美教會提供相愛基金救急 鼓勵不具名代轉奉獻

美教會提供相愛基金救急


【記者李容珍台北-紐澤西越洋採訪】美國政府紓困案發給每個人1200美元消費金,對當地高漲的物價來說,連房租都不夠。教會紛紛發揮愛心,及時發現和關心需要的人。其中紐澤西若歌教會除了提供「相愛基金」,幫助急難及失業的弟兄姊妹應急;另也有不少弟兄姊妹透過教會「代轉奉獻」,資助需要的人。

若歌教會周傳初長老表示,相愛基金是教會長執會同意成立的基金,多年來幫助急難及失業的弟兄姊妹應急。而奉獻到基金的弟兄姊妹只用不指名奉獻(可開免稅收據)。需要申請的弟兄姊妹,由分區團契負責同工,會同關懷部執事,向負責牧長提出,迅速確認後撥款。

主動發覺有需要的人 救急不救窮
他說,由於相愛基金的經費非常有限,為讓真正需要的人得到幫助,所以是「救急不救窮」,且是短期的資助。

另一方面,為希望保持當事人的自尊,是採用無息貸款的方式,而不只是給錢。負責的同工也會和當事人說明,若未來經濟情況好轉,五年之內可以償還,但也沒有強制要求。不過過去曾經取得貸款的弟兄姊妹,後來都已償還。

周長老說,教會也有一個「代轉奉獻」的機制,鼓勵弟兄姊妹私下互相幫助。若知道弟兄姊妹失業、房租交不出來或生活有困難等個別需要,但又不願傷對方自尊,讓當事人知道,只要註明是“channel fund”,把轉給某人的姓名地址寫下,將錢交給教會財務同工,財務同工當週就會以教會名義開支票給當事人。當事人知道是「代轉奉獻」,但不會讓當事人知道是誰捐助。此類案例也比較多。

周傳初長老說,基本上規模較大的教會資源較多、運用較靈活。所以,在疫情發生後,教會主動通知近60個分區團契主席或負責人,請他們主動發覺有需要的弟兄姊妹,去關心他們,並鼓勵弟兄姊妹發揮愛心,去關心資助有需要的人。

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