平安,在瘟疫蔓延時

4207_平安,在瘟疫蔓延時


◎劉幸枝(神學院老師)

十六世紀,一名法國醫生羅爾梅(Charles de Lorme)發明了防疫服裝,其中一套至今仍陳列在德國柏林歷史博物館。這套行頭是五百年前的醫生,在防疫時期對病人進行治療時的隔離裝,凡是參與救治工作的瘟疫醫生(Plague Doctor),都是身著這種浸過蠟的亞麻衫,頭戴著黑帽以及鳥喙狀的面具,裡頭塞了一些像是龍涎香、玫瑰花等香料藥草,試著杜絕空氣中飄散的細菌以及屍臭味。

他們還會戴一種染紅的護目鏡,象徵抵擋邪惡;手中拿著一根棍子碰觸病人,避免直接性的觸摸。這些又叫「鳥嘴醫生」的防疫醫師,並不是專業的醫生,他們只在瘟疫期間接受地方執政者的聘僱,進行救治與驗屍的工作。

A Plague Doctor in 17th Rome, circa 1656

A Plague Doctor in 17th Rome, circa 1656

散播瘟疫的另類「毒梟」
歷世歷代有關瘟疫的記載不勝枚舉,不過多半止於局部性的區域。古代醫學沒有今日發達,公共衛生條件不佳,每逢瘟疫發生,往往是堆屍如山。
今天的醫療先進,卻面對比古代更加嚴峻的挑戰:無遠弗屆的交通網絡,把局部地區發生的疫病更帶到全世界各個角落。

由於地球村世代的來臨,我們發現疫病衝擊了全世界的經濟,直至目前為止,COVID-19讓全球股市損失數萬億美金,各行各業受影響的狀況更不在話下。雖然科學家找出蝙蝠是有四百多種冠狀病毒的原生宿主,但是中間透過什麼野生動物傳播給人類,卻仍找不出答案。至於誰是那傳說中的零號病人,到目前也尚無定論。

詭譎多變、難以預測的COVID-19能夠無症狀的傳播,更增加疫情控制的難度。雪上加霜的是,有關疫情謠言的流竄,更讓全世界許多人的焦慮急速升溫。

學者專家從蝙蝠身上發現四百多種冠狀病毒,視牠們為最大的「毒梟」;有人說真正的毒梟恐不是牠們,而是恣意散播假消息、自私自利與口腹之慾無度的人類。

在恐懼中,人的疏離感變得嚴重,某些國家撤僑的舉動,引來當地居民吐唾沫、丟雞蛋的回應。烏克蘭政府還要出動鎮暴警察,平息因恐懼過度而採取攻擊行動的百姓。

多走一哩路的思考
面臨COVID-19在全世界各地蔓延的時刻,做好防疫與衛生工作,不僅保護自己,也是為別人著想。除此之外,身為基督徒的我們,是否也可以在這樣的處境之中多走一哩路,思考如何以信仰去面對這段非常時期。

舊約聖經記載了幾場瘟疫。當以色列人出埃及朝迦南美地邁進的路上,發生了瘟疫,這是第一場發生在以色列民當中的瘟疫。主要是十二探子窺探迦南地,十個人回來報惡信。民數記十四章37節說:「這些報惡信的人都遭瘟疫,死在耶和華面前。」

緊接著在民數記十六章記載,可拉、大坍、亞比蘭一黨人反叛,其餘倖存者散播謠言,中傷毀謗摩西和亞倫,瘟疫又再次出現。經文提到,摩西和亞倫當場趴在地上。在民數記十六章中,多次記載摩西連同亞倫一起俯伏在地,因為他們知道人的為所欲為,將導致災難發生,他們趴在地上以最貼近塵土的謙卑,祈求上帝發怒時以憐憫為念。

不過,瘟疫仍然繼續蔓延開來。摩西趕緊告訴亞倫,快去拿著祭司專用的香爐加上香,為百姓贖罪。亞倫快速回應摩西的指令,縱使當時已經有多人死亡,但亞倫仍勇敢的站在活人與死人中間,拿著香爐盛上香。香爐盛香,代表禱告。詩篇一四一篇2節就寫道:「願我的禱告如香陳列在你面前。」

在亞倫之前,曾有他承擔祭司職份的兩個兒子拿香爐盛香,也有以色列利未人可拉一黨人總共250位,拿著香爐盛上香,站在上帝的面前。但是,這些人拿爐盛香毫無功效。亞倫拿香爐盛香卻得到了上帝的回應,瘟疫止住了。為什麼呢?

