「他是當代的魯益師」美國副總統彭斯在撒迦利亞牧師全球追思會推崇故人

美國副總統彭斯在撒迦利亞牧師追思會上致詞。(圖/Mike Pence臉書)


【編譯余友梅/報導】已故(1946-2020)護教學大師撒迦利亞(Ravi Zacharias)牧師全球直播追思會於五月29日在美國亞特蘭大的熱情城市教會(Passion City Church)舉行。美國副總統邁克.彭斯(Mike Pence)及夫人凱倫應邀出席。他表示,上帝給了我們這個世紀最偉大的基督教護教家撒迦利亞。他是我們這個時代的魯益師(C.S. Lewis)。

彭斯副總統上台後首先問候了到場人士,包括熱情城市教會(Passion City Church)牧師路易.吉利奧(Louie Giglio)、州長和參議員、撒迦利亞國際事工(RZIM)團隊,以及撒迦利亞牧師的遺孀和子女們。接著感謝撒迦利亞牧師的生命和傳奇。

他引用聖經(詩篇卅四篇18)「耶和華靠近傷心的人」為當天在場人士當下及未來禱告。

彭斯致詞

追思會全場

川普肯定撒迦利亞助世人認識耶穌

他也提到川普總統前一天說:「撒迦利亞牧師大力幫助全世界數百萬人了解耶穌基督的愛與憐憫,令人敬佩。他為基督教提供知識的魅力。」

在押尼珥(Abner)死亡時,大衛王對臣僕說:「你們豈不知今日以色列人中死了一個作元帥的大丈夫嗎?」(撒母耳下三章38節)彭斯副總統說:「撒迦利亞牧師就是這樣一個人。所以有這麼多人聚集在這裡,還有那麼多人在遠方(世界各地)哀悼。」彭斯副總統透露撒迦利亞是他的朋友。幾天前,他跟撒迦利亞牧師遺孀瑪姬(Margie)分享,上帝在適當的時刻,把撒迦利亞放在他的身邊,並向他展現了永難忘懷的智慧、仁慈和鼓勵。

彭斯說,撒迦利亞牧師在全世界許多家庭正為親人死於新冠肺炎大流行而悲痛之際安息主懷。但隨著美國開始復甦和恢復的進程,當他們勇往直前回到生活常軌時,他們將懷念撒迦利亞牧師安慰人心的聲音和他的洞見。

(圖/Mike Pence臉書)

(圖/Mike Pence臉書)

病榻上不忘受疫情影響的人

彭斯透露他最後一次到醫院探望時,在醫院病床上,撒迦利亞牧師更關心那些在瘟疫大流行中受難的人,而不是他自己。

也因此彭斯副總統相信,撒迦利亞牧師也會贊成在追思會當天讓所有來賓謹記這些在疫情時期心碎過的人,並為他們祈禱。

他相信:「神要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。」(見啟示錄廿一章4節)在這個充滿挑戰的時代,神將醫治我們的土地。

彭斯說撒迦利亞牧師的故事激勵了許多人。從他17歲自殺獲救在病床上向耶穌基督敞開了心,終其一生對真理的追求毫不動搖。而且,他肯定做到了。

彭斯引用以賽亞書四十一章9節:「是我從地極所領來的,從地角所召來的,且對你說:你是我的僕人;我揀選你,並不棄絕你。」他說,撒迦利亞牧師也是如此。在過去的五十年裡,他從在醫院的病床上被呼召開始,他的聲音和事工影響了無數人的生活,以耶穌基督的福音改變並增強了全美國乃至全世界的人們。

彭斯副總統說,撒迦利亞牧師是一個有信仰的人,他可以像我們這個時代其他少數牧者一樣正確地傳講真理,他將被記念。他經常到不友好也不受歡迎的地方,以謙和、尊重他人的方式回應懷疑論者或憤世嫉俗者的論據,並折服持懷疑論的另一方。他是有耶穌樣式的人。

(圖/Passion City Church臉書)

(圖/Passion City Church臉書)

聲音雖消失 信息永留存

彭斯引述撒迦利亞的話:「我多年來一直在提醒自己,永遠不要忘記,每個問題背後都有一個提問者;而每個提問者背後都有一個假設的網路──傷害、掙扎和成見。」「他說的是真理。」彭斯說:「他對每個願意聽的人說的都是善良和深切而持久的關懷。」

彭斯表示,在兩年多前葛理翰(Billy Graham)牧師逝世時,撒迦利亞牧師說:「一個偉大的聲音消失了,但信息仍留存。」今天也同樣適用。撒迦利亞的國際事工將持續下去。

彭斯說:「已故的葛理翰牧師是上帝賜給我們20世紀最偉大的宣教士。撒迦利亞牧師是上帝賜給我們本世紀最偉大的基督教護教家。」

在掌聲之後,彭斯繼續說道:「他是當代的魯益師。他縱橫全球,竭力尋找亞略.巴古(見使徒行傳十七章22節),回應懷疑論者,移除不信的障礙,擁抱智慧,以真理和愛裝備。

彭斯說:「當巨人倒下時,遠近都會受到衝擊。這就是五月19日在亞特蘭大、在美國,以及世界各地所感受到的。我們中間有許多人倚靠在這位溫柔的信仰巨人的肩膀上,今後他不再與我們同在。」

憑著信心相信撒迦利亞仍活著

因此,我們要「與哀哭的人要同哭」(見羅馬書十二章15節),與悲痛的人要同悲。但我們不要與那些沒有盼望的人同樣悲痛。因為憑著信心,我們相信耶穌活著。憑著信念,我們知道拉維也活著。

撒迦利亞牧師那「美好的仗已經打過了,當跑的路已經跑盡了,所信的道也已經守住了。」(見提摩太後書四章7節)並在空蕩蕩的墳墓中緊緊抓住了十架的大能。「從此以後,有公義的冠冕為他存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給他的。」(見提摩太後書四章8節)

彭斯最後說:「幾天前,一個男人無疑聽到了(主人的稱讚):「做的好,你這又良善又忠心的僕人。」(見馬太福音廿五章23節)

當天除了副總統彭斯出席,還有撒迦利亞國際事工(RZIM)主席邁克.拉姆斯登(Michael Ramsden)、運動員提姆.提波(Tim Tebow)、布魯克林聖幕教堂(Brooklyn Tabernacle)資深牧師吉姆.辛巴拉(Jim Cymbala),和熱情城市教會(Passion City Church)牧師路易.吉利奧(Louie Giglio)。音樂家邁特.瑞德曼(Matt Redman)和嘻哈音樂說唱歌手勒克芮(Lecrae)也以表演向故人致敬。

74歲的撒迦利亞牧師於五月19日在他位於亞特蘭大的家中因脊椎罕見的骨癌去世。數十年來,他因對真理的睿智解答而受到廣泛景仰。他一生都是多產的作家、護教家和學者。

在他最新的著作《從東方看見耶穌》(Seeing Jesus from the East)中他寫道:「福音的故事是永生的故事。我的生活是獨一無二的,將永遠與上帝同在。我永遠不會再也沒有下次了。我永遠不會迷失,因為我將與我的救贖主同在。」

撒迦利亞牧師曾於2015年五月來台舉辦「與護教學大師面對面」講座。(資料來源:CBN News)

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