「在困難中愈要給出去!」紐約疫情飆升 華人教會網路宣教 愛心紓困

紐約原本熱鬧的街道變得非常安靜(網路截圖)


【記者李容珍台北-紐約報導】美國紐約州的新冠肺炎病例,截至紐約時間24日達到2.5萬例確診,為美國最嚴重的災區。紐約州州長庫莫表示,病例以每3天倍增速率竄升。他於20日下達「封州令」,強烈建議非執行公務之州民應留在家中。各教會因此都停止聚會,紛紛改用網路直播,小組也改網路進行。

有些教會反應,線上聚會比實際參與人數還要多。紐約豐收靈糧堂蕭慕道牧師指出,「愈在困難中愈要給出去!」教會組成購物小組以及送餐專案,幫助不方便外出或生病的年長者。新澤西大型華人教會若歌教會特別關心年長者,除了送餐也透過電話或手機、網路等方式去關心他們。

紐約豐收靈糧堂 網路聚會人數增
紐約豐收靈糧堂主任牧師、新澤西豐收靈糧堂創堂牧師蕭慕道受訪表示,他們一年多前就完成網路同步直播的鏈接,直播畫面清晰穩定;也完成了網上奉獻的設置,安全快捷實用。這次疫情在紐約非常嚴重,而且不斷擴大,在紐約市和纽约州相繼宣佈進入緊急狀態,州長庫莫宣佈禁止500人以上集會之後,教會為回應州政府的指示,減少病毒感染的機率,早在三月15日起,就將中文、英文午堂崇拜改為網上同步直播的形式進行。直播時間是主日上午10:30,可透過YouTube,微信同步觀看。

蕭牧師說,教會網路聚會果效很好,觀看網路人數比原本聚會人數還多;網路裝備課程也是倍數成長,因此教會增加16個網路小組。疫情雖然讓教會受到打擊,但在此時刻也可以做些事情,讓教會不致於被打倒反而可以成長。他提到,疫情使股市行情一瀉千里,經濟也很差。瘟疫突然臨到,大家都很恐慌。但我們若回顧使徒行傳,當安提阿教會看到耶路撒冷有饑荒,就起來幫助,雖然安提阿教會只是個新教會,可能本身都站立不穩,卻願意提供幫助。現在教會正在困難時期,很多人不能來教會,甚至奉獻也受影響,但是「愈在困難中愈要給出去」。我們要「不憑眼見,要憑信心」,所以教會也有幾項作法鼓舞人心。

蕭慕道牧師直播

紐約豐收靈糧堂主任牧師蕭慕道牧師講道直播。(圖/直播截圖)

 

直播採用不同的背景

教會直播技術不斷進步,採用不同的背景。(圖/紐約豐收靈糧堂直播截圖)

志工協助購物、送餐 教會還有紓困
例如教會組織購物小組,為解決一些年長、體弱或無私人交通工具的弟兄姐妹及朋友外出採購的困難。教會弟兄小組自發組成義工團隊,幫忙採購、送貨上門。另外,對於理髮業、餐館等基層行業,被強制關閉,或夫妻都失業的人,教會提出紓困計畫,憑信心給這些困難的家庭每月一些錢,雖然杯水車薪,至少讓他們知道教會沒有忘記他們,幫助他們。

蕭牧師也表示,疫情發生後,照顧年長者的護理工,為避免在搭捷運或公車的路上被感染,所以也不來了。因此教會提出愛心送餐專案,透過一週送餐兩次,服務一些獨居或生病的長輩。由於很多弟兄姊妹不能上班,他們也很樂意參與送餐,報名送餐者還有律師等人。

蕭牧師表示,現代人親情很淡,教會此時更要激發愛心,讓人看見「基督徒與一般人不一樣」,活出美好的見證。以前我們可以靠自己聰明才智規畫人生的未來,但是一個瘟疫把我們打回原形;所以疫情來臨之時,也是很好傳福音的機會。雖然現在人與人不能接觸,他們有些福音單張,也希望想辦法送出去。

紐約豐收靈糧堂在公告中強調,此次聚會形式的改變不是關閉教會,而是使用網路技術,在非常時期的一次有益的嘗試。網上聚會雖然不能像過去那樣面對面,但相信聖靈將在每一次聚會中與我們同在。同時鼓勵大家透過電話、社交媒體等方式彼此問安、相互代禱。教會也從三月22日至四月11日舉行21天復興與醫治禁食禱告,盼望大家一同參加。神保守美國,看顧紐約,止住瘟疫,賜下平安,希望執政掌權者能有聰明智慧、決策得當,政令通達而有果效。

若歌教會關心長輩 送餐電話關懷
若歌教會周傳初長老也表示,這次疫情對年長者影響特別大,因為他們的免疫力較弱,尤其60歲以上確診者死亡率直線上升,80歲確診者近14%的人幾乎無法存活。教會鼓勵平常能自理的獨居年長者,儘量少出門,由教會50多個分區團契弟兄姊妹,主動了解社區年長者的情況,把需要的食物或用品送過去。另外,教會也組織分區團契的同工,常打電話或手機、網路,去關懷、了解弟兄姊妹和年長者的情況。

美若歌教會的直播(若歌教會直播截取)

美若歌教會主任牧師欒大端講道直播。(圖/若歌教會直播影截圖)

若歌教會緊急應變計劃委員會也於18日在教會網站公告,疫情期間15日首次在線直播各堂主日崇拜聚會。感謝主,累計近千家庭參與了線上主日崇拜聚會。禱告會原來不到70人,現在改為線上後來有兩百多人。下午劉梅碧儀牧師的直播育子專題講座,也吸引了約二百單位的參與。此外,由20日(上週五)開始,多個團契採用線上聚會。週日主日學也以線上聚會進行。雖然疫情升溫,但若歌大家庭對主的渴慕,絲毫不減。鼓勵弟兄姊妹以家庭為單位繼續踴躍參加線上聚會。

惡劣環境中 更多回到神面前
隨著愈加嚴峻的疫情,教會也提到,疾病的陰影仍在他們心頭,許多人感到前所未有的無助,讓他們更體會出「我們的大祭司並非不能體恤我們的軟弱。祂也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是他沒有犯罪。」(希伯來書四章15節)因為他經歷人間的苦痛,體恤我們的軟弱。所以,「我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。」(希伯來書四章16節)。

另一方面,就是在惡劣和緊迫的環境當中,也要知道至高者在人的國中掌權(但以理書四章17節)。在這個環境當中,他們堅信,神要藉此讓我們學習並操練眾人同心合一的禱告,藉著環境中的緊急感,要興起神子民禱告的緊急。請大家積極參與每週三晚間的線上禱告會,因為上帝應許:「這稱為我名下的子民,若是自卑、禱告、尋求我的面,轉離他們的惡行,我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。」(歷代志下七章14節)。

紐約街道

無人的紐約街道。(圖/影片截圖)

空蕩蕩沒甚麼人

各地方空蕩蕩沒甚麼人。 (圖/影片截圖)

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