在神木園區漫想神的揀選

棲蘭山神木園(作者攝影)


◎黃茗芬(文字工作者)

「蒙神揀選」或許讓許多基督徒感到神格外的寵愛,像頭上戴了「屬神」的皇冠為記號。從人的眼光來看,「選」字有被選上與沒被選上的界線之隔,然而在聖經當中,「揀選」卻有更豐富的意涵。

保羅在哥林多前書對神的「揀選」有清楚說明:「弟兄們哪,可見你們蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多。神卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧…」(哥林多前書一章26-29節)

當我們細細思量,生活中必然有能為之共鳴的真實經歷。通常這會是類似失敗的經驗。失敗是一個洞口,使我們跌入深不見底的黑暗隧道,也不知道出口在哪?直到神的光打入,聖靈幫助我們的心在光的引導中,擁有另一個角度的寬廣視野,才能真正體會保羅所說的「揀選」意涵。

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(作者攝影)

參天神木滿佈歲月痕跡
暑假期間,與家人到世界文化遺產視為潛力景點的「棲蘭山神木園」走走,剛好遇到一位有趣的導覽員,她生動訴說神木園區的點滴。這裡最出名的,便是擁有近百棵千年以上的紅檜和台灣扁柏,是亞洲最大的神木聚落;有趣的是,園區的神木的命名,是按樹齡找出同年代的中國名人名字為樹名,這讓人行走其中多了不少樂趣。

導覽員提到,現代人所謂的神木,在當年卻是伐木工人看不上眼而捨棄的紅檜與扁柏,原因是有瑕疵。被伐木工人看上的是好木頭,運下山做成漂亮傢俱。這些被捨棄的紅檜和扁柏,在天然環境經歷大自然滋養,處的位置好一點,才能有陽光和雨水繼續成長;根往下掘深的過程需要土壤的腹地,根扎得越深,才能繼續往上成長為大樹。

此外,按著季節輪替,颱風、地震,山中暴雨和強風等等天災,是它們在時間洪流中必然經歷的考驗,事實上,每次的天災都會無情地折損幾棵大神木。

在天然生態圈中常有不知名病菌,會侵蝕神木樹幹,經年累月下來,神木逐漸中空、甚至坍塌成為滋養神木園區的腐木。

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樹木受侵蝕倒伏(作者攝影)

神的揀選不在華麗外表
這些當年被「瞧不上」的紅檜和扁柏,經歷一次次大自然的嚴峻考驗和磨練,在時間中能屹立不搖的,便成為大自然中的奇景。當年它們沒能入選成為美麗家具,現在卻成為珍貴的景點,吸引人們前來觀賞品味,也讓人們透過神木成長的過程和整個生態園區的變化,對大自然的生命力和生命本質有豐富的思想,許多人在行走間,心靈更是深深安頓在這片天然環境。

行走在神木園區,仰望著參天古木,山中濃重的霧氣環繞身旁,同時發現每棵神木滿佈著歲月和天災的痕跡。神木並沒有華麗的外衣和俊秀身形,動人的是深入它們的故事後,感受到其屹立不搖的韌性和生命力,更對「上帝的揀選」有深一層體會。

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神的揀選不是出於我們華麗的外表、成功的工作經驗、出色的才華和能力,神的揀選反而使我們身上烙下許多不美好、醜陋的記號。神對獨生愛子耶穌基督的揀選,使他道成肉身來到世上完成救贖計劃,而這趟旅程中耶穌展現的樣貌,不是尊貴的王子,而是受苦的僕人形象。

以賽亞書如此描述以色列人引頸翹盼的彌賽亞,「…他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患。他被藐視,好像被人掩面不看的一樣;我們也不尊重他。他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;我們卻以為他受責罰,被神擊打苦待了。哪知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因他受的刑罰,我們得平安;因他受的鞭傷,我們得醫治…」(以賽亞書五十三章2-7節)

透過耶穌基督的典範,使人更深領悟「上帝的揀選」意味著罪蒙赦免、跟隨基督走上十字架的道路,這是受苦的旅程,是如僕人般願意捨己服事人。旅程的終點是通往神的榮耀與永恆裡復活的生命,這是天上聖城新耶路撒冷的美好畫面,讓人心生嚮往,並在十字架旅程的艱難時刻深得安慰。這幅以基督為圓心、所展開永恆中天上復活的畫面,就像這座神木園區,是所有寄居地上的信徒心靈安歇之處。

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