【史上最激烈 教會界罕見的大動員】美總統大選結果舉世關注 牧者:要相信神所預備的

左圖拜登,右圖川普(照片來源:FB@Donald Trump、Joe Biden)


【編譯余友梅/綜合報導】美國總統大選於當地時間十一月3日(台灣時間十一月4日)舉行。由於美國領土橫跨多個時區,各地的投開票時間也大不相同。再者,今年申請通訊投票的選民人數創新高,大量郵寄選票威脅著盤點的時間,並將延遲了獲勝者的宣布。

美國史上最驚險刺激的大選
根據「美國選舉計畫」(United States Elections Project)統計,在投票日前已有超過9400萬美國人進行了投票,超過了2016年總統選舉期間所有投票的三分之二。美國加州聖地牙哥台灣基督教會牧師劉曉亭分析,這次大選之所以被喻為「美國史上最驚險刺激的大選」,主要基於下列四個原因:

1.民調撲朔迷離:各大媒體不斷報導各種稀奇古怪的民調,使得選民莫衷一是,選舉的熱度也相對升高。

2.疫情反反覆覆:為了避免感染,將近一億位選民提前投票,使通訊投票創歷史新高,連帶使選舉結果充滿不確定性。

3.股市背離景氣:疫情重創經濟,川普和拜登兩位候選人對於稅務以及美國經濟的主張大相逕庭,雖然荷包縮水的民眾相當在意民生議題,但股市屢創新高,讓人摸不清頭緒,又加劇了選前的緊繃。

4.非典型的川普:川普是非典型政治人物,由於美國民眾厭煩了傳統政治,所以川普上次意外當選,震驚政壇。執政四年以來,他也持續這種狂野,尤其在防疫作戰上,完全不按牌理出牌。儘管如此,支持他的人依然熱情不減,雖民調大多數落後,但沒人敢下定論。

劉曉亭牧師指出,由於選舉結果對於美國的政治未來具有相當程度的指標作用,所以格外引人注目。

教會界不分教派大動員
而美國教會界不分教派,針對此次選舉,也展開罕見的大規模動員。以向來支持川普的白人福音派教會為例,十一月1日在線上舉辦「呼籲祈禱」(Call to Prayer)活動,由川普的媳婦拉拉.川普(Lara Trump)與川普的宗教顧問寶拉.懷特(Paula White-Cain)牧師一起開場。德州巨型教會普瑞斯頓伍德浸信會(Prestonwood Baptist Church)牧師傑克.葛理翰(Jack Graham)率先帶領群眾禱告。

福音歌手丹尼.高基(Danny Gokey)和他的妻子蘇菲亞(Sophia)也一起祈禱美國能從多重逆境中復原。

在川普總統信仰委員會任職的凱文.科巴里斯(Kelvin Cobaris)牧師祈禱上帝的和平降臨全美,呼求上帝的神聖干預,醫治美國。

電視佈道家大衛.耶利米(David Jeremiah)博士接續為美國人民和川普、彭斯正副總統祈禱,求主給他們「第二次風」(the second wind),幫助他們完成任務。

其他幫川普總統祈禱的宗教領袖包括:托尼.帕金斯牧師(Pastor Tony Perkins)、詹特森.富蘭克林牧師(Pastor Jentezen Franklin)、羅伯特.莫里斯牧師(Pastor Robert Morris)、強尼.摩爾牧師(Rev. Johnnie Moore)、作家兼演說家艾瑞克.梅塔克薩斯(Eric Metaxas),以及敬拜領袖西恩.弗希(Sean Feucht,以及信使國際組織(Messenger International)。

以非裔美國人為主的美國五旬節聖潔教派「基督上帝教會」(簡稱COGIC),在美有超過1萬2000個教會和650萬以上的成員。今年宣稱發動了史無前例的國家級投票行動,以表達自己的聲音。另有十個較小的宗派,包括「非裔衛理公會主教座堂」在內約250萬名成員,亦聯合呼籲民眾出來投票。

非裔教會發動史無前例投票行動
同時,亞特蘭大新生宣教浸信會牧師賈馬爾.布萊恩特(Jamal Bryant),也帶領「黑人教會行動基金會」發起「投票靈魂」(Souls to the Polls)計畫,與基督上帝教會的行動相得益彰。
基督上帝教會青年部負責牧師班傑明.史蒂芬斯(Benjamin Stephens)表示相當興奮,號召年輕人前往投票箱。他指出,四年前的選舉並未強力鼓吹非裔美國人社群出來,而他們視今年的選舉為表達異議的時機。

位於密西根州底特律市,擁有6000名成員的「更大的恩典殿」(Greater Grace Temple)主教艾利斯(Charles H. Ellis III)則在1日主日後聚集遊行,鼓勵非裔選民投票給拜登,以防2016年川普險勝事件重演。

位於賓州的沙隆浸信會(Sharon Baptist Church)則舉辦一次免下車「投票靈魂」(Souls to the Polls)活動,讓拜登可以和坐在車內的支持者對話。

而知名的神學家約翰.派珀(John Piper)則在推特表明他不會投票給任何一位總統候選人。因為他認為吹牛、粗俗、性不道德都會危害國家。他也不能容忍殺害嬰兒、變性和社會主義過度擴張的政策。

以色列六個著名的拉比在選前請求美國人支持並投票給川普總統。他們擔心若拜登選上總統,在歐巴馬任內,拜登當副總統時制定的「伊朗核協議」(JCPOA)可能捲土重來。川普於2018年退出該協議,並且啟動「亞伯拉罕協議」和平計畫,且已與中東數國簽約。而拜登則堅定地表示,支持JCPOA並表示,如果當選,他將恢復JCPOA,並取消對伊朗的制裁,以使它能夠恢復活動。

這些共同簽署了聯合聲明的拉比包括:杜拉克門(Haim Druckman)、李爾(Dov Lior)、夏皮拉(Yehoshua Shapira)、以利雅胡(Shmuel Eliyahu)、沙巴托(Shabtai Sabato)和芬德爾(David Fendel)。

上帝才是擁有一切掌控權的那位
各教會動員投入選舉,基督徒該如何看待大選結果呢?美國的猶太教拉比赫腓力(Rabbi Felix Halpern),是位相信耶穌為彌賽亞的猶太拉比,選前在臉書上提出他的看法。他認為,無論大選結果花落誰家,這個「從人而來」的決定不會存到永遠。他提醒,世界的法律和秩序由神掌控,唯有上帝才是擁有一切掌控權的那位。

赫腓力強調,耶和華既審視義人,也審視惡人,而地上掌權者總會有離開的一天,他們做出的一切決定,不論好壞,都已看在神的眼中。因此,基督徒不要為大選的結果憂慮,而是要相信神所預備的。「明日不管誰贏,天國是始終不變的!」

住在雪梨的蘇格蘭牧師大衛.羅伯遜(David Robertson)引用詩篇一四六篇3節表示,不管結果如何,如果你所屬意的候選人當選,請不要狂喜;沒有當選,也請不要沮喪。這不是千年的開始,也不是世界的盡頭。

記住詩人的話:「你們不要靠君王,也不要倚靠世人;他一點不能幫助。」取而代之的是繼續盼望,活著並愛基督。(照片來源:[email protected] Trump、Joe Biden)

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