導】新冠肺炎病毒(COVID-19)肆虐,已摧毀數百萬美國人的生活節奏。不僅大學逐步關閉校園,大型運動賽事,如眾所週知的「瘋狂三月」(March Madness)美國NCAA一級男子籃球錦標賽、職棒春季訓練賽與NBA職業籃球賽,均已取消。大型會議停擺,眾多的學校與商業活動紛紛取消或推遲,都提醒大眾應待在家中。

宗教團體也同樣遭受衝擊。從華盛頓特區 (Washington, D.C.)到洛杉磯,教堂與聚會點,都在官方要求下逐一關閉,暫停主日崇拜與相關宗教活動。

各大宗教場所大都停止聚會

以下是目前已知狀況:

.在加州,州長加文.紐瑟姆(Gavin Newson)和衛生官員於3月11日(週三)建議取消250人以上的聚會後,當地教會、清真寺和猶太會堂均開始暫停服務與活動。

其他州(包括肯塔基州、俄亥俄州、麻薩諸塞州、馬里蘭州、新澤西州、俄勒岡州、印第安納州、密西根州、華盛頓州和紐約州)的教會也同步配合官方建議,取消250人以上的聚會。部分地區,類似集會活動已被明文禁止。

.洛杉磯、克利夫蘭、芝加哥、西雅圖、華盛頓特區、紐瓦克、小石城和聖達菲的天主教教區已取消彌撒。其他教區,包括賓夕法尼亞州、羅得島州和俄亥俄州的整個教區,明尼阿波利斯、巴爾的摩、印第安納波利斯等城市,允許天主教堂暫停彌撒。

天主教洛杉磯總教區正常舉行彌撒,但活動人數限制在250人內。教省總主教若瑟.歐拉西奧.戈梅斯(JoséH. Gomez)在聲明中提到:「這些措施可以讓會眾減少病毒感染的風險。」

南加州伊斯蘭文化中心取消本月底之前的所有活動,並將部分行程改為線上進行。南加州伊斯蘭文化中心發言人奧馬爾.里奇(Omar Ricci)12日聲明:「伊斯蘭文化中心董事會在審慎考量後,基於對公共衛生安全的高度重視與伊斯蘭教義的指導,做出這個決定。」

美國巨型教會柳溪教會主日崇拜改線上直播。(圖/willowcreek.org)

美國巨型教會柳溪教會主日崇拜改線上直播。(圖/willowcreek.org)

 巨型教會改為線上直播

美國各地的巨型教會已決定取消現場主日,將在周末改為線上轉播。其中包括芝加哥郊區的柳溪社區教會(Willow Creek Community Church)、南加州的馬鞍峰教會(Saddleback Church)和豐收基督徒團契(Harvest Christian Fellowship)、北加州的伯特利教會(Bethel Church)、北卡羅來納州的頂峰教會(The Summit Church)以及休斯頓的湖木教會(Lakewood Church)。儘管後者主任牧師是約爾.奧斯汀(Joel Osteen),他既擅於使用電視媒體傳道,也是暢銷書作家,還是決定取消親自接觸到人群的主日服務。

.德州知名的巨型教會,達拉斯第一浸信會(First Baptist Dallas)與普雷斯頓伍德浸信會(Prestonwood Church),其主任牧師與川普總統關係密切。他們3月13日(週五)起暫停主日崇拜。第一浸信會達拉斯的牧師羅伯特.傑夫瑞斯(Robert Jeffress)在德州電視台的專訪提到:「我們該如何避免病毒造成的恐慌?」此外,普雷斯頓伍德浸信會也已經轉為線上崇拜。

.華盛頓國家座堂(The Washington National Cathedral)和華盛頓特區的其他聖公會座堂將停止實體禮拜兩週,國家座堂改為網上直播崇拜活動。根據聖公會新聞社(Episcopal News Service)報導,15日(週日)由孔茂功(Michael Curry)主教講道。

.華盛頓特區的聖母始胎無染原罪全國朝聖所聖殿(The Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception)將暫停公開彌撒 。

.新澤西州卑爾根縣(Bergen County)的猶太拉比,已經關閉所有正統派猶太會堂,並停止小型猶太教禱告會。

.沃斯堡(Fort Worth)的三一主教座堂(Trinity Episcopal Church),因教會領袖的冠狀病毒測試呈現陽性反應而暫時關閉。

宗教活動亦暫停舉行

.加爾文學院(Calvin College)的信仰與寫作雙年展延遲到2021年。

.每十年一次的宗教交流大會(The Religion Communication Congress)已經取消。

.非洲衛理公會猶太復國安息日聯席會議(The African Methodist Episcopal Zion Connectional Lay Council),原定預計吸引500名會員在北卡羅來納費耶特維爾(Fayetteville)的聚會已經取消。

.截至目前為止,預計在奧蘭多舉行的美南浸信會年會仍在籌備中。美南浸信會主席J.D.格雷爾(J.D. Greear)牧師與其他教會領袖呼籲,週日為新冠肺炎危機祈禱一天。

.美國聯合循道會主教建議取消原訂於五月舉行的教派大會。

行使集會自由權利也難擋防疫措施

.即使教會以行使集會自由為訴求,美國政府也能宣稱暫停集會是遏止新冠肺炎蔓延的有效措施。

.截至目前為止,尚無宗教團體試圖挑戰官方的250人集會限制。不過,在肯塔基州州長宣布集會限制政策後,部分宗教團體領袖宣稱將持續聚會。

.波特蘭紀念傳教士浸信會(Portland Memorial Missionary Baptist Church)的史蒂芬.史密斯(Stephen Smith)牧師在接受《路易斯維爾信使報》(Louisville Courier-Journal)訪問時表明,仍將維持主日聚會。「大齋期(Lenten)傳統魚薯條活動會持續進行。」史密斯說:「如果我們暫停魚薯條活動,群眾勢必上街抗議。」「對群眾而言,他們只是來拿魚薯條,並不認為病毒會造成影響。」

.天主教路易斯維爾總教區(The Archdiocese of Louisville)的彌撒歡慶如常進行。

(資料來源: RNS)

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