疫情衝擊全球 英禧年中心警告:「零工經濟」造成勞工新壓迫

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【特約編譯譚亞菁╱報導】過去十年來,工作條件惡化使得許多民眾的家庭關係受到衝擊,在不久的將來,經濟型態可能更多被「零工經濟」(Gig Economy)以及全球資本主義的「再平衡」(Re-balancing)策略所形塑改變;這是英國劍橋的禧年中心(Jubilee Centre)主任喬納森·泰姆(Jonathan Tame)的看法。泰姆近日受訪談到經濟情勢和聖經中的金錢觀。以下是他的分享:

零工經濟造成勞工新的壓迫

問:在工作不穩定和低薪的狀態下,隨著手機APP連結新型態服務,以及顧客講求快速與便宜,對勞工有哪些負面影響會隨之而來?

答:的確,在過去十年中,新科技的發展,尤其是智慧型手機應用程式的研發,再加上2008年金融海嘯接下來幾年所產生高失業率,以上這些因素正好創造出「零工經濟」的崛起。

在這種新的經濟型態當中,消費者的選擇和自由成為最重要的事。因此,我們有24小時全天候的購物模式,我們也接受「零工時合同」(zero-hours contract)這種新型雇用方式,也就是雇主可以自由改變僱員工作時間,甚至無須保證有任何工作時間的合約,僱員可能在上工之前一兩天才被告知是否有工作,這無形中將使勞工處於一種新的受迫,喪失自由、權利,尤其容易連帶影響家庭關係。也就是我們進行買賣的新方式,這種新型消費主義,會讓人們付出很高的代價,我們必須謹慎對待這件事。

問:如何讓工作環境與經濟情勢彼此間有更好的關係。當前的全球經濟體系可以如何朝這個目標前進?

答:資本主義體系傾向讓金字塔頂端的資本所有者獲得最大利益,這種運作模式如今已浮現出許多問題,不符合公平正義原則。針對這方面,聖經為我們提供一些非常好的概念和框架。

聖經提醒我們「人」本身的價值,尤其是人與人之間的「關係」的重要性。我們可以去思考「利益關係人經濟」(stakeholder economy)。每個組織業務都是由一群利益關係人參與其中,不同的利益關係人扮演不同的角色,有的參與生產商品,有的提供良好服務,有的經營學校或醫院等等,而提供資本的人只是利益關係人之一。當我們查看整個組織,它是為了某個特定目的而存在,我們要去關心所有利益關係人,也就是所有組織參與者的貢獻和利益,以及他們之間所建構的關係。我們可以試著去思考如何更多朝著「利益關係人經濟」這個方向邁進,以及我們可以為此做出什麼改變。

債務是一種奴役的方式

問:我們當中有不少人對經濟問題不在行,不完全瞭解「債務」對家庭生活所產生的後果為何?

答:許多人將借貸視為一種便利,而將「利息支出」僅看為便利所支付的價格。然而聖經認為,債務是一種奴役形式,借款人是放款人的奴隸,而利息是作為一種壓迫手段。最貧窮的人往往支付了最高的利率。

債務具有破壞性和危險性,原因有很多種。大多數人借錢是假設未來一切都會好起來,他們將來能夠以他們同意支付的利率來償還。但真實的生活往往並非如此,生活起起落落,有高峰有低谷,有時突然發生意外、遭遇無預警的失業等突發狀況,讓你無法再支付同樣的款項。債務讓人的生活岌岌可危。

此外,在政府的層面上,債務是危險的,尤其是長期債務,因債務容易越滾越大,我們等於正在將還款負擔加在後代子孫身上。我們正在花費子孫的收入和財富,這是一種嚴重的不公正現象。

未來十年非洲影響力興起

問:在全球經濟方面,隨著傳統經濟大國的實力減弱,中國似乎已成為一條巨龍。在未來十年中,經濟實力的平衡將如何變化?

答:當然,我們已經看到中國和印度的崛起,他們的經濟增長率遠高於歐洲和西方世界,世界經濟將朝著亞洲穩定地重新平衡。但是, 我們現在也看到新冠肺炎(COVID-19s)暴露了高度全球化的經濟體系脆弱特性。然後,我們不要忘了非洲的興起。非洲是唯一一個人口不斷快速增長的大陸,而且非洲的財富也在增加。我認為非洲的影響力將在十年左右被世界看到。

三大聖經原則的應用

問:我們在聖經發現不少關於金錢和如何使用金錢的教導,哪些聖經價值觀能幫助我們面對現今經濟情勢?

答:我認為聖經強調三個重要的原則。首先,我們是管家。我們應該持續思考如何照管好上帝賜給我們的一切,並要心存感恩。第二,我們要慷慨助人,世上總是有需要我們幫助的人,學習「給予」能幫助我們明白:金錢是我們的僕人,而不是我們的主人。第三,正義原則,也就是關於金錢和財富如何分配,關於公平以及確保人們不受剝削或壓迫。因此,管理、慷慨和公正是我認為可以跟他人討論並分享的三大聖經原則。(資料來源:Evangelical Focus)

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