基督徒如何看瘟疫?

The Triumph of Death,detail, by Pieter Bruegel the Elder,1562


◎吳道宗(前新加坡浸信會神學院院長)

「瘟疫」(plague/epidemic/pestilence)一詞又稱為大型的流行傳染病,人類歷史中出現的瘟疫,包括流感、鼠疫、肺炎、天花、麻疹、傷寒、瘧疾、霍亂、SARS、伊波拉,以及2019年末出現的Covid-19等等。聖經所記載的瘟疫,早自摩西時代就有。瘟疫一詞在舊約中,以3個字來表示:

第一個字dever,它有瘟疫、災害之意,也是舊約中作「瘟疫」的主要用字。此字出現在舊約共49次(48節經文),作瘟疫之意有48次。
第二個字是maggephah,它的涵義較廣,有屠殺、瘟疫、傳染病、重擊等意。它在舊約中出現26次,作為瘟疫之意有15次。
第三個字是negeph,有致命的重擊、瘟疫等意。它在舊約使用7次,作為瘟疫之意有3次(參民數記十六章46、47節;約書亞記廿二章17節)。

當舊約中的dever、maggephah、negeph作「瘟疫」的意思時,它們就成為同義字。證據之一,就是這三個字使用在同一卷民數記中,由它們交互使用就可看出:dever(民數記十四章12節)、maggephah(民數記十六章49、50節)、negeph(民數記十六章46、47節)。另參deve(詩篇九十一篇3、6節)、maggephah(詩篇一○六篇29、30節)。

瘟疫成為神手中的工具

舊約聖經毫無例外的,把瘟疫的來源歸給神,如「我又要使刀劍臨到你們,報復你們背約的仇;聚集你們在各城內,降瘟疫在你們中間,也必將你們交在仇敵的手中。」(利未記廿六章25節)

其他的經文還有如:申命記廿八章21節、耶利米書十四章12節、以西結書五章17節、阿摩司書四章10節、哈巴谷書三章5節等等,從來沒有一處指出瘟疫是來自「大自然」的災害,或是不知名的來源。

不但如此,瘟疫臨到的對象主要是神的百姓。「摩西對亞倫說:『拿你的香爐,把壇上的火盛在其中,又加上香,快快帶到會眾那裏,為他們贖罪;因為有忿怒從耶和華那裏出來,瘟疫已經發作了。』」(民數記十六章46節)
其他的經文還有如:撒母耳記下廿四13節、歷代志上廿一章12節;只有極少數的對象是對著非神的子民而發,也就是埃及人,因為埃及人不容以色列人離開埃及(出埃及記九章3、15節)。

神為什麼要降下瘟疫呢?那是因為以色列人「拜偶像」(民數記廿五章18節、約書亞記廿二章17節、詩篇一○六篇29節、以西結書六章11-12節)及「不順服神」(申命記廿八章15-21節、以西結書五章12節)。於是神就降下瘟疫,瘟疫就成為神手中的工具,用以刑罰、審判人(民數記十六章12、25節、耶利米書廿一章9節、卅二章24、36節、以西結書七章15)。

既然神降下瘟疫,是因為以色列人犯罪、得罪神,那麼,瘟疫也可以因罪惡的除去而停止(民數記廿五章8節、詩篇一○六篇30節),或是因為人的悔改而停止(列王紀上八章37-39節;歷代志下六章28-30節,七章13-14節)。顯然的,神並不是只為了刑罰而刑罰,當人願意回轉時,神的刑罰也跟著停止了。

神透過瘟疫傳達信息給人

由以上的經文可知,瘟疫至少有兩方面意義,並且兩者密切相關:

1.刑罰性意義。它可以作為神管教、刑罰的工具,為要使人在瘟疫的災難中知道上帝是公義的,是恨惡罪的。

2.挽回性或矯正性意義。瘟疫會帶給人痛苦,它使人注意到神的心意,並制止犯罪的行為,以致再回到正軌,與神建立正確的關係。當罪除去、人確實悔改時,神刑罰工作就停止。這就顯示,當瘟疫的功能達到它的目的時,它就不再發作了。

當今天新冠狀病毒的疫情在整個世界爆發時,世界上有許多人仍然聽不到神的聲音。然而更可嘆的是,基督徒無法從聖經中學到功課,以為瘟疫只是來自大自然的災害或反撲,甚至想要怪罪哪個國家要為瘟疫負責。這也使得信徒依然過著自己喜歡的生活,而未深思它其實是上帝向我們說話的媒介,要我們回轉、要打碎人的驕傲、要使人過一個合神心意的生活。

難道我們真的以為,上帝的管教可以憑著我們的科技或防疫,被完全阻絕於國門之外,以致我們可以繼續過著隨心所欲的生活?我們以為貪愛世界是小事,靈命長期不長進,沒什麼大不了?一直不傳福音是常態,不以神國的事為念又如何?對聖經一知半解也不是什麼大罪……我們以為想辦法回到過去的生活方式,就是面對瘟疫的基本態度,而完全沒有聽到神透過瘟疫要告訴我們的話:要悔改!要悔改!要悔改!

教會勿落入空洞的宣告

今年三月19日,由加拿大的戴冕恩牧師(David Demian)發起的「全球聚集One Voice網上嚴肅會」,有來自135個國家,逾1萬與會者透過ZOOM參加。有多位牧師發表他們的觀點,但其中存在某些似是而非、離聖經甚遠的虛浮之言!

在這兩個小時的嚴肅會中,最後是一位牧師帶領眾人領聖餐,他說:「這是一個聖靈澆灌的時刻,且要興起得勝者進入主的盟約,宣告有一個醫治的復興,會臨到全世界。當全球性的挑戰極度嚴峻時,神要親自帶下恩膏與答案在全地!」對比前述舊約聖經所反映上帝的管教和心意,此番出於安慰的宣告,卻恐怕落入空洞而對神的心意無知了!

而這些西方教會的領袖們,可曾思想過:他們所處的國家,其政府過去對全世界弱小國家的掠奪、剝削,而自己在飽嚐豐富物質的生活中,是否有一絲一毫的愧疚;也不曾覺得西方國家數百年來,對於第三世界國家的欺凌有何不妥或罪惡感!若是藉屬靈之名,來贏得眾人目光之實,其對聖經之盲目,實在令人難以置信!

傳道人負有提醒信徒之責

反觀今天台灣的教會在面對瘟疫時,傳道人所傳的信息是什麼?是平安的信息,還是災禍的信息、是悔改的信息?這就令人想到先知耶利米的話說:「因為他們從最小的到至大的都一味地貪婪,從先知到祭司都行事虛謊。他們輕輕忽忽地醫治我百姓的損傷,說:平安了!平安了!其實沒有平安!」(耶利米書六章13-14節)

傳道人負有警告信徒的責任,使信徒離開罪、轉向神;他們應該有從神來的信息,但若是所傳的信息不痛不癢,使人誤以為:現在一切都很美好,等疫情一過,又可以重新開始,過去的生活又可以照舊。這就使人想到以賽亞的話:「誰比我的僕人眼瞎呢?誰比我差遣的使者耳聾呢?誰瞎眼像那與我和好的?誰瞎眼像耶和華的僕人呢?」(以賽亞書四十二章19節)神在遠古時的感嘆,豈不也是今天教會領袖的寫照?

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