一位母親的智慧:哈拿的捨與得

(來源:Hannah & Samuel/flicker/Lawrence OP)


◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:撒母耳記上一章21-28節

撒母耳是以色列歷史上第一位先知,他的母親哈拿可稱得上是一位偉大的母親。撒母耳的故事一開始,我們就看到哈拿的痛苦。她和丈夫以利加拿及丈夫的另外一個女人毘尼拿,每年到示羅去朝聖敬拜。

哈拿一點都不快樂,因為她沒有兒子。在當時的社會中,一個已婚婦女如果沒有生兒子,就沒有社會地位。因此,哈拿為了這件事情感到悲傷。

哈拿將兒獻給耶和華
哈拿的禱告是那麼地真切又悲傷,首先求神顧念她的苦情,賞賜她一個兒子。更說如果神賜給她一個兒子,她不會把這個兒子留在身邊,而是「使他終身歸與耶和華,不用剃頭刀剃他的頭。」(一章11節)

根據利未記六章記載,如果一名不是出於祭司家族的猶太人想要服事耶和華,他可以許願在一段時間內成為「拿細耳人」,在那段時間內不喝酒,也不剃頭髮。哈拿就是依據這樣的條例,為兒子許願成為服事神的「拿細耳人」,她為兒子許的願不是一段時間,而是一輩子。

沒有兒子固然讓哈拿傷痛,但是她更深的思考是,如何才能真正擁有一個兒子?於是她做了智慧的決定,求神把祂賞賜的兒子放在神那裡,她就會永遠擁有這個兒子。後來神聽了哈拿的禱告,賜她兒子。

以利加拿一家人依照往例,每年都要到示羅獻祭。哈拿卻要求,她留在家裡照顧孩子,等孩子斷奶之後,她再和家人一起去獻祭,並且讓孩子永遠留在示羅。

以利加拿一家住在以法蓮山地的拉瑪瑣非,示羅在拉瑪瑣非往東約廿六公里。以當時的交通狀況來說,來往兩地並不容易,而且一般外地的猶太人也不會經常去獻祭,只有遇到大節期才會前往。

因此,如果哈拿將兒子撒母耳留在示羅,意謂著她一年只能看兒子幾次。依照當時猶太人的狀況,孩子斷奶的時間通常是三歲,有些家庭可以延長至六歲,因此哈拿陪伴兒子的時間最多就是六年。

為了真正擁有選擇割捨
孩子終於斷奶了,哈拿依照她的約定帶著小撒母耳到示羅獻祭。當時的小撒母耳可能三歲或六歲,在前往示羅的路上,可以說是哈拿與兒子最後的一段旅程。一路上哈拿會想什麼?會和撒母耳說什麼?示羅就是當時聖殿的所在,當哈拿把撒母耳留在那裏的時候,就意謂著撒母耳開始了他一生的服事道路。

除了撒母耳之外,哈拿這一家還帶了三隻公牛、一伊法細麵和一皮袋酒去獻祭。根據利未記一章3節的記載,如果要以牛獻祭,只要獻一隻沒有殘疾的公牛就可以了。而哈拿一家人帶了三隻公牛和撒母耳一起獻祭,因此這次獻祭是一次非常貴重的獻祭,遠遠超過律法的要求。

除了這些表面的祭物之外,哈拿真正獻上的是什麼?或許對她來說,再多的牛和酒都比不上撒母耳的珍貴。這個兒子還幼小,也是她流淚禱告求來的,但是如今她要把小撒母耳獻上。因此,哈拿獻上的不只是牛、細麵和酒,還包括她的抉擇和一個母親的愛。

哈拿和家人宰了一隻公牛後,就把撒母耳帶到當時的老祭司以利面前,請他教導撒母耳事奉耶和華。對哈拿來說,這是交託,也是割捨,更帶著難以言喻的期望。我們可以揣摩哈拿的心情,她當時一定充滿許多複雜的情緒。她對這個兒子的愛如何能割捨呢?但是為了真正擁有這個兒子,她選擇割捨。