因為前兩者的獻祭並不是出於聖潔,更不是出於愛人的心,亞倫卻不同。他曾經在金牛犢事件中推卸自己身為領袖的責任。然而,在經年累月的操練和學習中,亞倫開始跟摩西一樣擁有真正牧者的心腸,成為一位名符其實的祭司,憐憫罪人,為他們禱告。

因為這場瘟疫事件的發生,來自一群反對摩西與亞倫領導的以色列民,他們採取中傷毀謗的方式,讓謠言甚囂塵上。嫉妒與仇恨讓瘟疫蔓延開來,摩西與亞倫大可坐在一旁,大聲讚美上帝為他們兄弟兩人伸張公義,處罰罪人。但是他們沒有。他們為這些人感到焦急,摩西非但一點都不拖拖拉拉,反而叫亞倫動作快點,趕緊拿香爐盛香帶到會眾那裡。

站在活人與死人中間
各位可以想像這幅畫面,這兩位已經白髮蒼蒼的老人,幾乎是賣了老命,以最快的速度,想要阻止這場瘟疫繼續蔓延下去。他們急著搶救這些前一刻還在攻擊他們的人,更不可思議的是,得罪上帝的是這群以色列會眾,摩西卻吩咐大祭司亞倫要代替他們贖罪。他們兩人不單單是原諒那些傷害他們的人,而且還站在上帝面前求神饒他們一命。於是亞倫就帶著香爐盛上香,站在死人和活人中間,瘟疫就止住了。

聖經特別強調亞倫站的位置。其實,亞倫可以站在遠處,或是一個通風安全的高處為這群人禱告。他卻選擇進入會眾當中,站在最危險的位置,他的身體站在公義審判與慈悲憐憫的交叉處,以及生命與死亡的交界點,在那裡奉上自己的生命成為一座香爐,洋溢出愛的香氣來。這樣的生命味道,上帝聞到了。神喜悅這樣的禱告,就讓瘟疫止息。

難道亞倫不怕嗎?他應該不是不怕。約翰壹書四章18節說:「愛裡沒有懼怕,愛既完全就把懼怕除去。」一如父母看到自己的孩子身陷險境,亞倫選擇奮不顧身去搶救這些人。他所站的位置,他的角色,他的舉動,都預表了耶穌基督!

耶穌把平安的福音賜給人
在教會歷史上多次經歷瘟疫,人們會尋找帶原者,猶太人常是被拿來作為洩憤的對象,連黑貓也逃不過人類遷怒的命運。就像這次的新型冠狀病毒,許多流言出現,包括動物也會感染,所以竟有人把家裡的毛小孩從空中拋下,活活摔死。瘟疫顯出人性的恐懼,輕者情緒焦慮,嚴重的是陷入顛狂,做出非理性的舉動。

新型冠狀病毒因它外表長得像是皇冠的樣子而得名。COVID-19從一人進入人間,讓死作了王。現在全世界的人都要找出那個零號病人是誰。這讓我們想到羅馬書五章曾提到,罪從一人進入人間,死就作了王。

15、17節緊接著說:「然而,上帝的洪恩遠超過亞當的過犯。若因一人的過犯,眾人都要死亡,那麼上帝的恩典,也就是通過耶穌基督一人所賜的恩典,豈不要更豐富地臨到眾人嗎?…如果因一人的過犯,死亡就藉著那人作了王,那麼接受上帝洪恩又得到祂所賜之義的人,豈不更要藉著耶穌基督一人在生命中作王嗎?」(當代譯本)

亞當犯罪讓人類被圈在罪中,活在死亡的權勢之下,讓死作王。但耶穌的恩典超越這一切,這是平安的福音,讓耶穌在我們的生命中作王。因此,當瘟疫蔓延的時候,傳播耶穌愛的福音,把平安帶給人,是我們能站在活人與死人中間,藉由禱告積極作出的行動。如果我們能夠在瘟疫這件事上看見耶穌,那麼我們的行動也成為一種祈禱,我們的生命就成為上帝使用的香爐,盛上了香氣。

