我們的軟弱有聖靈幫助! 非洲坦尚尼亞宣教士從洪水、飢荒和瘟疫學到的事

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【特約編譯吳立民/報導】凱特.布拉德福(Chapelin Kate Bradford)與丈夫曾是英國海外傳道會(Church Mission Society,CMS)的宣教士,任職於坦尚尼亞的偏遠醫院。當時聖嬰現象帶來暴雨與洪水衝擊,重創道路、橋樑與鐵路運輸,他們不僅無法到市區採購生活所需,更奢談長途旅遊。HIV病毒與愛滋病隨著貨運途徑蔓延,洪水阻滯卡車前進,導致當地疫情爆發!

在異常的暴雨後,熱帶疾病透過水與昆蟲傳播霍亂、瘧疾、傷寒等疾病危害生命。當然也影響收成,要不就農作死亡,或者無法運往市場銷售。由於道路中斷與疾病蔓延,市場上不再有物品販售,民眾更不可能上街購物。那些兜售二手服飾、廉價電子用品與蔬菜的攤販不復存在,許多人面臨飢餓,無以為計,甚至無力支付醫藥費。

被黑暗籠罩 不時令人絕望

她提到,那裡被黑暗籠罩……如同字面上的說法,人們為了節省煤油,也不點燈。

但是宣教士在母堂的支持下,有能力住在乾燥的環境,飲食無虞。但仍為著連續數月的洪水氾濫所苦,他們也是醫院的員工家屬,得暴露在疾病的風險中。

在那個不容易的時刻,不時令人絕望。

直到他們聽說有些父母背著罹患瘧疾的孩子們來到醫院,才發現情況越來越糟!母親解下背上的孩子,發現孩子已經病死。許多人病入膏肓,無可挽回。

某天,霍亂病房被大水沖刷,漫過花園,園丁溺死。許多在坦尚尼亞的宣教士死於瘧疾併發症。身為醫護人員,他們在此工作的宣教士都曾經歷性命攸關的傷寒危機。

身體、情感、心靈暴露於險境

然而,因著上帝的良善,團隊中的每位成員都得到全然醫治。

身為宣教士,他們從事跨文化交流訓練,但生活環境卻充滿危機,脆弱的身體、情感與心靈暴露於險境。

面對困境,他們的預備是匱乏的。如果我們不知如何面對世間的軟弱與不可預測,他們更無所適從。

但是同事、丈夫與個人的經歷儆醒她,無論遇到任何困境,神都與我們同在。

真理帶給人的六點鼓勵

面對今日的新冠狀病毒的全球危機,讓她憶起在坦尚尼亞的過往,但也看到神在其中的作為。因此她願意以真理鼓勵世人:

1.面對人類苦難與需求,我們十分渺小,但我們的神總是更偉大。

2.身為耶穌的追隨者,只要我們願意接受神所安排的處境,就能表現得更好。在任何境況下,神都在動工。並非餵養我們的妄求與不可企及的願望,而是吸引我們更親近祂,祂是磐石與避難所。

3.無論處在什麼境地,在心理與情感層面全然的接受自己是如此的重要。我們選擇全然敞開,並願意成為神的器皿。在如此選擇後,自己也不再孤單,如同雅各書一章2-8節所強調的。

4.在我們軟弱時,即使陷入困境或絕望,上帝也能使用我們,單單地轉向神,是很重要的。

5.只要有願意的心,神必使用我們。正如保羅在羅馬書八章26節中所寫的:「況且,我們的軟弱有聖靈幫助。我們本不曉得當怎樣禱告,只是聖靈親自用說不出來的嘆息替我們禱告。」當我們罹病時,亦應對外在醫療求助,求醫有其必要性,面對任何疾病亦是如此。

6.此時我們尚未戰勝仇敵。今天有許多人因新冠肺炎喪生,我們如同脆弱的孤舟。然而這異常事件帶領我們進入聖經的真理中,使我們體認上帝的深度和豐盛,這在過往是難以覺察的。

查閱聖經得鼓舞

此刻查閱聖經時,可以從以下的經文得到鼓舞:

「雅各啊,創造你的耶和華,以色列啊,造成你的那位,現在如此說:「你不要害怕,因為我救贖了你;我曾提你的名召你,你是屬我的。

你從水中經過,我必與你同在;你趟過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。

因為我是耶和華你的神,是以色列的聖者,你的救主。我已經使埃及做你的贖價,使古實和西巴代替你。」(以賽亞書四十三章1-3節)

「弟兄們,我們不要你們不曉得,我們從前在亞細亞遭遇苦難,被壓太重,力不能勝,甚至連活命的指望都絕了,自己心裡也斷定是必死的,叫我們不靠自己,只靠叫死人復活的神。」(哥林多後書一章8-9節)

在這個危機四伏的時刻,我們不應倚靠自己,而該全然交托給信實、死裡復活的主耶穌。我們彼此服事與相愛,祂必不撇下我們。

(資料來源:Anglican deaconess ministries)

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