罹患新冠肺炎紐約牧師 病榻上不忘推動食物救濟

紐約市下東區的塗鴉教會志工提供2000份即食餐盒分發無家可歸者。(Photo credit: Graffiti Church)


【特約編譯吳立民/報導】紐約州長島市的帕特里克.湯普森(Patrick Thompson)牧師居家隔離時,他喉嚨痛、高燒攝氏38.9度,新冠肺炎(COVID-19)確診陽性。罹病前共同創立的「長島市援助事工」(Long Island City Relief Ministry),在這段日子仍持續祝福病榻外的眾人。所幸四月1日湯普森牧師在臉書報告好消息,他已經康復。

湯普森牧師四月1日康復,解除居家隔離。(圖/Facebook@Patrick Thompson)

湯普森牧師四月1日康復,解除居家隔離。(圖/[email protected] Thompson)

在湯普森等待康復的同時,長島市援助事工的埃博尼(Ebony)於鄰近的皇后大橋(Queens Bridge)為時時兒童事工(Hour Children Ministry)送餐,協助先前被隔離的婦女與子女重聚。

湯普森表示:「過去一週他們食物和日用品都十分匱乏。」「那一群婦女在那裡祈禱:『主啊,今晚得去哪兒吃飯?』結果,埃博尼帶來45份餐點,她們流淚了。我們現在定期為他們送餐。」

湯普森牧師受訪談病情

一名喬治亞州的婦女,因為無法離開居所,求助長島市援助事工,請他們為居住在紐約市的年長殘障父母送餐。

送餐是福音美好見證

湯普森說:「送去日用品與餐點的那日,是奇妙的旅程,對我而言,也是福音的美好見證。在任何所需之處成為基督肢體,不求回報。」

湯普森牧師推動的慈善事工幫助新冠肺炎受災戶。(圖/Facebook@LIC Relief Covid-19 Response)

湯普森牧師推動的慈善事工幫助新冠肺炎受災戶。(圖/[email protected] Relief Covid-19 Response)

湯普森是長島市新城教會(New City Church)牧師,日前與當地親師協會(Parent Teacher Association)負責人凱利.克雷格(Kelly Craig)共同創立長島市援助事工。克雷格憂心,疫情流行期間學校停課,仰賴學校供餐的孩子們因此飢餓。兩人呼籲社區和組織彼此合作。

長島市援助事工的工作重心,是在皇后西區安排食物儲藏室,預備容易保存的食物,為學生和有需要的人準備當週即食餐點,並建立現有義工人才庫,募資支持當地經濟。他們共籌集6萬美元,並招募120名志工。

(圖/Facebook@LIC Relief Covid-19 Response)

(圖/[email protected] Relief Covid-19 Response)

湯普森說:「每客單價5美元,安排7家飯館供餐,由事工團負責所有支出。當然,餐點完全免費。」「這些飯館每天提供3500份餐,. 其中2,500多份餐點送往皇后區西部最脆弱和受災最嚴重的地區。每週對餐館下單約1萬3千美元,幫助維持他們營運,真的太棒了!」

牧師確診仍在家工作

目前當地餐廳得送餐給病榻上的湯普森。他的妻子凱蒂(Katie)負責將餐點擺在臥室外面的椅子上。他說:「新冠肺炎讓人猝不及防,大部分紐約客都待在家裡,市區靜寂。從我所處的26樓眺望,城市與公園街道,空無一人。」

他說:「即使感覺不適,我仍然坐在床上或椅子上發送電子郵件。」「我可以上網撰寫紀錄。這病對我影響有限。」

橋梁社區教會為醫護人員收集所需的物資。(Photo provided by Bridge Community Church)

橋梁社區教會為醫護人員收集所需的物資。(Photo provided by Bridge Community Church)

教會透過社交媒體交流

新城教會透過社交媒體交流,並以Zoom進行線上小組。依照2019年美南浸信會 (Southern Baptist Convention)的紀錄,此處約有50名會眾,平均主日崇拜有135人。

隨著疫情在全球的迅速轉變,紐約市目前為美國新冠肺炎的風暴中心。依據約翰.霍普金斯大學新型冠狀病毒資源中心統計,截至四月4日,紐約市有1,867人死於新冠肺炎,57,159名確診個案。全美已有27萬8458個確診個案,約7,159人死亡。《紐約郵報》報導說,紐約市每9.5分鐘就會有一次與新冠肺炎相關的死亡。

「新冠肺炎讓教會更有效地傳達耶穌的愛。」

塗鴉教堂志工分發食物時,在人行道上每六英尺作標記,以顯示人們需要站的距離。(Photo provided by Graffiti Church)

塗鴉教堂志工分發食物時,在人行道上每六英尺作標記,以顯示人們需要站的距離。(Photo provided by Graffiti Church)

如撒馬利亞人盡力而為

湯普森說:「長島市援助事工口號是『鄰居彼此互助』,對我而言,這就是耶穌所闡述的愛人如己。」「誰是我的鄰居?是隔壁那位無法出門購物的朋友。我該怎麼做?如同善良的撒瑪利亞人一樣,盡力而為。我們試著去做,並將聖經真理行在生活中。」

除了新城教會,三月28日,橋梁社區教會(Bridge Community Church)與傑克遜高地社區教會(Jackson Heights Community Church)合作,為醫護人員收集所需的物資。 儘管陰雨天氣和在隔離區組織收集活動,但成效良好,並將在未來幾週內繼續收集物資。

紐約市下東區的塗鴉教會(Graffiti Church)志工也在當天也提供2000份即食餐盒分發無家可歸者。當他們在分發食物時,教會在人行道上每六英尺作標記,以顯示人們需要站的距離。

(資料來源:Baptist Press)

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