瘟疫成為淨化的力量
五百年前因宗教改革聲名遠播的馬丁路德,有生之年經歷過三場瘟疫,後人集結他與友人書信往返的內容,出版《馬丁路德的勸慰信》一書,其中第七章便收錄了他在瘟疫蔓延的時代,對眾教會的教導。

不管科技如何進步,恐懼和焦慮始終在人的心中原地踏步。在信中,我們看到日光之下無新事,五百年前就有唯恐天下不亂的人,散播不實傳言,製造恐慌和動亂。

路德在信中便提到,有些人不是因為染疫,而是過度恐懼癱軟在床上。然而,面對因瘟疫為求自保而逃難的基督徒,他並不苛責,他承認面對急難仍擁有堅定信心的基督徒,並不是占多數。

路德很務實地提出做好防疫的教導,但更積極勸勉信徒,在這個非常時期見證愛鄰舍的精神,把平安帶給人。他自己以身作則,堅持留守在威登堡教堂,即使大學遷移到耶那,他還是選擇留下。

路德的妻子當時懷孕,堅持一定要陪伴丈夫。兩人的愛在瘟疫蔓延的時刻,活出好牧人為羊捨命的榜樣。他說:「人在臨近死亡時尤其需要牧師的服事,神的話語和聖餐,此時可以讓一個人的良心得著堅固和安慰,藉此以信心勝過死亡。」

路德認為,瘟疫可以成為一股潔淨的力量,不單是外在環境,也包括人的心。他說:「我們應確信神讓我們遭受這樣的刑罰,不光是為著對付我們的罪,同時也是為著試驗我們的信心和愛心。祂試驗我們的信心,好讓我們看到自己對神到底存有怎樣的意念;祂試驗我們的愛心,是要讓我們看到,自己對鄰舍是否有真實的關懷。」

出人「疫」外的平安
十七世紀牧養英國倫敦最大教會的鄧約翰牧師,在面對倫敦城有三分之一的民眾逃亡,三分之一的人死掉,剩下三分之一的人留在倫敦的嚴峻時刻,他定意留在教堂。在沒有直播視訊的時代,他必須站在活人與死人中間講道,安慰和勸勉。直到有一天,他身上的斑點出現,醫生認為他也感染瘟疫。在隔離期間,他寫下了《在急難境遇中的祈禱》,其中第十七篇是他最有名的詩作〈沒有人是孤島〉。

沒有人是孤島。
沒有人是自成一體、與世隔絕的孤島,
每一個人都是廣袤大陸的一部份。
如果海浪衝掉了一塊岩石,
歐洲就減少。
如同一個海岬失掉一角,
如同你的朋友或者你自己的領地失掉一塊。
每個人的死亡都是我的哀傷,
因為我是人類的一員。
所以,不要問喪鐘為誰而鳴,
喪鐘是為我們而鳴。

鄧約翰經歷九死一生,他活下來了,繼續服事上帝的子民。不過,站在生死邊界的經歷,讓他在餘生更儆醒的預備自己。

歐洲城鎮的教堂,除了節日、婚禮以及主日的時間之外,就是在追思禮拜時會敲響喪鐘。鄧約翰從陣陣傳來的喪鐘當中,思想他如何在主面前預備自己(不要問喪鐘為誰而鳴,喪鐘是為我們而鳴)。如同這次武漢上下堂教會的牧師黃磊,在接受視訊採訪時說:「在災難中信徒群體如果比世人更加害怕死亡,所受的苦就白費了。神要我們靠著祂戰勝困難,疫病正是反思信仰、自我檢討、操練靈命信靠神的機會。」

在瘟疫蔓延的時刻,我們可以思想耶穌的平安是否在我們心裡作王。祂站在生死交叉的十字架,把自己當作香爐盛上香。耶穌上十架前說:「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音十四章27節)

瘟疫讓我們的心提早做準備,看清楚自己與上帝的關係。唯有調整好位置,才有可能站在活人與死人中間,成為香爐並盛上香,在禱告中發出生命的香氣。願我們在這非常時期,除了做好防疫工作,省思信仰,也別忘了把平安帶給人。

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