逝去的喜樂?

Woman is holding crying face sign outdoors


◎李文英(文字工作者)

猶大王希西家行耶和華眼中看為正的事,重開耶和華殿的門、重新修理,潔淨聖殿,帶領百姓轉向神。他也寫信邀請以法蓮和瑪拿西等北方支派的人到耶路撒冷,一起向神守逾越節。

猶大全地的人,包括祭司、利未人,和從以色列地來的人以及寄居的人都歡喜快樂,「…在耶路撒冷大有喜樂,自從以色列王大衛兒子所羅門的時候,在耶路撒冷沒有這樣的喜樂。」(歷代志下卅章26節)

歡笑喜樂已經絕緣?
自所羅門王之後直到希西家王,歷經兩百多年,百姓跟隨不同的君王,有的君王甚至行神眼中看為惡的事,犯罪、悖逆、得罪神,導致人民無法忠誠如一守神的誡命,因此百姓也喪失全然順服、活在神恩典與祝福下的深刻喜樂。

長久以來,他們可能認為日子就是這般日復一日下去,根本不敢想像還會有所羅門時代那樣的快樂。然而,當百姓在希西家王帶領下,全心向神守約、敬拜神,那極大的喜樂回來了,他們嘗到自所羅門王之後,耶路撒冷從未有過的喜樂!

想想,身處試煉中的約伯,牲畜、僕人,甚至兒女一一遭難,最後連自己也難倖免,全身得了毒瘡。在一連串的苦難裡,他可能覺得生活中再也沒有「快樂」可言,歡笑已經遠離他,苦難的黑暗好像不見盡頭。

然而,當神行完祂對於約伯生命的淬鍊,使神得榮耀、撒但蒙羞辱;當約伯不離棄神,神至終賜福給約伯比先前更多:神給他長壽、倍增的財富,使他再度有兒有女,而且「…在那全地的婦女中,找不著像約伯的女兒那樣美貌…」(約伯記四十二章12-17節)約伯必定得到前所未有的喜樂!

波斯王亞哈隨魯當政時,亞甲族哈曼受王抬舉,爵位高居其他臣宰之上,臣僕貴族都向他跪拜;但唯獨猶大人末底改不肯曲膝。哈曼怒氣填膺,為此策畫要滅絕國中所有的猶大人。

屠殺的日子訂了,哈曼取得王的授權,詔書也下達各省;「王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號,穿麻衣躺在灰中的甚多。」(以斯帖記四章3節)此時的猶大人是落入何等的驚惶、害怕,他們必定認為大難將至,歡笑、喜樂已絕緣於自己的生活,只有眼淚、悲苦,死期屈指可數,每一天都是一種凌遲。

但他們不知道神在默默安排一切!從神的前置作業──王后瓦實提被廢、以斯帖入宮晉升為后,到末底改救王、激動以斯帖解救族人,乃至最後哈曼自食其果、死於自己原為治死末底改所做的木架上,神一直在幕後運作,最後徹底翻轉猶大人的命運。他們可能沒想到自己有一天還能「…有光榮,歡喜快樂而得尊貴」(以斯帖記八章16節),還能設筵歡樂;他們得到前所未有的勝利與喜樂!

神對你有隱而未顯的美意
我們有時候是不是也落入相同的景況與心境?眼前生活中所承受的困難、壓力、逼迫、羞辱、孤單、悲傷、病痛、害怕或擔憂等等,完全剝奪了我們的喜樂,使我們覺得日子艱難。

我們已經好久笑不出來,甚至忘了笑是什麼;我們懷疑這樣的日子是否有結束的一天?以為生活中再也不會有快樂、歡笑,再也不可能回到之前那樣;而未來,只是現在苦境的延伸,沒有期盼、沒有希望…

但這不是真的!

聖經中一個又一個真實的例子向我們顯明:神的信實與慈愛,不會置祂的孩子於苦難絕望中不顧。一宿雖有哭泣,早晨便必歡呼。在經歷哭泣、黑暗的那一宿時,我們要不斷提醒自己:神對我有隱而未顯的美意,有行進中的帶領;祂會按照祂的時間,帶我脫離那黑暗哭泣的一宿。

我們不會陷在無盡的悲苦中,神必然會將我們的哀哭變為跳舞,將我們的麻衣脫去,給我們披上喜樂。我們所看為逝去的喜樂,是為我們成就在神裡更大的喜樂!

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