在看到聖經中上帝對他說的話之後 負債累累荷官賭博成癮就停止了

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【特約編譯張廖婉菁╱報導】來自美國密蘇里州聖路易斯市的約翰.西門思(John Simmons)在年滿21歲當天去了拉斯維加斯慶生,這是他有生以來第一次進賭場,那昏暗的撲克室裡坐了抽菸的賭客。自此踏上不歸路的西門思,就此沈溺在賭博的快感中,直到負債累累想要一了百了後,才幡然悔悟,決心棄賭徒成為耶穌的門徒。

西門思在受訪時表示:「那種明明就是不勞而獲,卻能把大把鈔票放進口袋的感覺,真的是沒得比。讓人心裡腎上腺素飆升,想要追逐贏錢的快感非常強烈。大家就圍著牌桌,戴上墨鏡,互相吹牛,讓我快樂的不得了,真的愛死這種感覺了。」

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約翰.西門思(photo credit: god reports)

當上荷官染上十年賭癮

後來,約翰決定要成為職業撲克玩家,並在賭場內找了份薪水優厚的荷官工作。然而,這個決定卻讓他染上長達十年的賭癮,還負上20萬美元的賭債,人生也陷入憂鬱與絕望中。

約翰表示:「賭博讓我覺得人生有目標,有認同感。而且覺得自己有可能成為別人眼中的百萬富翁。所以沒上班的時候,我不是賭博就是睡覺。」偏偏他十賭九輸,在撲克牌桌上混了三年後,只賺到20多萬美元的債務,不得不宣告破產。雖然宣告破產,根據法院和解的要求,約翰依舊得清償部分債務,他只好努力加班還債。

約翰透露:「我那時心裡覺得自己沒有失敗。只要繼續賭,找出贏錢的辦法就好。我只要贏了下一把牌,以前輸掉的不算什麼。為了一口氣還掉賭債,才一個週末的光景,我就把領到的薪水賭光。大部分的時間,口袋都空空如洗。這真的是很糟糕的生活方式。我根本無法停止賭博,而且老是想著,只要贏了這一把,只要贏了百萬美元,就沒人會生我的氣了。」

等到30歲那年,約翰又累積了數十萬美元的債務,終於決定重新審視自己的人生。「我終於明白,以前做的一切根本徒勞無功。問題可能是出在自己身上。」所以約翰自願加入了戒賭的互助團體,但在停止賭博90天後,發現自己賭博的衝動還在,便請教了戒賭小組的主辦人。

戒賭團體告訴他賭戒不掉

結果他卻告訴約翰說:「賭癮是戒不掉的。你得學會和它共處,賭博的念頭可能一天會出現一次,或者每次出現15分鐘。」雖然這個結果是符合標準的康復建議(以匿名戒酒團體為例,他們會告訴參加戒酒的人,你已經康復了,但酗酒問題永遠都在。)

約翰回想道:「但這不是我要的生活啊!戒賭團體不是應該要把我治好嗎?你們沒法把我治好嗎?如果戒不了賭癮,我在這幹嘛?」約翰都絕望了,忍了90天不賭後,經過8天狂歡後,賭癮都回來了,他再度賭光家當,差不多山窮水盡了。

約翰回憶道:「我在想要自殺時,決定採取最後的手段──向神求助。那時我不認識耶穌,只是向神說,上帝,如果祢是真的,請讓我看到自己的生活還有未來,還有盼望,因為我已經一無所有了。結果上帝真的回應了。父神對我說:『天國近了!』」

從聖經看到神對他說的話

「但我覺得這句話毫無意義,也不懂是什麼意思。後來,我去翻聖經,讀到馬太福音三章2節:『天國近了,你們應當悔改。』當時我都嚇傻了,原來聖經裡的這句經文,正是我當初聽到卻不懂的句子。我心裡想著,上帝果然是真的,祂向我說話了。我哭著說,上帝:『我搞砸了。但我不想再幹以前做過的壞事了。我需要您的協助,請饒恕我。』」

看重自己願為主而活

約翰透露:「在決志信主後,我就感覺到,本來這輩子都挑不起的肩上重擔頓時都輕了。我第一次覺得自己真的很重要。因為我明白了,既然耶穌都願意為我犧牲生命,那我就要為祂而活。當我和神越親近,賭博的衝動也越淡,最後全消失了。」幾年後,約翰不但還清了賭債,還成家生了兩個孩子。現在他在電台主持一個幫助賭博成癮者的節目。

約翰表示:「耶穌讓我明白,祂會接受我全部的缺點、掙扎、痛苦與犯過的錯。而且,祂還說:我仍會為你而死。我還是愛你的、關心你的,你是很重要很寶貴的。上帝真的可以改變一切。」(資料來源:God Reports)

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