美加州因確診病例激增關閉教堂  佛州疫情嚴重牧養日益艱難  

解禁時,加州民眾戴口罩走在街上。(圖/pikist.com)


你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨着得平安。(耶利米書廿九章7節)

【特約編譯鍾小玲/報導】由於新冠肺炎(COVID-19)的確診病例激增,美國加州州長紐森(Gavin Newsom)七月13日宣布,加州30個郡必須停止所有室內活動,包括教堂、家庭娛樂區和餐館在內。

紐森在推文上說,隨著加州新冠肺炎病例和住院人數持續上升,因而有必要關閉30個郡的健身中心、禮拜場所、非關鍵行業辦公室、個人護理中心、美髮沙龍和理髮店、購物中心等處的室內營運。

加州疫苗或有效療法出現才解禁

紐森強調,新冠肺炎的傳播引起人們持續關注,至少要等到疫苗或有效療法出現,相關限制措施才會停止。這項新措施自七月13日起生效。

另一方面,在佛羅里達州疫情最嚴重的西班牙裔社區服事的牧師,在服事的同時,他們的家人和會眾也感染了新冠肺炎。

佛羅里達浸信會聯會(FBC)的拉美裔教會負責人羅克(Emanuel Roque)說,他知道有13位牧師或其家人確診感染新冠肺炎,目前他們正在恢復當中。

佛州牧師疑與無症狀者接觸受感染

羅克稱這些牧師為「前線屬靈工作者」,儘管他們有染疫的危險,但他們仍全力以赴。據他所知,所有牧師對他們負責的教會在防疫工作上都非常謹慎,遵守重新開放和服事的協議,但是因為牧師是與許多人接觸的一線工作者,因此有些牧師在與其他可能無症狀的人接觸時受到了感染。

羅克說,這些拉美裔教會的牧師受呼召,奉耶穌之名去服事和協助需要幫助的人,他們在疫情蔓延中仍然持續進行關心人的工作,就像耶穌當時在充滿苦難的世上服事人一樣,愛勝過一切,永不止息,現在也是如此。

《紐約時報》在七月8日將佛羅里達州列為全球僅次於亞利桑那州的第二大新增病例地區,每百萬居民中有近3,000個新增病例。

「西裔美人關係和動員暨美南浸信會執委會」(Hispanic relations and mobilization with the Southern Baptist Convention Executive Committee)總幹事阿里奧拉(Julio Arriola)表示,新冠肺炎在許多基督徒的心中產生一種急迫感,促使他們想要快點向其他人分享耶穌的福音。阿里奧拉說,這種情況讓他想起了一部電影(編按:鋼鐵英雄 ,Hacksaw Ridge),在那部電影的場景中,有個年輕的基督徒士兵一再回到戰場的最前線,去營救其他受傷的士兵;他一邊向主禱告能夠再多搶救一個靈魂。他說,這提醒我們正處在一場屬靈爭戰中,需要向主禱告,求主幫助我們使更多人得救。

鼓勵辦線上禱告會

隨著新冠肺炎在佛州大流行,教會的牧養工作變得更加困難。羅克說,他與一些牧師交談,這些牧師說他們在日常生活中,正面臨著越來越多與新冠肺炎有關的問題;像是有會友生病了,或是社區周圍的人感染了新冠肺炎等。

除了教會重新開放,以正確的方式維持常態外,牧師們還必須很快地查看如何向教會和社區傳道。新冠肺炎已經傳播了三個月以上,目前疫情擴散仍是他們每天必須面對的問題

在疫情大流行期間,佛羅里達浸信會聯會(FBC)鼓勵西班牙裔會眾舉行線上禱告會,教會也提供財政幫助和相關教育資源,包括與各界專家進行的線上研討會等。

此外,這些西班牙裔教會也繼續向外服事。羅克在佛州中部表示,西班牙裔教會正在開展美食活動,幫助有需要的社區。而佛州的西裔牧師也正在設法,以協助他們在古巴、委內瑞拉、尼加拉瓜的教會社區,尋找因應新冠肺炎的方法。

羅克說,光是在尼加拉瓜,至少有60名福音派牧師死亡,其中有7名浸信會牧師。

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根據2019年美國人口普查的統計數據顯示,拉美裔佔佛羅里達州2148萬人口的26.4%,佔邁阿密-戴德郡(Miami-Dade County)270萬人口的69.4%。
(資料來源:CBN, BP News)

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