疫情讓教會回不去了!美浸信會走出舒適圈 深耕網路牧區 規劃長期國際事工  

美國田納西州亨德森維爾的長谷浸信會牧師羅比.加勒提,從疫情中得到牧會的啟發。(YT@Long Hollow影片截圖)


【特約編譯林辰欣/報導】新冠肺炎(COVID-19)疫情全球大流行後,眾教會因此調整了事工面向。儘管疫情持續催逼教會,一些教會已開始轉換思維,思索如何從「短期」改動,轉移到未來的「長期」改變。

疫情中斷教會長期牧會方式

美國田納西州亨德森維爾(Hendersonville)的長谷浸信會(Long Hollow Baptist Church)牧師羅比.加勒提(Robby Gallaty)如此看待新冠疫情的影響:疫情不是對教會的「干擾」,而是徹底「中斷」了過往教會習以為常的作法。

長谷浸信會同工認為,為要成為上帝忠心的管家、照料神所賜的羊群,教會必須密切注意文化及生活上的宏觀改變,並藉此調整和跟上腳步。加勒提牧師指出,最即時和實際的一項變化便是——實體參與崇拜的人數縮減,而且他不認為趨勢會在短期內回升。

疫情前,長谷浸信會現場聚會人數遠遠大過線上瀏覽次數。這間美南浸信會體系中數一數二的大教會,如今已恢復實體聚會,但現在線上的參與人數卻是現場人數的三倍。

2020.10.25主日 線上實體同歩進行

這項轉變不只發生在長谷,有人認為實體聚會人數下降是長期趨勢。

將線上群體視為獨立牧區

意識到這項新轉變後,長谷浸信會開啟了長期的國際線上教會事工,其中包含聘雇專門牧養線上群體的牧者,想辦法從遠端促進並動員會眾。例如在線上舉行聖餐禮,和組織相距甚遠的小組聚會。

加勒提牧師說:「過度依賴建築物舉行聚會的教會,未來會面臨轉型困難。人們常說真希望恢復到疫情前的狀態,但我不認為真的回得去,尤其是在實體聚會人數上,短期內恐怕不會恢復。」

長谷浸信會營運牧師柯林伍德(Collin Wood)表示:教會的網路事工,不僅是線上轉播實體敬拜和崇拜而已,而是將線上的群體視為獨立「牧區」。許多身處各地的個人或小組,透過網路參與聚會,近則如田納西州的查塔努加 (Chattanooga),遠則到俄勒岡州的波特蘭 。

加勒提牧師說:無論是透過網路聚會,或實際前往亨德森維爾和加拉廷市 (Gallatin)教會的會眾,我們都想給予同等的牧養,我們稱之為「兩者兼顧」(both/and)牧養策略。

加勒提牧師又說:「這就是長谷浸信會未來的方向,如果我們不使用網路去接觸人,認為大家都應該來實體聚會,那麼教會就會錯失羊群。」

伍德牧師補充:長谷浸信會服事的理念沒有改變。他說:「牧者和教會同工領受呼召,裝備神的子民起來服事神,長谷浸信會的規模之大,不可能由同工承擔所有的事工和關懷,必須透過教會的弟兄姊妹,所以生命小組和門訓小組非常重要。」

教會的重點仍會放在:長谷會友在各城市當地組織的小組,小組領袖由教會同工裝備及牧養,隨後在亨德森維爾以外的地點服事其他弟兄姊妹。

德州帕勒斯坦第一浸信會會眾僅225人,上線180人。(圖/翻攝自First Baptist Church of Palestine Texas)

德州帕勒斯坦第一浸信會會眾僅225人,上線180人。(圖/翻攝自First Baptist Church of Palestine Texas)

小型教會投注更多心力在網路

小型教會也開始投注更多心力在網路上。德州帕勒斯坦(Palestine)第一浸信會(First Basptist Church)牧者托尼瓦森(Tony Watson)表示:疫情期間教會直播的需求與投入大量增加。

帕勒斯坦第一浸信會主日講道

該教會會友近225位,目前實體聚會人數約180人,其餘弟兄姊妹主要參加線上崇拜。為了接觸更多人群,教會擴張除了臉書以外的直播平台,並開始運用高品質的輸出設備。

使用線上奉獻的人數增多,也站穩了未來主要奉獻的方式。位於密蘇里州喬普林(Joplin)的團契浸信會(Fellowship Baptist Church)積極的服事同工凱特琳.威斯登(Katelyn Western)說:「教會朝向線上聚集後,奉獻金額增加,已經超過了年度預算。」

威斯登表示:「大家愈來愈頻繁使用科技,生活的方式隨之改變,我能想見教會的未來會朝這方向發展。」

著眼眼前的事信靠上帝帶領

教會如何在文化劇烈變動之下繼續前行?雖然答案尚未明朗,長谷浸信會的伍德牧師鼓勵眾教會領袖和肢體,從眼前的事情著手,並信靠上帝必會帶領教會的事工前進。

加勒提牧師也提到,長谷浸信會同工願意成為資源,幫助其他想要深耕「網路牧區」的教會。他說這是在教會組織和現有服事策略上,神一直引領他們的方法。

加勒提牧師又說:「你必須給人選項,現在大家從社群媒體和線上社群來認識教會,如果我們沒有強大的線上形象,就是錯失了人們能夠進入教會大門的入口。」

加勒提牧師表示:改變無時無刻都有,但身為基督的身體,必須願意付上代價,即使要走出舒適圈,或使用不同的方法,總要盡力接觸更多人群。

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