【社論】2020疫情過後

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【本報主筆】走過了新冠肺炎疫情初期的驚恐,如今已經有更多群眾開始思考「疫情過後」的世界!

台灣因為疫情控制得當,很難體會歐美國家停止上班上課的「新生活」;但是身為地球村的一員,疫情後的趨勢,想必同樣會為台灣的民眾帶來新的衝擊。

疫情帶來全球經濟新貌
首當其衝的當然是全球新經濟。許多餐廳與公司大受衝擊,大量的轉業人口會帶來怎樣的經濟形貌,令人好奇。

可以確定的是,歐美大企業花費大量成本在土地與辦公室,許多人性化的公司還提供員工午餐與茶點,這種文化經過疫情攻擊,不少公司開始思考「提早轉型」的可能,因為省下的水電以及雜支,尤其是荒廢的辦公室租金,都可以轉為盈餘;也就是說,疫情讓許多公司開始檢視「非必要支出」,這等於對疫情後的新經濟帶來的一次「演習經驗」。甚至在加拿大最新的一份民調顯示,50%的員工希望繼續在家上班,這種方式更自由也更有彈性。

傳統「賣場」文化同樣是幾家歡樂幾家愁。舉例來說,NIKE在疫情期間的網路購物銷售,竟然達到聖誕節水準,這是始料未及的。當大家都不出門運動,相關用品理當滯銷,誰也沒想到,閒閒在家的人們在壓力與無聊的雙重因素下,開始網購,那種「想要運動」的心理需求,刺激消費者開始購買相關產品。

至於菸酒與影音串流則是一如預期大發利市(以前在家打game看電視稱為「耍廢」,如今被視為不出門的「好國民」)。相信疫情過後,一大堆新的經濟研究會如雨後春筍陸續出籠。所以,有人戲稱這是另一次「全球工業革命」。

疫情使人再思生命與信仰
其次,新的價值觀將會產生。

對於從未經歷過戰爭的年輕人來說,這種另類世界大戰已經點燃了他們的危機意識,在享受便利的全球化之後,他們開始意識到病毒與種種危機在全球蔓延的震撼。

年輕人不再對死亡無感,看了義大利與西班牙及紐約那種橫屍街頭的猝死方式之後,許多人開始轉向宗教。至少在加拿大針對八百名1997後出生的年輕人做出最新的民調中顯示:67%的人更懂珍惜生命、38%的人更願意幫助陌生人、27%的人追求認識宗教。

這樣的轉變是可以理解的,畢竟人類過了太久「有把握」的安舒日子,猝不及防的病毒,讓很多人意識到金錢得來不易。所以有人認為,疫情後會更多人開始儲蓄,這也會扭轉一些人的消費觀。

當然,改變最多的肯定是「公共衛生」,至少「戴口罩」這件事確實被接受了。美國好市多也在收銀櫃與客人之間加裝透明隔板,許多餐廳座位之間的隔版,猜想即使疫情結束也不會拿掉了,因為在疫苗出現之前,疫情隨時可能回來,況且,誰知道下個病毒何時出現?疫情暴露出先進國家在「公共衛生」觀念與做法的嚴重落後,疫情過後,這些國家都要迎頭趕上。

總之,疫情讓大家更看重家庭,更看重人際關係,更看重社會公共衛生責任;不可以再那麼自私,不再那麼事不干己,很多僵化的思維甚至制度都開始動搖。而這一切,都有利於福音分享,就看教會界如何回應了。

教會如何回應後疫情福音需求?
對歐美基督徒來說,這次疫情對教會確實影響巨大,許多習以為常的傳統正經歷著「革命」等級的變化。例如:不管會眾認同與否,一律改為網路聚會,而且長達數月之久,這不是「權宜」二字可以帶過的,而是根本地衝擊教會未來運作的型態。

剛過的復活節聖餐都是在網路舉行的(信徒自己在家預備,然後面對鏡頭一起領受杯與餅),這些全新的經驗重新定義「不可停止聚會」的意思,也相當程度擊潰了教會之間的圍牆,因為信徒到處上網參加各種聚會。若能在家上班上學,為何不能在家作禮拜?

究竟「實體聚會」與「網路聚會」之間的複雜影響該如何拿捏?勢必成為疫情過後的教會新話題。更要緊的是,當更多人表現出對信仰的興趣之際,教會如何回應?這些「後疫情」時代的新朋友,對於教會某些制式傳統有何反應?這些理應逼使教會更回歸「心靈與誠實」的核心價值,而減少繁文縟節的堅持。

各國須學習相互理解支持
表面看來,疫情帶來社交距離,也製造了實質隔離;但看起來人與人及國與國的距離卻拉近了。我們過去根本不了解其他國家醫療資源,這次災難讓我們拉近彼此距離─義大利神父的求救,更讓全世界看到台灣超強的捐款善心,以及口罩與防疫的成功,大大提升了台灣的能見度。西方世界定期為醫護人員鼓掌,還有各種激勵人心的創意,東方世界的人民自覺與政府高效率,這些呈現讓世界更可愛,相互更了解。疫情甚至讓恐怖組織都暫時噤聲,人類的集體意識有了顯著提升。

當然,疫情過後也免不了會有新的保護主義,讓全球化保有更多個別自由,這都是新的課題。

身為基督徒,永遠相信「萬事互相效力,叫愛神的人得益處」。我們不會把未來寄託於環境更好,而是著眼於「新酒裝在新皮袋」,也就是用「新眼光」看新世界。好與壞,總是共生共存,就看我們有沒有那種新的角度與心胸,站穩在真理的磐石上,理解上帝的心意。

可以確定的是,疫情過後,很多人靈命進步了,因為這段時間更親近神。疫情過後,更多人渴慕神,他們對生命的看法改變了。

復活節剛過,就讓我們用新的眼光好好預備心去迎接將會來臨的「疫情之後」:衝擊也好、升級也好、轉型也好、「未知,沒那麼可怕!」但願這是你我疫情之後的心得報告。

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