金光閃閃的緬甸仰光行

緬甸仰光卡拉威宮(照片皆作者提供)


◎邱淑琴(台北信友堂會友)

今年初,我和友人籌畫了緬甸的自助旅行,回國後我在家裡自主管理十四天,暫停參加團契和主日的聚會,以讀經和收聽線上講道進行靈修。接著新冠肺炎快速蔓延,不到一個月,世界各國幾乎都已進入封城或鎖國的景況了。這時,一聲「平安」不只是問候,更是全然的信靠。

造訪東南亞第二大國
就國土面積而言,緬甸在東南亞是僅次於印尼的第二大國,人口約有5567萬人,有百之八十九的人信仰上座部佛教。 「緬」是緬族人所建立的王朝,跟中國交流時在書面上的自稱,有「遙遠」之意;而「甸」指郊外的地方,所以「緬甸」是指「遙遠之郊外」。

我們從桃園搭機直飛仰光。旅客不多,通關的速度快,出關後先換網卡,確定大家的通訊良好,再去銀行櫃檯換緬幣。接著穆斯林司機來接我們,入住旅館寄放行李後,去吃緬甸當地的料理。

店家的高架床上坐著一個媽媽,對著窗光正在磨木頭粉,並沾水塗抹在小女孩的臉上,女孩看到我們羞澀地笑了!這種粉叫特納卡(Thanaka),學名叫做「黃香楝粉」,可以防曬去斑兼香氛防蟲,還有醫治疔瘡的功用。

緬甸一般人的穿著就是短上衣、裙子和拖鞋,打赤腳的人更多,男人穿的筒裙叫「隆基」,女人穿的筒裙叫「特敏」。到了傍晚,我看到有人把它披在肩上,像大披風。同行友人後來也買了幾條「特敏」穿,她說通風涼快、照相好看,只是擔心沒綁好會掉下來。

↑女孩的臉龐塗上黃香楝粉,防曬防蟲。

↑女孩的臉龐塗上黃香楝粉,防曬防蟲。

水上宮殿金碧輝煌
仰光原稱大光,位於仰光河畔的伊洛瓦底江三角洲上,是緬甸最大的城市,曾經是緬甸的首都。直到2005年政府遷都到奈比多。

二天的市區遊,我們參訪了很多景點,印象最深刻的有:瑞光大金塔(Shwedagon Pagoda),由於供奉了四位佛陀的遺物而有名,也是「東南亞三大古蹟」之一。脫鞋進門後,要搭二段手扶梯上樓,外國人必須向櫃台花10000緬幣買票,才能搭第三段的電梯。

大金塔的四個方向都有入口,都有佛像,絡繹不絕的信徒以順時針的方向繞行參拜。我們沿著皇家湖公園(Kandawgyi Lake)散步,湖畔有一條由兩隻傳說中的神鳥「妙聲鳥」馱著的大船—它是古代緬甸皇帝御用的水上餐廳「卡拉威」宮,現在是一家高級餐廳。

船頭是二隻挺胸並列的金色神鳥,頭頸上飛豎著金色羽鬣,長嘴裡叼著一根金絲垂掛一顆金球,兩眼炯炯有神地凝視遠方,鳥身貼翅化作了船基,馱負著五層金頂有綠牆與紅牆的船塔,浮在銀波蕩漾的湖水上,倒映著閃閃的金光,彷彿正要迎風出征的勇士。

我們也出征到仰光港口(Botahtaung Harbour),到渡船台欣賞河景。一團金色夕陽直接投射在寬闊的河面上,擲出一道金光竄游而來,泛湧著隨波逐流的金箔直到岸邊,彷彿伸手就能揭起一片「往臉上貼金了」。

乘客排隊走下台階上船坐好,坐滿了,船隻就在逆光的剪影中橫渡仰光河,驚起無數的鷗鳥在空中鳴叫。渡船台上有一對新人在拍婚紗照,攝影師連連按下快門,捕捉新娘身穿紅紗的婀娜身影!

天色漸漸暗了,暈黃的夕陽彷彿噗通一聲就滑進河水盡頭的搖籃裡,留一抹睡意瀰漫的餘光跟我們道:「晚安!」

↑卡拉威宮

↑卡拉威宮

民主改革打開宣教之門
第三天從仰光出發到勃固的齋托(Kyaiktiyo)欽榜村(Kinpun),搭午後的皮卡車上山,路上有安全檢查站,一個人要交2000緬幣的車資。下車後,經過市集,外國人必須登記並繳交10000緬幣,而上山的階梯處又設有警衛,必須先脫鞋,經過安檢站,才能繼續上山。我赤腳走路,不管是在石階上或水泥路上,走起來又髒又黏又熱又有土石刺腳,真的不好受!終於遠遠看到一塊聳立在懸崖邊,在日光之下閃閃發光的大石頭,這就是有名的「大金石」(Golden Rock)了。

輾轉下山後,我們很晚才回到仰光。夜深人靜了,我想不論寺廟、佛塔、聖石也好,塑像、遺物、圖騰也罷,人們總是期盼著看得到又摸得到的神或佛,所以就按著意志與想像,憑著設計與模造,藉著崇拜用手所雕塑的各種偶像,來安頓漂泊不定的身心靈。我能了解這樣的心思與作為,因為我也曾經逢宮廟必拜,一邊跪求各種塑像和木石,一邊祈求它們可以幫助我賜福給我。

直到同事傳福音給我,才漸漸明白,正如詩篇所說的:「列國的偶像是金的、銀的,是人手所造的。它們有口卻不能說話;有眼卻不能看;有耳卻不能聽,有鼻卻不能聞;有手卻不能摸,有腳卻不能走,有喉嚨也不能出聲。做偶像的必和偶像一樣;凡是倚靠它們的,都必這樣。」(詩篇一一五篇4-8節)

緬甸極少數的基督徒集中在北部的少數民族地區(含東南克倫族),隨著民主改革,佛教以外的宗教傳播與信徒得到保障,也打開了一扇宣教之門,甚願這塊充滿陽光與金光的地土也能充滿神的榮光!

↑緬甸仰光的教會(Emmanuel Baptist Church)

↑緬甸仰光的教會(Emmanuel Baptist Church)

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