【在紐約州最窮、疾病叢生的地方牧會】牧師妻兒皆確診 在疫情熱區看見上帝在人性良善上動工

布朗克斯浸信會在紐約疫情重災區服事會眾。(圖/google photo)


【特約編譯鍾小玲/報導】法蘭克.威廉斯(Frank Williams)牧師在美國紐約州布朗克斯區(Bronx),這個該州最貧窮、疫情最嚴峻的地區牧養兩個教會。他一直在猶豫,要怎麼告訴女兒蒂芬妮她已經新冠肺炎確診這件事。

一家人只有牧師沒確診陽性

威廉斯牧師說,當10歲的女兒蒂芬妮得知自己確診的消息後,開始大哭大鬧;幾個小時後,他最小的女兒,6歲的崔妮蒂也收到了確認通知;幾天後,11歲的兒子提摩太(Timothy)和他妻子蒂莎(Tisha)也都確診了。到了三月30日,全家人中只有威廉斯牧師的檢測結果是陰性的;於是他們一家人一直隔離到復活節,所幸目前正逐漸康復中。

威廉斯牧師是全家人當中唯一沒有感染新冠肺炎的家人。(photo credit: Pastor Frank Williams)

威廉斯牧師是全家人當中唯一沒有感染新冠肺炎的家人。(photo credit: Pastor Frank Williams)

但是威廉斯牧師所受的折磨並未停止。他身為布朗克斯浸信會(Bronx Baptist Church)和維克伊甸社區浸信會(Wake Eden Community Baptist Church)的牧師,要牧養這兩間教會的會眾。紐約市健康和心理衛生局(New York Department of Health and Mental Hygiene ,NYC Health)發現,布朗克斯區的新冠肺炎致病率很高,每10萬人中就有1人感染。

四月22日和23日,威廉斯牧師接連主持了幾場與兩間教會會友相關的葬禮。他表示,這些失去親人的家庭,全家人都為此感到震驚,教會會友也深表關切,為他們無法彼此擁抱和相互探望感到悲傷。這些葬禮都只有包括威廉斯牧師在內的10人才能參與,他穿著防護裝備並與人保持社交距離。

維克伊甸社區浸信會(圖/google photo)

維克伊甸社區浸信會(圖/google photo)

牧師穿防護裝備主持葬禮

威廉斯牧師牧養的兩間教會都有會友因為感染新冠肺炎過世,還有些會友則是以醫護人員的身份對抗病毒。威廉斯牧師說,他們也同時慶祝病患復原。

威廉斯牧師的教會有許多會友都在前線對抗新冠肺炎,包括他的妻子蒂莎也是布朗克斯區醫院的住院醫師。威廉斯牧師還說,慢慢地,病患的喪生帶給醫護人員創傷和麻木,他一直與他們交談,也與他們一起禱告。

在那些原本就已居於健康和收入劣勢的少數社區中,新冠病毒的影響巨大。紐約家庭健康研究所(Institute for Family Health)指出,南布朗克斯區是美國最貧窮的都市國會選區,居民罹患糖尿病、肥胖症、心臟病、氣喘和愛滋病,嬰兒的死亡率也很高。甚至該區的布朗克斯動物園( Bronx Zoo )先前也傳出一頭年輕的雌性馬來獅納迪亞( Nadia )新型冠狀病毒篩檢呈陽性,確診感染,成為第一個確診的老虎。後來動物園方面證實其他 4 隻老虎和 3 隻非洲獅病毒篩檢也呈現陽性,園區內共 8 隻大貓感染病毒。

美國紐約市內的布朗克斯動物園日前傳出f老虎新冠肺炎確診感染,成為第一個確診的老虎。之後,動物園方面證實其他 4 隻老虎和 3 隻非洲獅病毒篩檢也呈現陽性,園區內共 8 隻大貓感染病毒。

美國紐約市內的布朗克斯動物園日前傳出f老虎新冠肺炎確診感染,成為第一個確診的老虎。之後,動物園方面證實其他 4 隻老虎和 3 隻非洲獅病毒篩檢也呈現陽性,園區內共 8 隻大貓感染病毒。

妻子未經住院即康復

威廉斯牧師說,布朗克斯區是全紐約州受健康差異影響最大的行政區之一。「雖然其他很多州也遭受苦難,但布朗克斯卻是下場最慘的。」區內居民普遍的悲傷和對未來的不確定性,使得威廉斯牧師不太願意討論他家人所受的苦難。他說,他的妻子蒂莎是全家症狀最嚴重的,但她沒有住院就康復了。

根據約翰霍普金斯大學冠狀病毒資源中心29日統計,在布朗克斯地區的新冠肺炎確診病例有35,994例,死亡3,357例。

在悲傷中,威廉斯牧師卻看到這場疫情激發了人類的良善。他說,在如此時刻,我們看到上帝在人性的良善中動工,在那些得救和未得救的人中。榮耀歸於上帝的良善!

威廉斯牧師牧養兩家教會。(photo credit: Pastor Frank Williams)

威廉斯牧師牧養兩家教會。(photo credit: Pastor Frank Williams)

他指出,防疫第一線的醫護急救人員繼續服務病患,儘管他們當中有些人自己也生病了,但他們渴望康復,好再次服務病患。

上帝在人性良善動工

威廉斯牧師說,紐約市長呼籲任何人來紐約幫忙,有其他州的護士離開他們的家人,來到紐約幫助病患。富有的人則是資助相關研究和疫苗的研發,表現出同樣的良善之舉。他認為這些都是人類在如此重大危機下,做出人性回應的典範。

(資料來源:bpnews)

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