哈拿的心情也是許多做父母的掙扎和抉擇。例如亞伯拉罕獻以撒,當時亞伯拉罕沒有疑惑和掙扎嗎?肯定有。但是他仍然憑信心要把以撒殺了獻祭,結果在最後關頭,神制止這樣的獻祭,保守了以撒的性命。

又如提摩太的母親友尼基從小教導他真理,他被呼召要跟著保羅走上辛苦的宣教之路,友尼基捨得放手嗎?她也在信心中讓提摩太跟保羅走上宣教之路。

父母的決定影響了撒母耳的一生,老祭司以利承接這個重責大任,小撒母耳則是靜靜地接受安排。這些人的心中是怎麼想的呢?哈拿懷孕後說:「這是我從耶和華那裏求來的」(一章20節),所以一開始,她就知道這個孩子是耶和華的賞賜,本就屬於耶和華。

撒母耳忠心服事那個世代的人
當以利加拿和哈拿再次到示羅獻祭,並探望撒母耳時,祭司以利對以利加拿祝福說「願耶和華再賜你後裔」,意思是說,甘心獻上長子的哈拿,將會得到神更多的賞賜。經文說,耶和華眷顧哈拿,她又生了三個兒子、兩個女兒。

原本哈拿為沒有兒子傷心,如今有了四個兒子。至於小撒母耳,在神面前的態度是二章26節和三章10節所說的,「僕人靜聽」,他的一生忠於神的話語,也忠心服事那個世代的人。

從幾處經文可以看到撒母耳的成長與事奉經歷。首先是二章11節說,撒母耳在祭司以利面前學習事奉,一切都是陌生的,幼小的生命慢慢經歷神的偉大與真實;二章26節說,撒母耳漸漸長大,「耶和華與人越發喜愛他。」顯示他的生命和靈命都一起成長。

三章3-4節是撒母耳第一次聽到神的啟示,而且是關於老祭司以利家的審判,之後他會愈來愈多得到神的啟示。

三章19-21節就說:「撒母耳長大了,耶和華與他同在,使他說的話一句都不落空。」而且所有以色列人都知道,耶和華立撒母耳為先知。

撒母耳是以色列歷史上第一位先知,他被神指示先後膏立兩個王:掃羅與大衛。雖然他的晚年管不住兒子,但是他的一生仍然有榮耀的服事,而這些服事的經歷,都從他的母親哈拿的禱告與獻祭開始。由此看來,一個母親的決定,對孩子一生會有多大的影響。

孩子一生由神負責
每個孩子都是父母的心肝寶貝,尤其是經歷生產之苦的母親,更對孩子有說不出來的情感與牽掛。對於我們的心肝寶貝,做父母的對孩子一生有什麼期望?或許詩篇一二一篇5-8節,就是我們對孩子最大的期盼。我們真是期盼耶和華能日日夜夜、隨時隨地保護我們的孩子,讓他們能夠平靜安穩的過一生。

孩子終究會長大的,總有一天他們要離開父母,那麼在孩子的成長過程中,我們做父母的可以給孩子什麼呢?箴言廿二章6節和15節都說,要認真的教養與管教孩童,使他走當行的路,讓他一直到老都不偏離正道。

雖然我們不會像哈拿那樣,在孩子學齡前就把他送去教會學習事奉神,但我們能教養孩子的時間其實也不長,不過就是十幾年。在這十幾年中,做父母的能做什麼?保羅在以弗所書六章4節給我們一個提醒,不要惹孩子的氣,也就是不要讓孩子灰心喪志,只需要按照主的教訓養育他們,就可以讓他們一生蒙福。

當我們選擇用聖經的教訓引導孩子時,我們就是把孩子奉獻給神了,他們的一生將由神負責與眷顧。

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