紐約會因失業造成經濟崩潰?牧者籲為美禱告

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【記者李容珍台北-美國採訪】美國新冠肺炎疫情慘重,其中紐約州確診病例總數已破15萬,死亡超過64人為疫情最嚴重的州,「居家令」也延長至四月29日。美國若歌教會周傳初長老受訪時表示,最大的隱憂是連帶失業率上升,可能造成美國經濟的崩潰,他期待美國能上下同心團結一致對抗疫情。

美州長坦言為防疫鬆懈付代價
紐約州州長庫莫(Andrew M. Cuomo)曾坦言:「我們從第一天起就低估了疫情,我們正在為此付出代價!」

周傳初長老表示,由於新冠肺炎疫情嚴重,紐約市太平間不堪重負,傳言指出市政府或考慮尋找公園為臨時埋葬的墓地的可行性,雖然最後市府否認,卻也顯示當地死亡嚴重的情況。原本美國人不喜歡戴口罩,以前戴口罩多半是亞裔,甚至十個人僅有一、兩人戴。然而就在最近一週內,戴口罩的美國白人比以往增加,十人中有五、六人戴口罩,連川普總統現在也開始建議大家戴口罩,顯見大家對疫情的了解和緊張程度都增加。

何時結束緊急狀態 病毒決定?
自從美國三月13日宣布國家進入緊急狀態後,何時結束?他表示,美國國家衛生院下屬的過敏與傳染病研究院院長佛奇(Anthony S. Fauci)曾說:「決定何時能解除緊急狀態,是由病毒來決定,不是由人來決定。」因為佛奇認為,只要病毒一直傳播,感染和死亡率一直增加,就不能解除緊急狀態。所以美國現在對於何時解除緊急狀態有三種看法:一、專家看法,視情況發展來決定。二、一般社會的期待。根據大陸疫情發展曲線,一般相信五、六月天熱後,疫情就會自然走下坡。三、川普總統看法。主要從經濟角度考量,川普希望復活節後,大家都回去上班,否則國家生產停頓,政府也不能無限制地供應,會把國庫用盡。

美國現在失業率高達20%,三月登記領救濟金已超過六百萬人,其中多半是中小企業,或是靠每天收入維持的服務業,包括餐館、理髮店或商店,甚至健身房等,都已關門,計程車無法繼續營業。餐館即使有的開張,多靠外賣,也是慘淡經營,不需要很多員工,必須資遣一些人。

美教會投入救助服務捐醫療資源
很多人沒有工作,有些人估計,若持續下去,七成的餐館可能因付不起房租,不會再回來,以後會在哪裡重起爐灶,也不知道。原來在紐約開店,因為因付不起房租,或住的房屋也因付不起租金或稅,可能搬到其他地方,即使搬到其他地方,不見得找到工作,成為很大的社會問題。「美國最大的隱憂的是失業的崛起造成經濟崩潰」。

他也提到,美國馬鞍峰教會動員全球的分支機構投入很多實質具體的服務,包括協助年長者買菜,救助失業的人等。

鑑於疫情嚴峻,他說,若歌教會設施及實體聚會關閉到五月1日。教會除了線上的主日崇拜、主日學和週三晚的全體禱告會、線上的查經、小組團契和同工月會,鼓勵弟兄姊妹積極參與,整體參與度比過去還要高。

他說,教會的分區團契會調查了解,哪些弟兄姊妹不方便出門買菜,提供他們協助;或有急症需要者,提供接送服務。教會的愛心基金,可由長執決議後提供救助金給停工失業或重病待援的會友,或是無息貸款方式給需要的會友。教會也會捐贈醫院和急難人員所需之防護裝備,包括外科手術用等醫用級別的口罩、眼罩、手套和防護衣,甚至捐血或食物捐贈。

周長老表示,我們除了求神憐憫,希望疫情能降下來,從基督徒角度來看:一、希望美國政府總統川普以下到國會、官員和專家,都能放下自己成見,在救助和防疫措施同心合意、團結一致。二、美國中央政府和州政府之間協調同調,把需要的資源儘快供應給醫師和護士。但是現在卻出現,中央聲稱已把經費、器材都發出去,但是地方卻把東西扣在倉庫,州長卻說沒有收到。三、大家對疫情的反應,常是互相指責,以及很多假消息和謠言透過媒體、LINE或是微信傳播能夠平息。他也期待社會更多積極、正面、建設性言論,而不是一直互相攻訐。

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